Deje de decirle a las mujeres trabajadoras que solo necesitan una asociación igualitaria en el hogar

Un socio que apoya la carrera es algo maravilloso. Pero no siempre es una opción.

Deje de decirle a las mujeres trabajadoras que solo necesitan una asociación igualitaria en el hogar

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Resumen.

La pandemia ha impuesto una carga desmesurada a las madres trabajadoras y se ha ofrecido poco en términos de soluciones. Uno de los consejos que a menudo se les da a las mujeres es que exijan una asociación igualitaria con sus cónyuges. Pero, como explica la autora a través de la investigación y su experiencia personal, eso no siempre es factible. Sostiene que las asociaciones desiguales no siempre son previsibles o fáciles de evitar, y aboga por que dejemos de culpar a las mujeres y resolvamos darles más apoyo.


Los últimos dos años han generado una avalancha de titulares sobre el impacto de la pandemia en las madres trabajadoras, que asumen la mayoría de las tareas domésticas y las tareas relacionadas con los niños. Las mamás trabajadoras no están bien. Las mamás trabajadoras están llegando al punto de quiebre. Las mamás trabajadoras están luchando. De hecho, las madres estadounidenses son al borde del abismo.

Después de que apareciera cada artículo, mis redes sociales explotaban con comentarios como: «Mi esposo hace el 50% del trabajo cuidando a nuestros dos hijos». Luego vendría el estribillo: «¡Sí! ¡Mi esposo también es un socio 50-50!» Y, por último, lo peor: «¿Por qué las mujeres no exigen que sus parejas hagan lo que les corresponde?»

Hace unos años podría haber intervenido yo también. Ahora solo pienso: «Esas afortunadas mujeres probablemente nunca se hayan divorciado».

«Exigir una asociación 50-50» es un grito de guerra convincente. Las investigaciones muestran que si las mujeres ambiciosas profesionalmente no pueden encontrar una pareja de apoyo, quedarse soltero es mejor para sus carreras. Una vez en una relación, sin embargo, se necesita más que dividir los platos, un montón de ropa y cuentos antes de dormir para que las parejas de doble carrera naveguen juntos por una vida exitosa. Profesor del INSEAD Investigación de Jennifer Petriglieri descubre que las parejas de doble carrera que prosperan juntas en el hogar e individualmente en el trabajo se sumergen en problemas psicológicos y sociales en conversaciones profundas para llegar a un acuerdo. Discuten el poder y el control, las esperanzas y los temores, y las expectativas sobre los roles que los socios deben desempeñar en la vida de los demás.

Pero estar en lo que Petriglieri llama un» pareja que funciona» es difícil de alcanzar para muchas mujeres. Lo era para mí. Esperar que mi esposo valorara mi carrera tanto como la suya propia me costó una batalla de divorcio y custodia de tres años, implicó una cuenta de jubilación liquidada y un montón de deudas para financiar el litigio, y continúa significando períodos regulares de tiempo separados de nuestra hija pequeña como parte de nuestro programa de custodia.

No era ingenuo. Soy un erudito de género que escribió mi disertación sobre mujeres ejecutivas. He consultado para Leanin.org, una organización que lideró el cargo de «hacer de su pareja un verdadero socio». Enseño negociación a estudiantes y ejecutivos de MBA.

Y mi error no es único. Las mujeres educadas y ambiciosas de hoy en día pueden estar buscando verdaderas parejas, pero no necesariamente los encuentran. UNA encuesta de exalumnos de Harvard Business School descubrió que la mayoría de las mujeres esperan tener matrimonios igualitarios, pero la mayoría de los hombres esperan que sus propias carreras tengan prioridad.

Profesor de administración Beth Livingston ha descubierto que si las esposas inician una negociación para que sus trabajos tengan prioridad, puede resultar en una reacción violenta en la forma de un menor apoyo emocional por parte de sus esposos. La situación es igual de mala o peor cuando las mujeres son el principal sostén de la familia. Los estudios documentan que cuando una esposa gana más que su esposo, ella dedica aún más tiempo a las tareas del hogar, su marido no respeta necesariamente su carrera, y ella es más probabilidades de convertirse en víctima de su agresión física. Las parejas en las que las esposas ganan más son menos satisfechos con sus matrimonios y más probabilidades de divorciarse.

