Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.


¿Deberías unirte a la empresa familiar?

Antes de firmar, haga estas seis preguntas.
¿Deberías unirte a la empresa familiar?
Resumen.

Demasiadas personas se unen a los negocios de su familia sin premeditación ni diligencia debida. Ellos hacen suposiciones sobre cómo podría ser su trayectoria profesional, y dan por sentado que van a trabajar bien con otros miembros de la familia en el negocio. Esto es un error. A pesar de que una empresa familiar puede ser un lugar lógico para que una descendencia construya una carrera, la gente debe hacer tres preguntas de sí mismas y tres preguntas a los líderes de la empresa para aumentar las probabilidades de que sea un buen ajuste y que las expectativas de todos estén alineadas. Hacerlo puede evitar dolores de corazón en la línea.


Richard (no es su nombre real) se graduó de la universidad un viernes. Tres días después comenzaba su primer día en el trabajo en su negocio familiar. La elección no fue una en la que pensó mucho. Había crecido en el negocio familiar del vino, que su abuelo había fundado, y su padre lo había cortejado para que se uniera. Este era el legado de la familia, dijo su padre, y algún día Richard sería CEO. O al menos eso es lo que Richard escuchó.

Veinte años después, las cosas han salido terriblemente mal. Aunque trabajan codo con codo, los hombres apenas hablan después de una explosión en la sala de juntas. En sus momentos más oscuros, Richard está incluso contemplando si demandar a su padre por incumplimiento del deber fiduciario. Según todos los informes, catapultar a Richard en el negocio directamente de la universidad fue un error. Richard y su padre tenían grandes esperanzas de una transición generacional — y ambas partes comparten la culpa de lo que ha salido mal — pero después de dos décadas de dedicarse a la empresa familiar, Richard se preocupa de que haya desperdiciado los mejores años de su carrera. Y su relación con su padre se siente como si se hubiera deteriorado sin reparaciones.

Algunas personas prosperan después de elegir una carrera en su negocio familiar. Pero otros se marchitan, lamentando amargamente sus decisiones. ‘Voy a perder mi negocio — y mi padre», Richard se lamentó recientemente ante nosotros. Su situación ocurre con demasiada frecuencia, y es el peor de los casos sobre lo que puede salir mal cuando te metes de todo corazón en tu negocio familiar demasiado temprano en tu carrera.

La decisión de aceptar cualquier oferta de trabajo a tiempo completo puede ser estresante. Pero con las empresas familiares, las opciones pueden ser mucho más complicadas: es tanto un contrato social tácito como un contrato laboral, y las consecuencias pueden durar mucho más tiempo. En nuestra experiencia, incluso los miembros de la familia con mayor potencial tienen dificultades para navegar por la compleja mezcla emocional de expectativa, obligación, incertidumbre y el deseo de éxito profesional cuando se enfrentan a la decisión.

A menudo, las personas que consideran unirse a la empresa familiar tienen miedo de parecer desagradecidos o con derecho, por lo que no hacen preguntas importantes. Simplemente asumen y esperan que el deseo de sus padres de que se unan a la compañía significará que tienen una carrera satisfactoria por delante de ellos, potencialmente una que lleve a la propiedad y al puesto de CEO. Pero así, como Richard aprendió de la manera difícil, no siempre es como funcionan las cosas.

Crecer rodeado de una empresa familiar debería proporcionan a las generaciones más jóvenes conocimientos sin precedentes sobre sus fortalezas y debilidades, su potencial y una idea de cómo podría ser posible hacer crecer sus carreras allí. Pero a menudo a la generación más joven sólo se le da un vistazo a la organización, la parte que la generación mayor quiere que vean.

Hay algunas banderas rojas que unirse a su negocio familiar podría no ser una buena decisión, sin importar las circunstancias. Si, por ejemplo, su relación con su padre o su madre (o el pariente que sea propietario y dirige el negocio) no está en un buen lugar, no es probable que unirse al negocio mejore las cosas y, de hecho, podría empeorar las cosas mucho.

En su lugar, le recomendamos conseguir un trabajo fuera de la empresa familiar y obtener un ascenso antes de optar por unirse a su empresa familiar. Al establecerse primero fuera del negocio familiar, habrá demostrado a su familia, a sus futuros colegas, y, lo más importante, a sí mismo, que tiene algo real para ofrecer el negocio de su familia. Como nos dijo un cliente: «Nos gusta que nuestra próxima generación «le pateen el trasero» fuera del negocio familiar antes de unirse. Luego, cuando les pedimos que trabajen duro, saben que es lo que cualquiera preguntaría».

Cuando uno se une a la empresa familiar, debe tener un trabajo real en la empresa, no uno que su padre haya fabricado para usted. Sabemos de una familia, por ejemplo, en la que cada uno de los cinco hijos fue recibido con un asombroso salario de 400.000 dólares. Algunos de los cinco trabajaron duro; otros pasaron más tiempo en el campo de golf. Las tensiones a fuego lento sobre la inequidad inevitablemente hervidas.

Pero en cualquier momento que esté considerando unirse a la empresa familiar, debe hacerse dos conjuntos de preguntas fundamentales para guiar su decisión. Las tres primeras preguntas deben dirigirse a ti mismo; las tres segundas se deben preguntar directamente al líder de la empresa familiar (presumiblemente el propietario que controla la empresa).

