Deje de decirle a los introvertidos que actúen como extrovertidos

Deje de decirle a los introvertidos que actúen como extrovertidos

Actuar fuera del personaje puede tener un grave coste mental, según una nueva investigación.

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por Evy Kuijpers, Joeri Hofmans, y Bart Wille

Resumen

Es bien sabido que participar en actividades extrovertidas, como establecer contactos y hablar en público, puede ayudar a las personas a avanzar en sus carreras. Las investigaciones han sugerido además que, en algunos casos, incluso las personas introvertidas por naturaleza pueden tener energía y sentirse mejor en el momento en que participan en estas conductas. Sin embargo, los estudios también han demostrado que actuar de manera más extrovertida que usted puede tener un coste mental considerable a largo plazo, lo que lleva a reducir los niveles de energía y, potencialmente, anular los beneficios personales y profesionales. Como tal, los autores sostienen que, por naturaleza, las personas más introvertidas deben sopesar cuidadosamente los beneficios de poner una cara extrovertida y asegurarse de darse tiempo para recargar energías siempre y cuando decidan participar en actividades extrovertidas.

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El lugar de trabajo moderno está diseñado para los extrovertidos. Los extrovertidos son pagó más, ascendió más rápido y obtuvo una calificación más positiva por sus colegas y gerentes. Como tal, no es de extrañar que mucha gente dicen que quieren ser más extrovertidos y que los empleados que buscan avanzar en sus carreras son a menudo alentado participar en actividades extrovertidas como crear redes y hablar en público. Pero si no es extrovertido por naturaleza, ¿realmente vale la pena poner una cara extrovertida?

Las investigaciones han demostrado que incluso para las personas introvertidas por naturaleza, comportarse de una manera más extrovertida puede ser mejora el estado de ánimo y ser energizante en el momento. Por ejemplo, en una serie de estudios de laboratorio, los participantes fueron asignados al azar para que participaran en actividades más o menos extrovertidas, y los investigadores descubrieron que los participantes del grupo más extrovertido informaron sistemáticamente niveles más altos de felicidad inmediatamente después del experimento. En nuestra propia investigación, hemos demostrado efectos similares en un entorno laboral real: cuando los empleados actuaban de forma más extrovertida de lo habitual, se sentían mejor, más felices y con más energía.

Dicho esto, tanto nuestra propia investigación como el de los demástambién ha demostrado que actuar de una manera fuera del personaje puede agotarse a largo plazo. En particular, un estudio descubrió que cuando los introvertidos actuaban de forma extrovertida, mejoraban su estado de ánimo y sus niveles de energía a corto plazo, pero como estos comportamientos eran inconsistentes con sus personalidades y preferencias naturales, sus niveles de energía cayeron sustancialmente solo una hora después del hecho, lo que finalmente afectó su capacidad para beneficiarse de estas actividades. Esto sugiere un importante daño mental asociado con actuar de manera más extrovertida que usted, una peaje cuyos costes a largo plazo a veces pueden superar los beneficios.

Por ejemplo, ir a un evento de networking puede ser una oportunidad para conocer gente que pueda ayudarlo a crecer profesionalmente y a entusiasmarse más con su trabajo. Pero si es introvertido, estos acontecimientos también pueden ser tan agotadores que se estresa y se vuelve ineficaz, lo que, en última instancia, anula cualquier beneficio potencial para su carrera o su bienestar. Sin duda, las personas que son más introvertidas por naturaleza pueden beneficiarse de la adopción de comportamientos extrovertidos en algunos casos. Pero las investigaciones ilustran la importancia de hacerlo con moderación y de asegurarse de darse tiempo para recargarse cuando opta por actuar de manera más extrovertida de lo que es.

Entonces, ¿qué se necesita para lograr el equilibrio adecuado? La autorreflexión es el primer paso fundamental. Pregúntese cómo le hacen sentir las diferentes situaciones sociales y cuánto tiempo necesita para recuperarse de los diferentes tipos de actividades extrovertidas. La misma actividad puede ser reparadora para una persona y estresante para otras, por lo que es vital adoptar un enfoque personalizado y probar diferentes opciones para ver qué es lo más eficaz para usted.

A continuación, una vez que haya determinado cómo le afectan los diferentes comportamientos, hay algunas técnicas respaldadas por la investigación que pueden ayudarlo a mantenerse al tanto de sus niveles de energía social. Programar los descansos de forma proactiva puede ser una buena forma de asegurarse de que tiene tiempo reservado para recargar tras un período de extroversión. Por ejemplo, el expresidente de los Estados Unidos, Barack Obama ha compartido que como introvertido cuyo trabajo requería actividades extrovertidas (y, por lo tanto, agotadoras) como dar discursos, reunirse con otros líderes y participar en debates públicos, dedicar «tiempo a solas» era esencial para ayudarlo a recargarse. Algunas personas también encuentranatención plena o meditación prácticas útiles y, para algunos, llevar un diario puede ser una forma eficaz de procesar el agotamiento, reflexionar y obtener información sobre las situaciones que les parecen más agotadoras y aliviar la ansiedad y el estrés.

Lo más importante es que no espere a que se agote y, luego, intente curar de forma reactiva una «resaca de extroversión». Las soluciones rápidas, como las siestas de energía acumuladas o una dependencia poco saludable de la cafeína o el alcohol, no resolverán el problema y acabarán creando más estrés a largo plazo. En cambio, identifique las estrategias que mejor le funcionen e incorpórelas de forma proactiva a su vida antes de que se agote. Eso significa determinar qué actividades es probable que le resulten agotadoras o revitalizantes y, a continuación, planificar con antelación en consecuencia para asegurarse de que está preparado para mantener niveles de energía sostenibles y, al mismo tiempo, alcanzar sus objetivos.

No se pueden negar los beneficios profesionales de actuar de manera extrovertida. Muchos elementos de nuestra vida laboral requieren cierta extroversión para salir adelante, ya sea dar una charla en una conferencia importante, charlar en un cóctel o incluso simplemente alzar la voz en una reunión. Sin embargo, la investigación sugiere que para las personas naturalmente menos extrovertidas, actuar de manera más extrovertida a veces puede resultar muy contraproducente, ya que estos comportamientos pueden terminar agotando y agotando en lugar de energizar. Así que antes de lanzarse al tren de la extroversión, piense qué tipos de actividades sociales le resultarán estimulantes y cuáles pueden acabar haciéndole más daño que bien. En última instancia, se trata de conocer sus propios límites, usar su batería social con prudencia y darse tiempo para recargar las pilas cuando lo necesite.

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  • Evy Kuijpers es candidata al doctorado en el Departamento de Psicología del Trabajo y de las Organizaciones de la Universidad Libre de Bruselas (Bélgica). Su investigación se centra en el job crafting y la dinámica de la personalidad en el trabajo.
  • Joeri Hofmans es profesor del Departamento de Psicología del Trabajo y de las Organizaciones de la Universidad Libre de Bruselas (Bélgica). Su investigación se centra en el papel de la personalidad, el liderazgo y la motivación en el trabajo. Paralelamente a su carrera académica, Joeri es cofundador de Twegos, una empresa tecnológica de RRHH especializada en la evaluación del ajuste persona-organización.
  • Bart Wille es profesor adjunto en el Departamento de Psicología del Desarrollo, de la Personalidad y Social de la Universidad de Gante. Su investigación se centra en la evaluación y el desarrollo del talento, la gestión y el desarrollo de la carrera profesional, y el ajuste persona-entorno. También es cofundador de Low Lands Assessment Systems, una empresa de tecnología de RRHH especializada en evaluaciones de intereses profesionales.

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