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Deje de procrastinar y aborde ese gran proyecto

Es de la naturaleza humana procrastinar y posponer tareas incómodas o indeseables, o tomar la decisión más fácil en el momento.
Deje de procrastinar y aborde ese gran proyecto
Deje de procrastinar y aborde ese gran proyecto

Resumen

Pero si algo es una prioridad legítima, tendremos que hacerlo eventualmente, y cuanto antes mejor que tarde. En este artículo, el autor expone estrategias que podemos utilizar para «engañarnos» y ponernos manos a la obra en proyectos que pueden parecer onerosos o abrumadores, pero que realmente hay que hacer:

1) empezar con un cambio de comportamiento fácil,
2) comprometerse con una fecha determinada y
3) conviértalo en un experimento.

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Todos hemos escuchado los consejos de productividad estándar para evitar procrastinar. Deberíamos» cómernos esa rana» y conquistar primero nuestras tareas más difíciles y trascendentales, para no perder todo el día posponer las cosas. Por supuesto, es más fácil decirlo que hacerlo.

Hay una letanía de razones emocionalmente destacadas, aunque contraproducentes, por las que podríamos posponer un proyecto importante, desde el miedo a parecer estúpido («Soy nuevo en esto y puede que sea terrible en eso») hasta la incertidumbre sobre cómo proceder («Hay mil cosas que hacer y no sé por dónde empezar»). Pero si algo es una prioridad legítima, tendremos que hacerlo eventualmente, y la mayoría de nosotros nos damos cuenta, al menos intelectualmente, de que antes es mejor que tarde.

Durante años, he investigado la cuestión de cómo podemos obligarnos a hacer lo que sabemos que es importante, incluso cuando nuestros impulsos humanos intervienen y, de momento, simplemente no queremos hacerlo. En mi nuevo libro El juego a largo plazo: cómo ser un pensador a largo plazo en un mundo a corto plazo, Presento estrategias que podemos utilizar para «engañarnos» y ponernos manos a la obra en proyectos que puedan resultar onerosos o abrumadores, pero que realmente tienen que hacerse. Aquí hay tres técnicas que puede probar.

Deje de procrastinar, con un cambio de comportamiento fácil.

Cuando un objetivo es grande, complejo o a largo plazo, se necesita una gran cantidad de motivación para seguir adelante. Después de todo, terminar esa propuesta o crear un mazo para una presentación a un cliente particularmente alta suele requerir mucho tiempo y muchos pasos (lluvia de ideas, esbozos, borradores, revisiones, comentarios, más revisiones, etc.). Entonces, ¿cómo puede mantener esa motivación?

Según el psicólogo de Stanford, BJ Fogg, tal vez ni siquiera debería intentarlo. «Cuando un comportamiento es fácil, no necesita confiar en la motivación», dice.

En lugar de centrarse en la enorme tarea que tiene por delante, sugiere crear» pequeños hábitos» que son tan minúsculos y factibles que es imposible resistirse a ellos. Cuando quiso crear el hábito de usar hilo dental para sí mismo, decidió usar el hilo dental solo un diente. Porque empezar suele ser la parte difícil, una vez que se pasa el hilo dental de ese diente, es mucho más fácil seguir adelante y pasarse el hilo dental todos.

El objetivo es que para cualquier actividad en la que se sienta nervioso o reacio, baje el listón y encuentre una pequeña forma de empezar. Si se siente abrumado por su bandeja de entrada, intente responder solo a un correo electrónico. Si se siente incómodo en un evento de networking, acérquese a una sola persona y preséntese. (Puede darse permiso para irse después, pero puede que no quiera).

Comprometerse con una fecha límite.

Todos los líderes han escuchado el mantra: «Lo que se mide, se hace». Eso es cierto para el seguimiento de las ventas o el valor vitalicio del cliente, y resulta que también es cierto para lograr nuestras propias ambiciones a largo plazo.

Sam Horn era una autora y oradora de éxito, y no sabía cómo tomarse un descanso. «Durante décadas, había asociado un calendario completo con la estabilidad financiera», dijo. «Fue una medida de mi éxito». Y eso es exactamente para lo que había optimizado, reservar su agenda tan llena que estaba al borde del agotamiento. Después de un viaje particularmente brutal, decidió realizar un sueño que había estado empujando durante años: quería pasar un año viajando y trabajando desde la carretera. Lo más crítico es que se dio una fecha límite. Para cualquier proyecto importante, ya sea iniciar un nuevo negocio, solicitar un premio o inscribirse en un curso o un programa de posgrado, ella dice: «Si no tiene una fecha en el calendario, no se puede terminar. Porque la vida intervendrá y usted dirá: ‘Vale, bueno, no ahora, más tarde’. Y luego configuró ese bucle».

Se encontró con muchos obstáculos en su camino para convertirse en nómada digital, de amigos incrédulos («Sam, ¿está enfermo?») a los temores de que su negocio se resentiera si se fuera a la carretera. «Sin embargo, sucedió», dice, «porque marqué el 1 de octubre en mi calendario e hice la promesa de estar por la puerta ese día». ¿Su mayor lección? «Un compromiso previo debe tener métricas para que tenga éxito».

Que sea un experimento.

A menudo postergamos las cosas porque subconscientemente inflamos lo que está en juego en torno a nuestro objetivo. Si parece que estamos tomando una decisión profundamente trascendente, podemos quedarnos paralizados («Si empiezo un podcast y lo dejo, parezco un fracaso, así que si empiezo tendré que seguir haciéndolo para siempre»). Pero siendo realistas, pocas decisiones profesionales son tan críticas y casi ninguna es irrevocable. Lanzar un podcast, por ejemplo, no implica un juramento de sangre y, aunque no es lo ideal, sin duda es posible dejar un nuevo trabajo si se da cuenta de que no encaja.

La clave para superar este obstáculo y empezar es reducir lo que está en juego en nuestra mente, para que podamos empezar de verdad. Si vemos un proyecto como un momento decisivo en nuestras vidas, por supuesto que lo dudaremos: Si no entiendo bien la presentación, nadie invertirá en mi startup y mis sueños de emprendimiento fracasarán.

En cambio, tenemos que replantear nuestras acciones como un experimento, porque elimina el riesgo de fracaso. El fracaso nos molesta a muchos de nosotros porque implica finalidad: intentó lograr algo y no sucedió. Pero un experimento, que usted reconoce desde el principio tiene un resultado incierto, difícilmente puede llamarse fracaso. Sabe que se necesitarán varias iteraciones para obtener el resultado que desea y usted establece sus expectativas en consecuencia. En lugar de convertirse en podcaster de por vida, se compromete a hacer una temporada de seis episodios. Incluso si nadie escucha, o se da cuenta de que no lo disfruta, no ha fallado: ha obtenido datos que le ayudan a perfeccionar su enfoque para que pueda tener éxito en el futuro. Cuando no hay presión, es mucho más fácil motivarnos para empezar.

Es de la naturaleza humana posponer tareas incómodas o indeseables, o tomar la decisión más fácil en el momento. Pero si queremos convertirnos en pensadores a largo plazo y lograr los objetivos significativos que decimos que tenemos, estas tres estrategias pueden ayudarnos a empezar y a mantener el rumbo.

por Dorie Clark


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