Defiende tu investigación: Trabajar largas horas usadas para dañar tus salarios — Ahora les ayuda

Y debido a que los hombres trabajan más horas, se benefician más que a las mujeres.
Defiende tu investigación: Trabajar largas horas usadas para dañar tus salarios — Ahora les ayuda

Youngjoo Cha, profesor asistente de la Universidad de Indiana, y Kim Weeden, profesor de la Universidad de Cornell, reportan en un nuevo documento que la prima salarial por las largas horas de trabajo va en aumento y que ese aumento perpetúa la diferencia salarial entre hombres y mujeres.

Pero ¿no tiene sentido intuitivo que a los que trabajan más horas les paguen más dinero? ¿No ha sido siempre el caso?

Profesores Cha y Weeden, defiendan su investigación.

Cha: En los primeros 15 años del período que estudiamos, desde 1979 hasta mediados de la década de 1990, los datos de la encuesta de fuerza laboral [de la Oficina de Estadísticas Laborales] muestran un salario castigo para trabajar largas horas, incluso después de ajustar los salarios para la educación y la experiencia. Los trabajadores que dedican 50 o más horas a la semana ganan menos, por hora, que los trabajadores comparables que trabajaban en una semana laboral estándar de 40 horas. Esto tiene sentido si se piensa en los trabajadores asalariados, a los que no se les paga directamente por las horas extraordinarias: si usted está poniendo horas más largas al mismo nivel salarial que un compañero de trabajo, se le pagará menos por hora. Usted puede ser recompensado indirectamente, si trabajar largas horas lo pone a la cabeza de la línea para un ascenso o si obtiene beneficios no monetarios de su trabajo. Pero en gran parte del decenio de 1980 y principios de los noventa, las largas horas de trabajo no necesariamente se tradujeron directamente en salarios elevados por hora.

Weeden: Uno de nuestros hallazgos clave, sin embargo, es que esta penalización por exceso de trabajo disminuyó con el tiempo. A mediados de la década de 1990, los sobretrabajadores recibían salarios por hora más altos en comparación con los trabajadores a tiempo completo con niveles comparables de educación, experiencia y otros atributos. A finales de la década de 2000, los sobretrabajadores ganaban alrededor del 6% más por hora que sus homólogos a tiempo completo. Este cambio de la multa salarial a la prima salarial implica que los sobretrabajadores experimentaron un aumento mucho más agudo en sus salarios por hora que los trabajadores regulares a tiempo completo.

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Vale, pero… ¿no tiene sentido que si trabajas más horas, te pagarían más? ¿Podría ser que ahora estamos pagando a la gente por el exceso de trabajo que están poniendo?

Cha: Recuerde, estamos hablando de pago por hora, no de pago total. Ahora estamos en un punto en el que cada hora de trabajo por un trabajador excesivo es pagado más de una hora de trabajo por un trabajador a tiempo completo comparablemente educado. ¿Eso es justo? Esa es una pregunta un poco filosófica, y depende de si estos trabajadores son realmente más productivos por hora que sus homólogos a tiempo completo, o si los empleadores utilizan largas horas de trabajo como forma de clasificar a los trabajadores o como base para supuestos sobre cuánto contribuye un trabajador a la línea inferior. En la nueva economía del conocimiento, especialmente cuando el trabajo se organiza en equipo, la productividad puede ser muy difícil de observar directamente. A falta de medidas directas de productividad y cotizaciones, los empleadores pueden utilizar el número de horas de trabajo como señal.

¿Qué pasa si las personas que trabajan en exceso están cambiando —haciéndose más educadas o más productivas— en relación con aquellos que sólo trabajan a tiempo completo? ¿Eso explicaría por qué están ganando más, cada hora?

Cha: Los cambios en los atributos de las personas que trabajan largas horas hoy frente a hace 30 años pueden ser parte de la historia, pero no es toda la historia. En primer lugar, todos nuestros modelos se ajustan a la educación y a la experiencia laboral, y algunos de nuestros modelos se ajustan también a la ocupación. El aumento de los salarios al exceso de trabajo no se debe únicamente a, digamos, el hecho de que los sobretrabajadores actuales tienen más probabilidades de ser altamente educados o de trabajar en ocupaciones altamente cualificadas que los sobretrabajadores en el pasado.

En segundo lugar, en nuestros datos, vemos que la prima salarial por exceso de trabajo es mayor en las ocupaciones donde el exceso de trabajo es más común. Este patrón es consistente con el argumento de que en algunas ocupaciones se espera que los trabajadores pongan horas extremadamente largas, y las personas que no cumplen esta expectativa son penalizadas en su salario relativo por hora.

¿De qué tipo de ocupaciones estamos hablando?

Weeden: Los sobretrabajadores hoy se concentran en las llamadas «ocupaciones codiciosas», que era el término [sociólogo] Lewis Coser para ocupaciones que requieren atención, lealtad y compromisos de tiempo indivisos de sus miembros. Los ejemplos estándar de «ocupaciones codiciosas» son médicos, abogados, ingenieros, incluso académicos. Nuestros datos muestran que el aumento del exceso de trabajo durante las décadas de 1980 y 1990, y el aumento de los salarios por hora por exceso de trabajo, fue más pronunciado en este tipo de ocupaciones.

