Defender su investigación: ¿qué hace que un equipo sea más inteligente? Más mujeres

Escuche una entrevista con Anita Woolley. Descargue este podcast el hallazgo: hay poca correlación entre la inteligencia colectiva de un grupo y los IQ de sus miembros individuales. Pero si un grupo incluye más mujeres, su inteligencia colectiva aumenta. La investigación: los profesores Woolley y Malone, junto con Christopher Chabris, Sandy Pentland, y Nada Hashmi, dieron sujetos envejecidos […]
Defender su investigación: ¿qué hace que un equipo sea más inteligente? Más mujeres

Escucha una entrevista con Anita Woolley.


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El hallazgo: Existe poca correlación entre la inteligencia colectiva de un grupo y el coeficiente intelectual de sus miembros individuales. Pero si un grupo incluye más mujeres, su inteligencia colectiva aumenta.

La investigación: Los profesores Woolley y Malone, junto con Christopher Chabris, Sandy Pentland y Nada Hashmi, hicieron pruebas estándar de inteligencia a sujetos de 18 a 60 años y las asignaron aleatoriamente a los equipos. A cada equipo se le pidió que completara varias tareas, como lluvia de ideas, toma de decisiones y rompecabezas visuales, y que resolviera un problema complejo. Los equipos recibieron puntuaciones de inteligencia en función de su desempeño. Aunque los equipos que tenían miembros con un coeficiente intelectual más alto no obtuvieron puntuaciones mucho más altas, los que tenían más mujeres sí lo hicieron.

El desafío: ¿La gente inteligente está sobrevalorada? ¿Son las mujeres la verdadera clave del éxito? Profesores Woolley y Malone, defiendan su investigación.

Woolley: Hemos replicado los hallazgos dos veces. Muchos de los factores que podría pensar que podrían ser predictivos del desempeño del grupo no lo fueron. Cosas como la satisfacción del grupo, la cohesión grupal, la motivación grupal, ninguna se correlacionó con la inteligencia colectiva. Y, por supuesto, la inteligencia individual tampoco estaba muy correlacionada.

Muchos factores que podrías pensar que podrían ser predictivos del desempeño del grupo no lo fueron. La inteligencia de grupo tenía poco que ver con la inteligencia individual.

Malone: Antes de investigar, teníamos miedo de que la inteligencia colectiva fuera el promedio de todos los coeficientes intelectuales individuales de un grupo. Así que nos sorprendió pero nos intrigó descubrir que la inteligencia grupal tenía relativamente poco que ver con la inteligencia individual.

HBR: ¿Pero el género juega un papel importante?

Malone: Es un hallazgo preliminar y no convencional. El argumento estándar es que la diversidad es buena y que deberías tener hombres y mujeres en un grupo. Pero hasta el momento, según muestran los datos, cuantas más mujeres, mejor.

Woolley: Tenemos evidencia temprana de que el desempeño puede aplanarse en el extremo: que debería haber un poco de diversidad de género en lugar de todas las mujeres.

Te das cuenta de que estás diciendo que los grupos de mujeres son más inteligentes que los grupos de hombres.

Woolley: Sí. Y se nota que estoy dudando un poco. No es que no confíe en los datos. Lo hago. Es solo que esa parte de ese hallazgo puede explicarse por las diferencias en la sensibilidad social, que consideramos que también es importante para el desempeño del grupo. Muchos estudios han demostrado que las mujeres tienden a obtener una puntuación más alta en las pruebas de sensibilidad social que los hombres. Por lo tanto, lo que es realmente importante es tener personas con alta sensibilidad social, ya sean hombres o mujeres.

Por lo tanto, no se observó una correlación negativa con el IQS individual, solo una correlación positiva muy débil. En teoría, las 10 personas más inteligentes podrían formar un gran grupo, ¿verdad?

Woolley: En teoría, sí, las 10 personas más inteligentes podrían formar el grupo más inteligente, pero no sería solo porque fueran las personas más inteligentes. ¿Qué oyes de los grandes grupos? No es que los miembros sean realmente inteligentes, sino que se escuchan unos a otros. Comparten las críticas de forma constructiva. Tienen la mente abierta. No son autocráticos. Y en nuestro estudio vimos con bastante claridad que los grupos que tenían gente inteligente dominando la conversación no eran grupos muy inteligentes.

¿Pueden los equipos estar demasiado orientados al grupo? ¿Todos son tan sensibles socialmente que no hay líder?

Woolley: Anecdóticamente, sabemos que los grupos pueden centrarse demasiado internamente. Nuestra investigación en curso sugiere que los equipos necesitan un nivel moderado de diversidad cognitiva para ser efectivos. Los grupos extremadamente homogéneos o extremadamente diversos no son tan inteligentes.

En cierto modo, tus hallazgos parecen ciegamente obvios: que los equipos son algo más que una colección de los mejores talentos.

Malone: Claro. Esto es muy conocido en los deportes. Nuestro estudio lo demuestra con tareas intelectuales. Nos dimos cuenta de que las pruebas de inteligencia son una forma de predecir el rendimiento de las personas en una serie de tareas, pero nadie había pensado en utilizar el mismo enfoque para predecir el rendimiento del grupo.

Woolley: Hubo un cambio radical en la psicología una vez que el campo contó con un método empírico de medición de la inteligencia individual mediante pruebas de IQ. Tenemos la esperanza de que este trabajo pueda crear un cambio sísmico similar en la forma en que estudiamos los grupos.

¿Podemos diseñar equipos para que tengan un mejor desempeño?

Malone: Esperamos verlo en el futuro. Aunque se puede cambiar la inteligencia de un individuo en una medida determinada, creemos que es completamente posible cambiar notablemente la inteligencia de un grupo. Podrías aumentarlo cambiando de miembros o incentivos para la colaboración, por ejemplo.

Woolley: Hay algunas pruebas que sugieren que la inteligencia colectiva también existe a nivel organizacional. Algunas empresas a las que les va bien escanear el entorno y establecer objetivos también se destacan en la gestión de las operaciones internas y en la orientación de los empleados, y tienen un mejor desempeño financiero. Un rendimiento coherente en distintas áreas de funcionamiento sugiere una inteligencia colectiva organizacional, que podría utilizarse para predecir el desempeño de la empresa.

¿Así que este fenómeno podría extenderse más allá de los pequeños grupos que estudiaste?

Malone: Las familias, las empresas y las ciudades tienen inteligencia colectiva. Pero a medida que los grupos cara a cara crecen, son menos capaces de aprovecharse de sus miembros. Eso sugiere que el tamaño podría disminuir la inteligencia del grupo. Pero sospechamos que la tecnología puede permitir que un grupo se haga más inteligente, ya que pasa de 10 personas a 50 a 500 o incluso a 5.000. La recolección de conocimientos de Google, el producto de alta calidad de Wikipedia sin casi ningún control centralizado, son solo el principio. Lo que empezamos a preguntarnos es, ¿cómo se puede aumentar la inteligencia colectiva de las empresas, de los países o del mundo entero?

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