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Desafiando nuestra idea de género de la tutoría

Las conversaciones sobre el tema del patrocinio, la tutoría y la alía son a menudo acerca de cómo los líderes masculinos pueden ayudar a las mujeres. Estas narrativas son importantes y necesarias, pero también ofrecen una definición estrecha de liderazgo, retratando a los hombres como héroes en una historia en la que las mujeres necesitan ayuda. La realidad es que así como las mujeres se benefician de mentores, patrocinadores y aliados masculinos, los hombres también se benefician de la tutoría, el liderazgo y el patrocinio de las mujeres. Pero rara vez contamos estas historias; como resultado, este desequilibrio refuerza el sesgo negativo sobre la capacidad de las mujeres para liderar y contribuye a la escasez de mujeres en la cima.
Desafiando nuestra idea de género de la tutoría
Personal de HBR R/Getty Images

Hay tanto alboroto sobre los aliados masculinos. Conversaciones, estudios y presentaciones sobre mentores y patrocinadores son casi siempre acerca de cómo los líderes que son hombres pueden ayudar a las mujeres. Estas narrativas son importantes y necesarias, por supuesto. Pero también ofrecen una definición estrecha de liderazgo, retratando a los hombres como héroes en una historia en la que las mujeres necesitan ayuda. Mientras que yo, también, regularmente compartir ejemplos de aliados masculinos y ayudar a equipar a los hombres para que sean defensores de las mujeres, estoy empezando a cansarme de esta imagen unilateral.

La realidad es que así como las mujeres se benefician de mentores, patrocinadores y aliados masculinos, los hombres también se benefician de la tutoría, el liderazgo y el patrocinio de las mujeres. Pero las historias sobre las mujeres líderes son escasa, y a menudo se centran estrictamente en la forma en que las mujeres se ayudan mutuamente. Aún más raros son los ejemplos del impacto positivo que las mujeres líderes tienen en las carreras y los negocios de los hombres. Este desequilibrio refuerza el sesgo negativo sobre la capacidad de las mujeres para liderar y contribuye a la escasez de mujeres en la parte superior.

De hecho, existen ejemplos de mujeres líderes que mentan y patrocinan a los hombres, e invierten en los negocios de los hombres y la promoción de ellos. El CFO recientemente retirado de Home Depot, Carol B. Tomé, preparó a su sucesor, Richard McPhail. Ramon Laguarta sucedió a Indra Nooyi en el PEPsico, citando a ella como su mentor– Sí. En el mundo de la alimentación, es común encontrar a una mujer que maneja el negocio de un gran chef masculino– Sí. Marguerite Zabar Mariscal es la CEO del Grupo Momofuku del chef David Chang, con ingresos anuales de $100 millones. Kimberly Grant es el director ejecutivo de ThinkFoodGroup de José Andrés, que opera restaurantes en ocho ciudades. Lois Freedman ha sido presidente del grupo de restaurantes de Jean-Georges Vongerichten durante más de tres décadas.

Para que las empresas, las economías y las personas puedan obtener el dividendo demostrado que proviene de equipos de liderazgo equilibrados con el género, tenemos que eliminar percepciones inexactas y persistentes sobre las mujeres como líderes. Una forma de hacerlo es observar y contar historias sobre cómo las mujeres líderes benefician a los hombres. Como la Dra. Alice Eagly, profesora de psicología que estudia estereotipos, dijo: «Los estereotipos cambian cuando la gente recibe nuevas observaciones. Se forman por lo que la gente experimenta en la vida cotidiana, lo que la gente ve».

Con este espíritu, quería compartir algunas de las experiencias que me han transmitido hombres y mujeres con quienes he trabajado, entrenado y estoy conectado en todo el país. Ellos varían en edad, raza y etapa profesional y trabajan en campos tan lejanos como el capital de riesgo, los servicios financieros, la arquitectura, la diplomacia y el sector sin fines de lucro. (Los nombres de pila sólo se han utilizado previa solicitud.) Sus historias ilustran cómo a nuestro alrededor y diariamente, las mujeres líderes invierten y ayudan a hacer avanzar a los hombres en sus carreras y negocios.

