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Defiende tu investigación: puedo hacer que tu cerebro se parezca al mío

El hallazgo: en buena comunicación, la actividad cerebral de un oyente en realidad comienza a reflejar la actividad cerebral del orador. El estudio: Uri Hasson y sus colegas Greg J. Stephens y Lauren J. Silbert registraron las respuestas cerebrales de una mujer que estaba contando una historia sobre su prom y los de las personas que la escuchaban. […]
Defiende tu investigación: puedo hacer que tu cerebro se parezca al mío

El hallazgo: En una buena comunicación, la actividad cerebral de un oyente comienza a reflejar la actividad cerebral del hablante.

El estudio: Uri Hasson y sus colegas Greg J. Stephens y Lauren J. Silbert registraron las respuestas cerebrales de una mujer que contaba una historia sobre su baile de graduación y las de personas que la escuchaban. Posteriormente, los investigadores hicieron preguntas para medir la comprensión de la historia por parte de los oyentes. Las grabaciones mostraron que el cerebro de los oyentes comenzó a parecerse al cerebro del hablante, o a «emparejarse» con él. Cuanto más fuerte era el parecido, mayor era la comprensión de la historia por parte del oyente.

El desafío: ¿Es la comunicación un proceso cognitivo único compartido por dos cerebros? ¿Pueden las personas que lo hacen bien literalmente cambiar de opinión? Profesor Hasson, defienda su investigación.

Hasson: Es una correlación clara y dramática. Cuanto más entiendan los oyentes lo que dice un hablante, más de cerca sus respuestas cerebrales reflejan las respuestas cerebrales del hablante. Es más, aunque normalmente había un ligero retraso en la respuesta de un oyente que coincidía con la del hablante, en casos de comprensión extremadamente alta, el retraso casi desaparecía. En los oyentes que obtuvieron puntuaciones más altas en comprensión, a veces las respuestas cerebrales precedido el altavoz.

HBR: ¿Entendieron lo que iba a decir la oradora antes de que ella lo dijera?

Creemos que nuestras grabaciones demostraron que los oyentes buenos y activos estaban anticipando lo que diría el orador. Fue emocionante verlo.

O espeluznante.

No, son solo dos cerebros estrechamente unidos que se comunican bien. Es la sensación que tienes de hacer clic con alguien. Es casi visceral. Puedes terminar sus frases. Sabes que estás en la misma ola. Por cierto, tienes sentimientos igualmente fuertes cuando no estás en sincronía con alguien. A veces puedes sentirlo cuando alguien habla y no lo entiendo. Tu cerebro no se está acoplando.

Pero, ¿por qué importa que las respuestas cerebrales se vuelvan similares? ¿Qué explica eso?

La producción del habla y la comprensión del habla se han estudiado como procesos separados que ocurren dentro de los límites de un solo cerebro. Hablo y mi cerebro hace una cosa. Escuchas y tu cerebro está haciendo otra. Este es uno de los primeros estudios que considera las interacciones entre dos cerebros como un único proceso compartido. El acoplamiento no es el resultado de la comprensión. Es la base neuronal sobre la que nos entendemos. Sugerimos que la comunicación es un solo acto realizado por dos cerebros.

Los sujetos escucharon una grabación del altavoz mientras estaban dentro de una máquina de resonancia magnética. ¿Puede esto traducirse realmente en una comunicación compleja del mundo real?

Sospechamos que el efecto de acoplamiento sería aún más fuerte en la comunicación cara a cara, que se ve reforzada por expresiones y gestos. Además, no tendrías las distracciones de ruido antinaturales que tienes en el escáner de resonancia magnética. Usamos equipos especiales de grabación y escucha para eliminar algunos de ellos. Y aunque los oyentes no tenían señales no verbales, el acoplamiento estaba muy extendido en todos los niveles diferentes de la red cerebral, desde el procesamiento de bajo nivel de la información auditiva hasta las funciones superiores. Desafortunadamente, el estado de la tecnología aún no permite medir las respuestas cerebrales en entornos del mundo real. Algún día.

Entonces, aquí está la pregunta del millón de dólares: ¿Por qué los cerebros de algunas personas se acopla más fácilmente?

Aún no lo sabemos. Eso es lo que veremos a continuación. ¿Algunos líderes, por ejemplo, son mejores para acoplar sus cerebros con los de otros? Pienso en lo hipnotizada y comprometida que está la gente por los buenos comunicadores. Una vez vi a Obama hablar en un mitin y la gente de la audiencia se cautivó. ¿Es de alguna manera más capaz de inducir respuestas cerebrales similares en todos los oyentes? ¿Cuáles son los mecanismos que permiten que el cerebro de un oyente se acople o no? Si no estás de acuerdo con los puntos de vista de Obama, ¿impides activamente que tu cerebro se acople? ¿Puedo interferir con la señal? ¿Por qué ocurre la falta de comunicación o la falta de acoplamiento? ¿Cómo adquieren los niños la capacidad de emparejar cerebros? Todas estas son preguntas que queremos examinar.

¿Crees que algunas personas nacen con la capacidad de emparejar su cerebro con el de los demás?

Probablemente haya un espectro de habilidades. Por un lado tienes a una persona autista que parece que no puede transmitir o captar la información correcta para tener un acoplamiento cerebral exitoso. No puede hacer clic con los demás. En el otro extremo hay personas que casi parecen transmitir una señal común y con las que es muy fácil conectarse.

¿Comprender los mecanismos podría ayudarnos a avanzar en ese continuo?

Absolutamente. Es un importante camino a seguir para nosotros. ¿Qué pasaría si pudiéramos ayudar a la persona autista a hacer clic? ¿Qué pasaría si pudiéramos poner a prueba la capacidad de las personas para transmitir y recibir estas señales? ¿Podemos ayudar a las personas a aprender a liderar mejor? ¿Podemos reducir la falta de comunicación aumentando el acoplamiento?

Utiliza términos relacionados con las comunicaciones inalámbricas: «acoplamiento», «onda», «señal». ¿Ves el cerebro como una especie de transmisor inalámbrico?

Eso es precisamente. Estoy generando una onda cerebral que genera una onda sonora que genera una onda cerebral en ti. No hay nada místico en esto. No es un truco mental Jedi. Esto es lo que es la comunicación. Es lo que mejor hacen los humanos, y es único y sorprendente.

No hay nada místico en esto. No es un truco mental Jedi. Esto es lo que es la comunicación. Es lo que mejor hacen los humanos y es único.

¿Cómo?

No quiero ponerme demasiado filosófico, pero básicamente, todos los cerebros están acoplados al mundo exterior. Si me sentara a tu lado en una sala de cine y alguien midiera nuestras respuestas cerebrales, verían patrones muy similares. Nos acoplamos a los estímulos externos de la misma manera porque, como especie, los humanos tienen percepciones similares del mundo exterior. Todos los cerebros de los monos responden a un plátano de la misma manera. Pero los humanos pueden acoplar cerebros directamente, sin estímulos externos. Puedo decir «elefante» y comprenderás lo que digo aunque no haya elefante en la habitación. Mi cerebro transmitió la idea de un elefante directamente a tu cerebro. No todos los animales pueden hacerlo. Pero los humanos sí pueden.

Honestamente, todo esto me está dando dolor de cabeza.

Nuestro cerebro debe estar desincronizado.


Escrito por
Uri Hasson




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