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Defiende tu investigación: el madrugador realmente tiene el gusano

El hallazgo: personas cuyos picos de rendimiento en la mañana están mejor posicionados para el éxito profesional, porque son más proactivos que las personas que están en su mejor momento en la noche. El estudio: el biólogo Christoph Randler examinó a 367 estudiantes universitarios, preguntando a qué hora del día eran más enérgicos y lo dispuestos y capaces de […]
Defiende tu investigación: el madrugador realmente tiene el gusano

El hallazgo: Las personas cuyo rendimiento alcanza su punto máximo por la mañana están mejor posicionadas para el éxito profesional, porque son más proactivas que las personas que dan lo mejor de sí por la noche.

El estudio: El biólogo Christoph Randler encuestó a 367 estudiantes universitarios, preguntándoles a qué hora del día estaban más enérgicos y qué tan dispuestos y capaces estaban de tomar medidas para cambiar una situación en su beneficio. Un porcentaje más alto de la gente de la mañana estuvo de acuerdo con afirmaciones que indican proactividad, como «dedico tiempo a identificar objetivos a largo plazo» y «Me siento a cargo de hacer que las cosas sucedan».

El desafío: ¿La fisiología desempeña un papel en el desempeño laboral? ¿Pueden tus biorritmos hacer o deshacer tu carrera? Profesor Randler, defienda su investigación.

Randler: Aunque las personas nocturnas tienen algunas ventajas (otros estudios revelan que tienden a ser más inteligentes y creativos que los matutinos, tienen un mejor sentido del humor y son más extrovertidos), no están sincronizados con el horario corporativo típico. Cuando se trata del éxito empresarial, la gente de la mañana tiene las cartas importantes. Mi investigación anterior mostró que tienden a obtener mejores calificaciones en la escuela, lo que los lleva a mejores universidades, lo que les lleva a mejores oportunidades laborales. La gente de la mañana también anticipa los problemas y trata de minimizarlos, según mi encuesta. Son proactivos. Varios estudios han relacionado este rasgo, la proactividad, con un mejor desempeño laboral, un mayor éxito profesional y salarios más altos.

HBR: ¿Las personas de la noche son espíritus libres indisciplinados? ¿No toman medidas a veces para cambiar su situación?

Sí, por supuesto. Y hay gente matutina que nunca lo hace. La investigación muestra correlaciones en una muestra grande, por lo que es una simplificación decir que la gente de la mañana es proactiva.

¿Es inmutable la tendencia a rendir mejor en un momento determinado del día?

Gran parte de las mañanas y las tardes son cambiantes. Se puede entrenar a las personas para que alteren lo que llamamos sus «cronotipos», pero solo un poco. En un estudio, aproximadamente la mitad de los alumnos pudieron cambiar sus horarios diarios de sueño y vigilia en una hora. Sin embargo, un cambio significativo puede ser un desafío. Alrededor del 50% del cronotipo de una persona se debe a la genética.

Si quisiera entrenarme para ser una persona matutina, ¿cómo lo haría?

Lo fascinante de nuestros hallazgos es que la duración del sueño no tiene nada que ver con el aumento de la proactividad y el estado de alerta matutino que vemos entre la gente de la mañana. Pero si bien el número de horas de sueño no importa, el momento de dormir sí lo hace. Así que puedes intentar cambiar tu ciclo diario yendo a la cama antes. Otra cosa que puedes hacer es salir a la luz del día temprano en la mañana. La luz del día restablece tu reloj circadiano y te ayuda a desplazarte hacia la mañana. Si sale solo por la noche, tiende a cambiar hacia la noche.

Si me enseñara a ser una persona matutina, ¿me volvería más proactivo?

No lo sé. Una teoría es que la gente de la mañana es más proactiva porque levantarse temprano les da más tiempo para prepararse para el día. Si eso es cierto, aumentar tus mañanas podría mejorar tu proactividad. Pero hay pruebas de que algo inherente puede determinar la proactividad. Los estudios demuestran que la escrupulosidad también se asocia con la mañana. Quizás la proactividad surge de la escrupulosidad.

Últimamente descubro que me levanto más temprano los fines de semana de lo que solía hacerlo. ¿Me estoy convirtiendo en una persona matutina?

La diferencia entre la hora de despertarse durante los días de trabajo y los días libres se correlaciona definitivamente con la mañana y la noche. La gente por la mañana tiende a levantarse aproximadamente a la misma hora los fines de semana que los días de semana, mientras que la gente por la noche duerme hasta tarde cuando tiene la oportunidad. Pero el cronotipo suele cambiar a lo largo de la vida de una persona. Los niños muestran un marcado aumento de la noche desde alrededor de los 13 años hasta la adolescencia tardía y, en general, más personas menores de 30 años son del tipo nocturno. De 30 a 50 años, la población está dividida en partes iguales, pero después de los 50 años, la mayoría de las personas son del tipo matutino.

Si una gran proporción de personas son de noche, ¿por qué la mayoría de las empresas insisten en que todos vengan a trabajar temprano?

Las actitudes positivas hacia la mañana están profundamente arraigadas. En Alemania, por ejemplo, las creencias prusianas y calvinistas sobre el valor de levantarse temprano siguen siendo omnipresentes. En todo el mundo, con demasiada frecuencia se supone que las personas que duermen hasta tarde son perezosas. El resultado es que la gran mayoría de los horarios escolares y laborales se adaptan a los tipos matutinos. Pocas personas son conscientes de que la mañana y la noche tienen un poderoso componente biológico.

¿Es la noche la próxima frontera de la diversidad, entonces? ¿Algún día las empresas tendrán que dar cabida a sus empleados nocturnos?

En primer lugar, se necesita más investigación. Todavía hay muchas cosas que no entendemos sobre los ciclos circadianos de las personas. Pero si los hallazgos actuales se mantienen y se determina que la noche es una característica inherente, espero que las organizaciones busquen maneras de sacar lo mejor de sus noctámbulos. Las universidades ya ofrecen una gran flexibilidad. Yo mismo soy una persona mañanera, a veces me levanto a las 5 para trabajar unas horas antes de ir a la oficina, pero tengo un colega que viene a trabajar a las 11:30 todos los días y se queda hasta las 7 u 8 de la noche.

Mientras la gente de la mañana reciba los ascensos y tome las decisiones, ¿qué probabilidades hay de que las empresas acogerán a personas nocturnas?

La gente de la mañana es muy capaz de entender el valor de la diversidad de cronotipos. Recuerda, somos concienzudos. Esta comprensión probablemente se originó en la historia, cuando grupos formados por gente de la mañana, gente de la tarde y varios cronotipos intermedios habrían sido más capaces de vigilar el peligro a todas horas. Es posible que los tipos nocturnos ya no sirvan como miradores de medianoche, pero su inteligencia, creatividad, humor y extroversión son enormes beneficios potenciales para la organización.


Escrito por
Christoph Randler




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