El profundo costo emocional de dejar un matrimonio o pareja de hecho es difícil de medir, pero los costos financieros y profesionales son fáciles de cuantificar. Hogares de mujeres los ingresos caen en un promedio del 41% después de un divorcio, más del doble que los ingresos de los hombres.

Una pareja romántica que apoye su carrera es algo maravilloso para quienes tienen una. Pero muchas mujeres con carreras exigentes no lo hacen.

En ausencia de corporativo o políticas gubernamentales que apoyan a las madres trabajadoras en los EE. UU. investigación propia sugiere que las mujeres dependen de una red de padres, parientes políticos, hermanos, amigos e hijos. Es esta red más amplia, particularmente en los casos de cónyuges que no los apoyan, la que determina los caminos profesionales que seguirán las mujeres. Cuando estas personas amplifican las expectativas de un esposo de que su esposa debe ocupar los roles tradicionales de cuidado y priorizar su carrera, las mujeres pasan de la vía rápida a la de las mamás, pasando por alto los ascensos y dejando sus poderosos trabajos.

Por el contrario, cuando las mujeres tienen individuos en sus redes que les ofrecen apoyo logístico y emocional, es más probable que permanezcan en sus carreras y en el camino hacia puestos ejecutivos, incluso si eso implica la difícil elección de dejar su matrimonio o pareja romántica. Esas mujeres dependen de la ayuda contratada y de la familia extensa, como me dijo un ejecutivo, «un ejército», para ayudar a criar a sus hijos y mantener sus casas en orden. También reciben apoyo emocional de amigos y familiares: la tranquilidad de que está bien contratar a otro cuidador, o un oído dispuesto cuando surge la necesidad de hablar sobre la hostilidad de género en la oficina o el agotamiento crónico de dirigir una empresa.

De hecho, no podría haber navegado por el litigio o las secuelas de mi divorcio sin mis padres, que se mudaron por todo el país para ayudar con el cuidado infantil; colegas, que cubrieron mis clases cuando tenía que estar en la corte; coautores, que impulsaron la investigación cuando no pude; un grupo de escritura virtual, que ofreció comunidad y responsabilidad; y muchas amigas mamás, que crearon un hogar que se extendía más allá de las cuatro paredes de mi casa.

Nunca es fácil. Pero la experiencia de navegar por un conflicto entre el trabajo y la familia puede resultar en más empatía y apoyo proactivo para otras mujeres. Investigaciones recientes sobre el enriquecimiento entre el trabajo y la familia revelan que convertirse en madre mejora la forma en que las mujeres se relacionan con los demás en el trabajo. En un estudio, dirigida por la profesora de Pepperdine, Dana Sumpter, las mujeres describieron cómo tener un bebé, volver al trabajo y cuidar a un niño pequeño aumentó sus capacidades relacionales, como la creación de redes y la construcción de relaciones. Esto significa que las mujeres no solo son más compasivas y comprensivas con sus compañeros, sino que también son mejores en su trabajo.

Las organizaciones pueden fomentar dicho apoyo alentando a los grupos de pares y los grupos de recursos de empleados Son espacios constructivos, que ofrece a las mujeres oportunidades de conectarse entre sí, desarrollar habilidades y estrategias de afrontamiento y apoyarse mutuamente para mantener sus esfuerzos por combinar el trabajo y la familia.

Las asociaciones desiguales no siempre son previsibles ni fáciles de evitar. Una vez que una pareja se enreda, tanto quedarse como irse puede traer un sufrimiento profundo. Así que dejemos de culpar a las mujeres. Una madre trabajadora sin un cónyuge que lo apoye está luchando lo suficiente; no necesita que sus compañeros proclamen que lo han descubierto y sugieran que ella también podría hacerlo si fuera lo suficientemente inteligente o feminista o supiera cómo preguntar.

En cambio, a medida que comienza este nuevo año, todos podemos decidir ser parte de una aldea más solidaria: echar una mano, escuchar después de un duro día y animar a las madres trabajadoras para que hagan realidad sus sueños profesionales y de vida hogareña.


Escrito por
Bobbi Thomason