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Durante el verano de 2011, Brandon Ballinger decidió lanzar un negocio. Tenía muchas cosas que hacer para él: un título en ciencias de la computación, casi cinco años de experiencia en Google y un puesto de ciruela en el programa de tres meses dirigido por Y Combinator, un «acelerador de negocios» en el que emprendedores experimentados mentan a jóvenes emprendedores. Normalmente, un aspirante a fundador de una empresa también necesitaría una idea, un concepto de «construir una mejor ratonera» que había nutrido silenciosamente durante años. Pero en Y Combinator, Ballinger cambió entre cinco de ellos. Tal vez crearía una aplicación para smartphones que resalte especiales en bares cercanos… o un programa de programación para residentes médicos… o un servicio de detección de spam… o un negocio de entrega de comestibles por suscripción… o un sitio web de viajes sociales. Él y su compañero debatieron «pivotar» de un negocio incipiente a otro, incluso cuando el reloj marcó hacia el importantísimo «Demo Day», cuando debían presentar sus ideas a los inversores.

La historia de Ballinger, que aparece en La plataforma de lanzamiento, La cuenta de Randall Stross sobre cómo 64 start-ups hackearon su camino a través de la residencia Y Combinator, encapsula perfectamente la sabiduría emergente sobre cómo lanzar un negocio exitoso. Sus principios: elegir el equipo adecuado; agarrar rápidamente un «producto mínimo viable»; utilizar los comentarios de los clientes para mejorar o dejar caer el producto y cambiar a otra cosa. De hecho, uno de los equipos más exitosos en la clase 2011 de Y Combinator arrancó su plan de negocios ocho semanas a través del programa de 12 semanas, cambió a una industria diferente y terminó recaudando $2.5 millones en fondos.

El cofundador de Y Combinator Paul Graham, quien es la estrella del libro de Stross, es uno de los principales evangelistas de este nuevo proceso. Pero últimamente su portavoz más articulado ha sido Eric Ries, autor del El start-up Lean. Ries, de solo 32 años, es un veterano emprendedor tecnológico que reconoció paralelismos entre el sistema de producción lean de Toyota y el espíritu continuo de innovación que cree que las pequeñas empresas deben dominar. En el libro, él expone su receta para un régimen disciplinado de «aprendizaje validado» y «construir-medida-aprender». En lugar de confiar en una intuición estilo Steve Jobs para lo que los clientes quieren y un proceso perfeccionista de desarrollo de productos que culmina en un gran lanzamiento, los fundadores deben poner maquetas delante de los clientes, luego ajustar y probar repetidamente, aprender de los fracasos y hacer mejoras incrementales hasta que creado algo que se puede repartir.

¿Qué tan rápido y barato se puede hacer esto? Fin de semana de start-up,, de Marc Nager, Clint Nelsen y Franck Nouyrigat, describe eventos locales en los que desconocidos se reúnen un viernes por la noche para lanzar ideas de start-up, formar equipos y crear una compañía para el domingo por la noche, apenas 54 horas después. (El libro es básicamente sólo un anuncio para los eventos, pero es efectivo: Me hizo interesar asistir.) En La puesta en start-up ultraligera, Jason L. Baptiste, cofundador de Andres Baretto de una tecnología de publicación para iPad llamada OnSwipe, centra sus sugerencias de creación de negocios en ideas que cuestan menos de $200, ofreciendo consejos prácticos sobre temas como encontrar ayuda de programación barata para permitir a los aspirantes a emprendedores llegar a un producto inicial dentro de dos semanas.

«El éxito de start-up se puede diseñar siguiendo el proceso correcto, lo que significa que se puede aprender, lo que significa que se puede enseñar».

Aunque hay un consenso persuasivo entre estos cuatro libros (utilizan las mismas palabras de moda y hacen referencia a las mismas empresas (principalmente Dropbox, la empresa de almacenamiento basada en la nube) como modelos a seguir, los consejos pueden ser difíciles de tragar. Gran parte de la estrategia que ofrecen no se transfiere muy bien fuera del mundo de las start-ups de tecnología: las pruebas y ajustes diarios pueden funcionar para un sitio web o una aplicación, que puede modificarse codificando cambios, pero no para productos manufacturados tradicionales. Ninguno de los combinadores Y o start-up Lean las empresas parecen destinadas a cambiar el mundo (o, significativamente, emplear a mucha gente); en lugar de ser «construidas para durar», estas empresas parecen «construidas para ser adquiridas por Google». Y, con razón o sin razón, los civiles también tienden a ver a los constructores exitosos de empresas como personas que conciben y obsesionan con una visión brillante y avanzan ante el escepticismo al permanecer comprometidos con una convicción profundamente arraigada de que el mundo necesita su producto o servicio. En contraste, la gente de estos libros parece estar más interesada en simplemente crear una empresa… cualquier y su voluntad de saltar entre ideas muy diferentes puede parecer ligera o promiscua. No menos que Mark Zuckerberg expresó este punto de vista en un evento de Y Combinator, dando cabida a la multitud: «Has decidido que quieres crear una empresa, pero aún no sabes lo que te apasiona».

Sin embargo, cualquier empresario debe apreciar la lógica subyacente del enfoque lean y tratar de incorporar algunos de sus elementos. Para cuentos cautelosos de aquellos que no lo hacen, sólo sintonice con la Tanque de tiburones. El espectáculo, un éxito en las calificaciones desde su tercera temporada, la primavera pasada, se posiciona como una versión de capital riesgo de American Idol; cinco «inversionistas hechos a sí mismos, ricos en sucia» (incluyendo el magnate de los negocios Mark Cuban y el fundador de FUBU Daymond John) escuchan los lanzamientos de negocios y deciden si invertir, a veces pujando unos contra otros para comprar en. Al igual que con American Idol, algunos de los lanzamientos son absurdamente malos: en el piloto de la primera temporada, un tipo lanzó un auricular Bluetooth implantable quirúrgicamente. Pero lo más llamativo es que incluso los empresarios que suenan profesionales a menudo han pasado años (y muchos miles de dólares) perfeccionando un producto sin mostrárselo nunca a un cliente o tratando de hacer una venta. Si la voluntad de los hackers de Silicon Valley para coquetear entre ideas sugiere una falta de pasión, Tanque de tiburón destaca el extremo opuesto: la fe ciega e inquebrantable en un sueño sin buscar evidencia de la demanda del mercado. Ya sea que vendas una aplicación o una bebida energética, no es un negocio hasta que los clientes empiecen a comprar.

Al igual que con la mayoría de las actividades, el enfoque más saludable se encuentra en algún lugar en el medio. Los hackers de 25 años de edad, mentores de Paul Graham, tienen tantas ventajas que pueden permitirse cambiar modelos de negocio cada pocas semanas, pero son anómalos. Para el resto de nosotros, encontrar el equilibrio adecuado entre pasión, paciencia y un respeto práctico por la retroalimentación del mercado es probablemente una fórmula más realista para el éxito de las start-up.


Escrito por
Daniel McGinn




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