Preguntas que se deben hacer:

  • ¿Qué te está motivando a unirse? Estos podrían ir desde «Papá espera que yo» a «Es mi mejor oportunidad en la cima». No hay una motivación correcta (y a veces algunos están en juego), pero lo importante es que explique sus razones y asegúrese de que sean lo suficientemente buenas para proporcionar una base para su proceso de toma de decisiones. ¿La fuente de tu motivación proviene de tu pasión por el negocio, o estás cediendo a la presión externa?
  • ¿Las relaciones personales entre los líderes familiares son lo suficientemente saludables? Los propietarios de familias no necesitan amarse siempre, pero sí necesitan tomar buenas decisiones juntos. ¿Ves evidencia de que pueden tomar buenas decisiones juntas sobre el futuro de la compañía? ¿Hay evidencia de que serán transparentes y constructivos con usted? ¿Crees que la gama de personas importantes (padres, hermanos y primos) te apoyará durante las crisis inevitables que ocurren en cada negocio y carrera? Y en el futuro, ¿crees que tus propias relaciones en la familia pueden soportar las presiones de trabajar juntos?
  • ¿Estoy bien estar constantemente en el centro de atención? Los empleados no familiares tienden a vigilar de cerca a los miembros de la familia. Cómo te comportas reflejará, para bien o para mal, en toda la familia. Serás «especial» y nunca serás tratado como lo estarías en una corporación externa. Eso no siempre es algo fácil. Y el centro de atención no se apaga cuando dejas el negocio por la noche. Las barreras estándar entre su trabajo y su vida personal serán borrosas, y el escrutinio sobre qué tan bien lo está haciendo será fuerte desde ambos lados. ¿Puedes vivir con esto?

Preguntas que debe hacer a su líder de empresa familiar:

  • ¿Cómo ves mi trayectoria profesional? Debe comprender cómo se desarrollará su carrera profesional en el negocio familiar. Pregunte: ¿Qué pensaste sobre cómo voy a crecer y desarrollarme en el negocio familiar? ¿Quién me desarrollará y evaluará? Una vez que me uno a la empresa familiar, ¿es una «cadena perpetua»? ¿Qué pasa si no trabajo bien en este trabajo en particular? ¿Y cuáles son sus pensamientos sobre cómo una transición de liderazgo funcionará en la línea? ¿Cómo sabré que estoy teniendo éxito?
  • ¿Hay un camino hacia la propiedad? Debe preguntar, no solo asumir, dónde encaja en la estructura de propiedad actual y futura de la empresa. Pregunte: ¿Quién es el dueño de este negocio ahora? ¿Cuáles son los planes, si los hay, para pasar la propiedad a la próxima generación? ¿Cómo se imagina que formalmente entregará el control de propiedad en algún momento? ¿Estás considerando agregar propietarios no familiares? ¿Tengo que trabajar en el negocio para convertirme en un futuro propietario (o beneficiarme de la propiedad) y se aplicarán las mismas reglas a cualquier otro familiar que esté considerando la misma decisión que yo ahora? ¿Existe un acuerdo de accionista que pueda leer para entender las reglas de propiedad?
  • ¿Cuál es su visión para la empresa? Es esencial que comprenda, e idealmente comparta, los planes del liderazgo actual para el negocio. Pregunte: ¿Cómo piensa que se verá el negocio en 20 años? ¿Quieres cultivarlo, ordeñarlo por dinero, o algo intermedio? ¿Qué está haciendo ahora la empresa para reinventarse y mantenerse relevante a largo plazo? ¿Qué puedo hacer para ayudar a apoyar el futuro de la empresa y contribuir a su éxito continuo? ¿Cómo nos aseguramos de que nuestra relación personal se mantenga sana, sin importar cómo esto funcione?

No hay respuestas mágicas a estas preguntas, pero juntos pueden proporcionar la base para una discusión sana con el liderazgo actual de la empresa. Usted puede —y debe — tener una conversación productiva sobre su posible carrera profesional en la empresa familiar. No deberías unirte, por ejemplo, si solo vas a codded hasta la cima.

Si no se siente cómodo haciendo estas preguntas básicas del liderazgo actual, puede tener una «carrera en seco» sintiendo fuera de uno de los asesores de confianza de sus padres, o el padre que no trabaja en el negocio. Pregúntelos directamente: «¿Te unirías a este negocio si fueras yo?» A menudo, sus respuestas pueden proporcionar pistas reveladoras, tanto sobre la salud de la empresa como sus perspectivas de carrera bajo el liderazgo actual. Pero eventualmente, es esencial ir directamente a sus padres con sus preguntas y explicar por qué está lidiando con la decisión. Si no puedes hacer eso, ¿cómo vas a navegar por los temas mucho más complicados que inevitablemente serán importantes a lo largo de la línea?

Usted tiene derecho a conocer la estructura, las reglas y los procesos que le permitirán tener éxito en la empresa familiar: ante te unirás. O, al menos deberías tener una conversación abierta y honesta sobre cómo construir las correctas. Si usted entra en la conversación habiendo tenido experiencia externa en otra empresa, usted estará interactuando con su padre (el líder de la empresa) de una manera más uniforme, en lugar de de padre a hijo. Un miembro de la familia de alto potencial que conocemos, por ejemplo, fue capaz de aprovechar su exitosa carrera en una empresa de Silicon Valley para asegurarse de que sus padres valoraron sus talentos y su contribución apropiadamente.

Estas conversaciones pueden ser difíciles cuando no has tenido ese tipo de interacción con tus padres en el pasado. Pero como Richard aprendió de la manera difícil, dejando las respuestas a algunas preguntas fundamentales —y las docenas más que usted tiene derecho a preguntar al tomar una de las decisiones más importantes de su vida— el destino puede no salir bien a largo plazo. Mejor pregunte ahora; nunca estás en una mejor posición.


Eleva tus habilidades de liderazgo y negocios

Súmate a más de 52,000 líderes en 90 empresas mejorando habilidades de estrategia, gestión y negocios.