Tome Gloria Pace King, que ayudó a Troy Robinson a navegar por el lugar de trabajo como líder negro. «Gloria era exigente y contundente: dos cosas que una mujer no debía ser, especialmente como mujer negra en el sur», relató Troy, quien trabajó para Gloria durante 13 años. «La mayoría de las veces, ella era la única mujer y la única persona negra en una habitación de hombres blancos que estaban demasiado ansiosos por buscar grietas en su armadura. Ella decía: «Estoy tomando este asiento porque lo merezco. Si te mereces un asiento en la mesa, pide ese asiento, pero prepárate.» El suyo fue un valor audaz y llevo consigo su tenacidad todos los días».

O Beth, una presidenta de mercado de un banco regional que encontró una manera de aprovechar las fortalezas de un oficial de préstamos comerciales de una manera que sus homólogos masculinos no lo habían hecho. «Fue considerado un bajo desempeño y esencialmente fue dejado de lado por líderes masculinos en el banco y dejado solo para averiguar cómo cumplir sus metas», contó Beth. Identificó dónde yacían sus talentos y su experiencia, y dónde sus fortalezas complementaban la suya. Reestructuró su papel para que pudiera hacer una contribución positiva en el banco. Explicó: «Ahora trabajamos en concierto y estrechamente juntos. Nuestra colaboración y la combinación de ambas habilidades nos han llevado a traer nuevos clientes y ofrecer un mejor servicio a nuestros clientes actuales. Él, el banco, y yo nos hemos beneficiado».

John Whitaker, arquitecto y candidato a maestría en la Escuela Sam Fox de Diseño y Artes Visuales de la Universidad de Washington en St. Louis, explicó que a diferencia de sus anteriores jefes masculinos y mentores, Jacqueline, su asesora de tesis, no se centró en la competencia ni en la obtención de más conocimientos que sus colegas. «Nunca había tenido una jefa o mentora hasta el año pasado. A diferencia de lo que yo había estado acostumbrado bajo los jefes y mentores masculinos, Jacqueline me mostró que cuando aprendes juntos y compartes tus conocimientos con los demás, tienes éxito juntos».

También describió cómo Jacqueline le enseñó sobre la gestión de demandas personales y profesionales. «Tomó a la gente como un paquete completo y trabajó juntos con toda su complejidad, aceptando abiertamente tanto las partes personales como profesionales de ellos», me dijo. «Tengo un hijo de dos años y Jacqueline me animaría a llevar a mi hijo al estudio cuando lo necesitaba porque mi esposa viaja internacionalmente por trabajo».

Darcy Howe, miembro fundador e inversionista de Women’s Capital Connection, ha estado invirtiendo en empresas dirigidas por mujeres durante más de 10 años. Pero como capitalista de riesgo, fundadora y directora general de KCrise Fund, también ha invertido en 23 negocios dirigidos por hombres. Lo que ha aprendido sobre cómo la ven ha sido esclarecedor. «Lo que los empresarios hombres me dicen que hago de manera diferente es que si bien soy tan directo como sus CVs masculinos, expreso mis preocupaciones con empatía por lo difícil que son las cosas para ellos», dijo. «Los conecto con los otros financiadores, corporaciones, experiencia, entrenadores y recursos que necesitan para tener éxito. El enfoque que adopto los alienta y los construye para que puedan perseverar y hacer crecer su negocio».

Finalmente, Ewan MacDougall, un ex marine que se convirtió en diplomático, describió su experiencia trabajando para la ex embajadora estadounidense Marie Yovanovitch en términos brillantes. «No estoy seguro de atribuir las diferencias en los estilos de mis gerentes al género», dijo, «pero sí sé esto: la Embajadora Marie Yovanovitch es la líder y diplomática más impresionante con la que he trabajado. Su mente funciona a un ritmo que pocos pueden mantenerse al día, sin embargo, ella siempre hizo todo lo posible para formar un equipo inclusivo. Me esfuerzo por emular su excelencia como líder altamente preparada e inclusiva que aprovecha todo el potencial de cada miembro del equipo y se preocupa por cada individuo, así como por la misión en su conjunto. Sé que estos rasgos me servirán bien a lo largo de mi carrera».

Estas historias y muchas más pueden ayudar a cambiar la narrativa de sólo las mujeres que necesitan el apoyo de los hombres para tener éxito. Todo el mundo necesita mentores fuertes, patrocinadores y líderes en sus carreras. Sí, necesitamos hombres que patrocinen y ayuden a avanzar a las mujeres, y necesitamos que las mujeres hagan lo mismo el uno por el otro. Pero es hora de que contemos más historias de mujeres líderes desarrollando, apoyando y avanzando a los hombres de maneras inesperadas y poderosas, también.


Rania H. Anderson
Via HBR.org


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