Cha: Los gerentes también encajan en esta categoría. También están bajo presión para trabajar más horas, para demostrar competencia profesional y lealtad a la empresa. En términos más generales, el aumento más marcado del exceso de trabajo en los decenios de 1980 y 1990 se produjo en ocupaciones profesionales y de gestión altamente calificadas. En estas ocupaciones, la cultura es tal que tanto los empleadores como los empleados compran la noción de que el «trabajador ideal», para tomar prestado el término de Joan Williams, es alguien que trabaja todo el tiempo, como si la vida familiar no existiera.

Esa es una buena continuación para el principal hallazgo del periódico: que esta prima salarial por exceso de trabajo es parte de la razón por la que las mujeres todavía ganan menos dinero que los hombres. Nos guiará a través de esa conexión.

Cha: A pesar de que el porcentaje de trabajadores que dedican 50 horas o más por semana aumentó a lo largo de los años ochenta y 1990, la diferencia entre los géneros en exceso de trabajo —la diferencia entre el porcentaje de hombres que trabajaban excesivamente y el porcentaje de mujeres que trabajaban excesivamente — era bastante estable. Los hombres continuaron trabajando excesivamente a tasas más altas que las mujeres, por lo que el aumento de los ingresos salariales al exceso de trabajo fue de manera desproporcionada a los hombres, separando los salarios medios de los hombres y las mujeres. Nuestro análisis muestra que si los salarios por hora por exceso de trabajo hubieran permanecido iguales durante todo el período, la brecha salarial general de género habría disminuido alrededor de un 10% más que lo que hizo.

Weeden: Este efecto de exceso de trabajo, en un sentido contable, fue bastante grande. De hecho, es lo suficientemente fuerte como para contrarrestar el efecto compensatorio del aumento del nivel educativo de las mujeres. El resultado final fue que la brecha salarial de género no se reduciría tanto como cabría esperar si las diferencias de género en la educación y la experiencia de la fuerza laboral por sí solas lo afectaran.

Cha: Otra pieza interesante de la historia es que las mujeres profesionales y gerentes son menos capaces de aprovechar las primas salariales por exceso de trabajo que sus compañeros masculinos. Como mostré en un artículo anterior, las mujeres profesionales y de gestión tienen especialmente probabilidades de tener cónyuges de trabajo excesivo. Las largas jornadas de trabajo de estos cónyuges limitan sus contribuciones a las tareas domésticas y a la prestación de cuidados. Aunque estas parejas pueden ganar suficiente dinero para contratar a otros para hacer algunas de estas tareas, todavía hay una cultura muy fuerte de maternidad intensiva en los Estados Unidos. Las mujeres profesionales y gerentes están en un aprieto, ya que no pueden ser tanto trabajadoras ideales que dedican largas semanas de trabajo, como madres ideales, al menos como nuestra cultura las define.

Si la prima salarial por exceso de trabajo ha aumentado con el tiempo, entonces ¿por qué vemos una disminución de la cantidad de personas que trabajan más de 50 horas a la semana durante la década de 2000?

Cha: No tenemos una respuesta clara para eso. Podría ser un efecto de las «recuperaciones sin desempleo» de las dos últimas recesiones. Otros datos de la encuesta muestran que muchos trabajadores en el mercado laboral de bajos salarios preferirían trabajar más horas que ellos, pero no pueden encontrar empleos que ofrezcan horas más largas. O bien, podría ser que las actitudes hacia las horas de trabajo estén cambiando, especialmente entre los trabajadores más jóvenes, y más empleados buscan un cierto equilibrio entre el trabajo y la vida familiar. Pero este patrón ciertamente necesita ser estudiado.

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¿Cómo encaja esto en la historia más amplia de la creciente desigualdad de ingresos en toda la economía?

Weeden: Bueno, parte del crecimiento de la desigualdad de ingresos se debe a tres tendencias interconectadas: el declive de la manufactura, el crecimiento del sector servicios y la disminución del poder de los sindicatos. Como consecuencia, hay menos oportunidades para que los trabajadores en ocupaciones manuales y de servicios ganen horas extraordinarias. En lugar de ello, los trabajadores con salarios bajos tienen que infundir múltiples trabajos a tiempo parcial o a tiempo completo por trabajos mal remunerados, trabajando más horas totales para ganar el mismo salario.

Es posible que el exceso de trabajo también jugara un papel en el crecimiento de la desigualdad de ingresos entre la parte superior y la mitad de la distribución salarial. A medida que el salario vuelve al exceso de trabajo, especialmente en las profesiones y ocupaciones directivas, los trabajadores que pueden dedicar largas horas de trabajo se alejan de sus homólogos a tiempo completo. En un mundo contrafáctico en el que los hombres y las mujeres tienen la misma probabilidad de dedicar largas jornadas de trabajo, esto podría haber aumentado la desigualdad salarial general sin afectar la diferencia media entre los géneros en los salarios. Nuestro trabajo, por el contrario, muestra que este cambio en la forma en que recompensamos las largas jornadas de trabajo tuvo un efecto notable en la brecha salarial de género.


Escrito por
Sarah Green Carmichael



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