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Desenmascarando hombres varoniles

¿Qué pueden aprender los gerentes en las empresas de cuello blanco, aprender de los burlas y los roustabouts en una plataforma petrolera en alta mar? Que la extinción de comportamiento machista es vital para lograr un rendimiento superior. Ese es un hallazgo clave de nuestro estudio de la vida en dos plataformas petroleras, durante las cuales pasamos varias semanas a lo largo de 19 meses de vida, comer y trabajar […]
Desenmascarando hombres varoniles
Resumen.

Reimpresión: F0807B

Al vivir junto a los matones y los matones en dos plataformas petroleras en extranjero, los autores se enteraron de que cuando los hombres abandonaron su comportamiento machista, maximizaron la seguridad de sus compañeros de trabajo e hicieron su trabajo de manera más eficaz.


¿Qué pueden aprender los gerentes de las empresas de cuello blanco de los rudos y los matones de una plataforma petrolera en alta mar? Ese comportamiento machista extintor es vital para lograr el máximo rendimiento. Este es un hallazgo clave de nuestro estudio de la vida en dos plataformas petroleras, durante el cual pasamos varias semanas a lo largo de 19 meses viviendo, comiendo y trabajando junto a tripulaciones extranjero.

Las plataformas petroleras son lugares de trabajo sucios, peligrosos y exigentes que tradicionalmente han fomentado las demostraciones de fuerza masculina, audacia y destreza técnica. Pero en los últimos 15 años, más o menos, las plataformas que estudiamos han desechado deliberadamente sus culturas machistas y difíciles en favor de un entorno en el que los hombres admiten cuando han cometido errores y exploran cómo la ansiedad, el estrés o la falta de experiencia pueden haberlos causado; se aprecian públicamente; y pide y ofrece ayuda de forma rutinaria. Estos trabajadores cambiaron su enfoque de demostrar su masculinidad a objetivos más amplios y convincentes: maximizar la seguridad y el bienestar de sus compañeros de trabajo y hacer su trabajo de manera eficaz.

El cambio requería una nueva actitud hacia el trabajo, que se empujó de arriba hacia abajo. Si no puedes exponer errores y aprender de ellos, el pensamiento de la gerencia fue, no puedes estar seguro ni ser efectivo. Los trabajadores se dieron cuenta de que para mejorar la seguridad y el rendimiento en un entorno potencialmente mortal, tenían que estar abiertos a nueva información que desafiara sus suposiciones y tenían que reconocer cuándo estaban equivocados.

Su postura alterada reveló dos cosas: Primero, que gran parte de su comportamiento machista no solo era innecesario sino que en realidad se interpuso en el camino de hacer su trabajo; y segundo, que sus nociones sobre lo que constituía un liderazgo fuerte necesitaban cambiar. Descubrieron que las personas que solían llegar a la cima —los «más grandes y malos cuellos», como los describió un trabajador— no eran necesariamente las mejores para mejorar la seguridad y la eficacia. Más bien, los que sobresalieron fueron tipos impulsados por la misión que se preocupaban por sus compañeros de trabajo, eran buenos oyentes y estaban dispuestos a aprender.

Durante el período de 15 años, estos cambios en las prácticas, normas, percepciones y comportamientos laborales se implementaron en toda la empresa. La tasa de accidentes de la empresa disminuyó un 84%, mientras que la productividad (número de barriles producidos), la eficiencia (coste por barril) y la fiabilidad (tiempo de «producción») aumentaron más allá del punto de referencia anterior de la industria.

Pero los cambios también tuvieron un efecto no deseado. La voluntad de los hombres de arriesgarse a dar un golpe a su imagen —por ejemplo, exponiendo su incompetencia o debilidad cuando fuera necesario para hacer bien su trabajo— influyó profundamente en su sentido de quiénes eran y podrían ser como hombres. Ya no se centraban en afirmar su masculinidad, se sentían capaces de comportarse de una manera que las normas masculinas convencionales hubieran excluido.

Si los hombres en el ambiente hipermasculino de las plataformas petroleras pueden dejar ir el ideal machista y mejorar su desempeño, entonces los hombres en los Estados Unidos corporativos podrían hacer lo mismo. Numerosos estudios han examinado los costos de las pantallas machistas en contextos que van desde la aeronáutica hasta la fabricación, pasando por la alta tecnología y la ley. Demuestran que los intentos de los hombres de demostrar su masculinidad interfieren con la formación de los reclutas, comprometen la calidad de las decisiones, marginan a las trabajadoras, conducen a violaciones de los derechos civiles y humanos y alejan a los hombres de su salud, sus sentimientos y sus relaciones con los demás. El precio del esfuerzo de los hombres por demostrar su masculinidad es alto, y tanto los individuos como las organizaciones lo pagan.

El problema no radica en los atributos tradicionalmente masculinos en sí (muchas tareas requieren agresividad, fuerza o desapego emocional), sino en los esfuerzos de los hombres por demostrar su valía en estas dimensiones, ya sea en el entorno peligroso de una plataforma petrolera extranjero o en el entorno elegante y protegido del ejecutivo suite. Al crear condiciones que centran a las personas en los requisitos reales del trabajo, en lugar de en imágenes estereotipadas que se consideran equivalentes a la competencia, las organizaciones pueden liberar a los empleados para que hagan su mejor trabajo.


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