Dentro del enfoque de innovación impulsado por la comunidad de Renault

Su plataforma interna está diseñada para construir la compra para nuevas ideas.

Dentro del enfoque de innovación impulsado por la comunidad de Renault

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Resumen.

Un centro de I+D de Renault organiza concursos de innovación con un toque diferente: además de permitir a los empleados decir si les gustan las ideas prospectivas, les permite ofrecerse como voluntarios para ayudar a perseguir una idea si recibe luz verde. Una vez finalizada la competencia, el inventor exitoso puede ponerse en contacto con algunas o todas las personas que indicaron que querrían ayudar a convertir la idea en realidad y que podrían proporcionar las habilidades y el apoyo que el proyecto necesitará.


A menudo, ni siquiera las mejores ideas pasan del círculo de ganadores de una competencia de innovación a la planta de producción. Antes de ser adoptados, deben encontrar campeones internos.

Sin embargo, por importante que sea este paso, la mayoría de las iniciativas de innovación tienden a pasarlo por alto, suponiendo que la brillantez del concepto, ya sea un nuevo widget o Patatas fritas onduladas de la costa oeste , será suficiente para que la innovación gane un lugar en el mundo.

Renault, el fabricante de automóviles, ha encontrado una solución al desafío de encontrar campeones internos para innovaciones prometedoras, con una característica especial en su plataforma de innovación interna. La plataforma, iniciada y patrocinada por el Creative Lab de la compañía, que «apoya proyectos al facilitar el acceso a tecnologías de creación de prototipos digitales y métodos de diseño», se centra en alentar a los empleados de Technocentre de Renault, el centro de I+D de la empresa en las afueras de París, para inventar y desarrollar nuevos conceptos de movilidad. Es muy similar a muchas otras plataformas de innovación, excepto por una diferencia importante: los empleados del centro no solo tienen la oportunidad de «gustar» una idea, sino que también pueden prometer ayudar a desarrollar e implementar el concepto si se acepta la propuesta del inventor.

Esta sencilla característica tiene varias ventajas. Proporciona un buen indicador del entusiasmo interno relativo por el proyecto y proporciona al inventor un equipo de colaboradores expertos para ayudar a desarrollar e implementar una idea. Una vez finalizado el concurso de innovación, el inventor exitoso puede ponerse en contacto con algunas o todas las personas que indicaron que querrían ayudar a convertir la idea en realidad y que podrían proporcionar las habilidades y el apoyo que el proyecto necesitará. Pueden pedirles, por ejemplo, que ayuden a realizar un estudio de mercado o a desarrollar un primer prototipo. Los inventores ganadores están autorizados a trabajar en sus proyectos hasta dos días por semana durante un período de un año; quienes se unan a ellos pueden hacer arreglos individuales con sus gerentes.

La función nos ofreció una oportunidad única de analizar más de cerca el papel crucial que desempeña una comunidad en el ciclo de vida de una innovación.

El valor del voluntario

Cuando examinamos cómo los participantes de la plataforma utilizaban esta opción para ser voluntarios, observamos algunas cosas sorprendentes. En nuestro estudio de las respuestas de 1.201 participantes a 244 ideas publicadas en la plataforma, y en entrevistas posteriores con empleados de Renault, encontramos:

Los gustos no importan.

Los empleados de Renault nos dijeron —y los resultados empíricos confirmaron— que ofrecerse como voluntarios para trabajar en las ideas de los demás es más importante que simplemente «gustar» una idea, lo que puede constituir señalización «charla barata» en lugar de un apoyo real y activo. Cuando los participantes se comprometen con una idea, «hacen lo que dice». Como nos dijo un participante: «No hay compromiso con los me gusta».

Los voluntarios no hacían cola para trabajar en ganadores infalibles.

En cambio, los seguidores, en su mayoría ingenieros, se inspiraron más en el desafío que planteaban ideas muy novedosas y técnicamente ambiciosas. Una implicación: si las empresas quieren ampliar el número de ideas más radicales en sus carteras de innovación, deben prestar más atención a aquellas en las que se inscriben los voluntarios en sus organizaciones de I+D. Estos voluntarios parecen tener un mayor apetito por ideas novedosas y desafiantes que los gerentes más cautelosos, que a menudo están más preocupados por la viabilidad de las propuestas.

Los inventores que se ofrecían más como voluntarios para los proyectos de otros tendían a atraer a más voluntarios para los suyos propios.

En la plataforma de innovación, por cada compromiso que hizo el inventor, la tasa de compromisos recibidos aumentó en un factor de 1,29, un aumento del 29%. Esto no fue una simple reciprocidad de «me gustará tu idea si te gusta la mía». En cambio, los inventores generosos parecían desencadenar respuestas aún más generosas: el compromiso público del empleado A de trabajar en la idea del empleado B parecía inspirar al empleado C a ofrecerse como voluntario para el empleado A.

Construye una comunidad, no un concurso

Este aumento del 29% en el apoyo nos interesó porque confirmó algo en lo que hemos estado pensando desde hace un tiempo: tal vez los concursos de innovación se estructuran de una manera que se centra demasiado en los premios y no lo suficiente en la construcción de una comunidad de personas con mentalidad innovadora. ¿Será que apelando al altruismo y a la colaboración podríamos estimular aún más la innovación?

Agregar funcionalidad a la plataforma que permita a los voluntarios comprometerse con la implementación de ideas es una forma útil de construir una cultura más creativa y colaborativa entre los empleados. Los gerentes pueden reforzar ese sentimiento comunicando claramente que valoran la colaboración y la consideran importante para la innovación. Además, podrían considerar recompensar la colaboración de manera más directa diseñando incentivos no solo para quienes generan ideas, sino también para aquellos compañeros que ayudan a implementarlas.

De hecho, nuestras investigaciones anteriores con el Comité Internacional de la Cruz Roja demostró lo fundamental que puede ser la colaboración para el éxito de un concurso de innovación. El concurso de la Cruz Roja se diseñó no solo para ayudar a los inventores a idear nuevos conceptos, sino también para ayudarlos a construir nuevas empresas sólidas para ejecutar sus ideas.

Crear más posibilidades para que los participantes se involucren y apoyen el desarrollo de las ideas de sus compañeros desde el principio podría dar a los inventores la oportunidad de trabajar con un equipo con una gama más diversa de habilidades, lo que proporciona una ventaja una vez que la idea se selecciona para su implementación.

Vale la pena señalar que muchos de los proyectos colaborativos más exitosos, como Wikipedia, Linux y, más recientemente, Tecnologías de transporte Hyperloop presentan una arquitectura simple y plana similar y un fuerte enfoque en la colaboración. Si bien ninguno de estos lugares ofrece muchos premios más allá del respeto entre pares, las colaboraciones que han fomentado han tenido un gran impacto.