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¿Debo convertirme en emprendedor?

Cuando convertirse en empresario es un dilema común para muchos. Por cualquier razón, este problema ha surgido mucho recientemente (¿dislocación de la fuerza de trabajo impulsada por la recesión?) , así que pensé en compartir algunos pensamientos que podrían ayudar a enmarcar esta decisión crítica.

He llegado a la conclusión de que ser emprendedor es un estado irracional de ser. Si los seres humanos fueran individuos puramente racionales, evaluativos y valorHBS al máximo (véase el artículo sobre el interés propio y el comportamiento humano (enlace PDF)), no iban a iniciar empresas. Si se sentaban y hacían el cálculo del valor esperado al establecer los resultados ponderados por la probabilidad de ser un empresario en comparación con tomar un trabajo seguro, no sería fácil.

Sin embargo, el espíritu empresarial no es simplemente un viaje racional. Es uno que está definido por la pasión y la satisfacción personal que trasciende el análisis puramente financiero. Y, por supuesto, siempre existe la esperanza de que el gran pago, no importa cuánto tiempo las probabilidades.

A pesar de la sabiduría popular por el contrario, la edad no es un factor importante en la decisión de fundar una empresa. La Fundación Kauffman informa que la edad media de los fundadores es de 39 años, justo en el punto medio de una carrera profesional típica, y el 69% tiene 35 años o más. Otro estudio por profesores de la Universidad de Washington de 86.000 graduados en ciencias e ingeniería mostraron que la edad no era un predictor significativo de convertirse en empresario.

Entonces, ¿cuándo deberías convertirte en un emprendedor. Aquí están los tipos de preguntas que debe hacerse:

¿Tienes una idea de la que nadie puede convencerte? Cuando usted rebota su idea start-up de su cónyuge, amigos y asesores de confianza, son capaces de plantear suficientes objeciones que usted comienza a dudar de si la idea tiene mérito. Obtener consejos honestos y objetivos puede ser difícil porque la gente a la que es probable que vaya a preocuparse por usted y puede tener miedo de decirle lo que realmente piensan por miedo a ofenderle. Por lo tanto, usted necesita obtener retroalimentación de partes objetivas (por ejemplo, asesores, expertos, inversores potenciales ángeles o VC con los que no tiene una relación personal profunda).

¿Tiene un socio en el que confía con habilidades complementarias? Empezar una empresa es una aventura solitaria. Tener un socio en el que pueda confiar y cuyas habilidades y experiencia sean complementarias a la suya puede ser un gran beneficio funcional y emocional.

¿Estás preparado para soportar con un salario modesto o sin sueldo durante unos años? Fundar una empresa a menudo significa hacer sacrificios personales y compensación en efectivo por debajo del mercado. Toda la charla sobre «nuevas empresas delgadas» (de las que soy un gran fan) a veces oscurece la realidad práctica de lo que significa comer a través de sus ahorros personales.

¿Está aburrido con su entorno de trabajo/situación de vida actual? No hay nada aburrido en ser emprendedor. Los adjetivos más aptos pueden incluir estimulantes, absorbentes, obsesivos, excitantes, estresantes, pero no aburridos. Si está cansado de ver su trabajo como una tarea y si todos los días son un poco molestos, entonces el espíritu empresarial es para usted. Encuentro que la motivación intrínseca detrás de un aspirante a empresario es a veces la más simple, porque es divertida. Buscar diversión puede trascender todos los demás factores.

¿Se desempeña mejor en ausencia de estructura? En mi libro, Dominar el juego VC, describo una metáfora de las tres etapas de una start-up: la selva, el camino de tierra y la carretera. En las primeras etapas de una aventura — la selva — no hay caminos claros disponibles y las habilidades necesarias son para prosperar en medio del caos. Para aquellos que poseen ese maquillaje, ser un ejecutivo de start-up es un ajuste excelente. Pero para aquellos a quienes les gustan los caminos claros con poca incertidumbre y una gran cantidad de estructura —la autovista—, una empresa en fase temprana se sentirá como un entorno muy incómodo.

Reflexionando sobre estas cuestiones, me resulta intrigante reflexionar sobre qué tipo de entorno, ya sea desde la perspectiva de los padres que crían a sus hijos o de los responsables políticos que piensan en fomentar los ecosistemas empresariales, puede crearse para fomentar un mayor espíritu empresarial. Profesor de HBS Noam Wasserman está escribiendo un libro llamado Fundation Dilemas que saldrá a finales de este año (he leído los primeros borradores y creo que será una lectura obligada para los empresarios). En él, cita al gurú de carrera Dr. Tim Butler, quien señala que las señales de los padres, mentores y líderes locales tienen una gran influencia sobre si la gente eligió convertirse en empresarios. «Recibimos mensajes muy poderosos [de quienes nos rodean] acerca de lo que es importante, qué es el éxito, qué es el fracaso, qué cuenta para el logro y qué no».

Celebrando historias de éxito empresarial en nuestra cultura y poniendo gente como Steve Jobs, Bill Gates, Larry Page ( el nuevo CEO de Google!) y aún más accesible, héroes locales en portadas de revistas y frente al público es obviamente un factor enorme. Todos los universitarios de América miran a Mark Zuckerburg y piensan: «¿Por qué no yo?» ¿Por qué no?

Jeff Bussgang es socio general de Flybridge Capital y empresario residente en Harvard Business School. Es autor del libro, Dominando el juego VC. Este post apareció originalmente en el blog de Jeff Ver ambos lados


Jeffrey Bussgang
Via HBR.org


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