¿Debería la educación superior ser gratuita?

Los nuevos modelos disruptivos ofrecen una alternativa a la matrícula costosa.
¿Debería la educación superior ser gratuita?

En los Estados Unidos, nuestro sistema de educación superior está roto. Desde 1980, hemos visto un aumento del 400% en el costo de la educación superior, después del ajuste por inflación, una escalada de costos más alta que cualquier otra industria, incluso la atención médica. Recientemente hemos pasado la marca de billones de dólares en deuda de préstamos estudiantiles en los Estados Unidos.

¿Cuánto tiempo puede tener éxito un modelo de negocio que obliga a los estudiantes a acumular $200.000 o más en deuda y no puede garantizar empleos, incluso años después de graduarse? Necesitamos innovaciones transformadoras para detener este naufragio de trenes. Un nuevo modelo de negocio solo surgirá a través del descubrimiento y la experimentación continuos y se definirá por las demandas del mercado, las start-ups, una mentalidad de Silicon Valley y jóvenes expertos en tecnología.

Ni el modelo pedagógico ni la ecuación de valor de la educación superior tradicional han cambiado mucho en los últimos cincuenta años. Harvard, MIT, Yale, Princeton y Stanford todavía se consideran las mejores escuelas del mundo, pero su costo es significativamente mayor hoy en día que hace dos décadas.

Según Rafael Reif, presidente del MIT, quien habló en el Conferencia de Davos en enero pasado, hay tres grandes cubos que componen el gasto anual total (alrededor de $50.000) de asistir a una universidad de primer nivel como el MIT: vida estudiantil, instrucción en el aula y proyectos y actividades de laboratorio.

Existe una oportunidad importante para ayudar a reducir la parte de los gastos de las conferencias utilizando innovaciones tecnológicas.

Según el Instituto Americano de Física (PDF), a partir de 2010, hay alrededor de 9.400 profesores de física que enseñan a estudiantes universitarios cada septiembre en los Estados Unidos. ¿Son todos estos grandes maestros? No. Si tuviéramos 10 de los mejores enseñar física en línea y empleáramos a los otros 9.390 como mentores, ¿la mayoría de los estudiantes obtendrían una mejor calidad de educación? ¿Eso no conduciría a un menor costo unitario por clase?

Sí, podría argumentar que falta la falta de «experiencia en el aula». Pero cuando se trata de clases centrales que no requieren laboratorios o mucha interacción personal docente, ¿justifica el modelo actual la ecuación valor-precio?

¿Qué vale realmente la educación universitaria tradicional?

En un entrevista reciente, Laszlo Bock, vicepresidente ejecutivo de operaciones de personas en Google, dijo: «Una de las cosas que hemos visto de todos nuestros datos de crujido es que los G.P.A. no tienen valor como criterio para contratar, y las puntuaciones de las pruebas no tienen valor — no hay correlación en absoluto excepto para graduados universitarios nuevos, donde hay una ligera correlación». Aún más fascinante es su declaración de que «la proporción de personas sin educación universitaria en Google ha aumentado con el tiempo», lo que lleva a algunos equipos en los que el 14% no han ido a la universidad. «Después de dos o tres años,» Bock dijo, «su capacidad para realizar en Google no está relacionada con la forma en que se desempeñó cuando estaba en la escuela, porque las habilidades que requiere en la universidad son muy diferentes.»

Los comentarios del Sr. Bock sugieren que las personas inteligentes pueden averiguar cómo pasar las pruebas universitarias si pueden dominar lo que el profesor quiere, lo que resulta en grandes puntuaciones de las pruebas, pero esta habilidad y conocimiento tienen muy poca relevancia para resolver problemas empresariales abrumadores sin respuestas obvias.

Una vez que las empresas líderes aceptan lo que Google ya está haciendo, se producirán cambios sísmicos y avances en la educación universitaria. Tal vez un título universitario de dos años será suficiente en lugar de cuatro. Imagine un modelo de negocio en el que tome dos años de cursos online con los mejores profesores del mundo, seguido de dos años en entornos estructurados de resolución de problemas. Impulsados por las fuerzas del mercado, estos nuevos modelos de negocio podrían surgir más rápido de lo que esperamos.

Entonces, ¿qué está pasando ahora? ¿Quiénes son algunos de los nuevos proveedores de educación que experimentan con nuevos modelos de negocio?

Nuevos modelos educativos emergentes
Hay tres jugadores fuertes con millones de estudiantes y miles de ofertas de cursos, todos gratis y disponibles para cualquier persona en el mundo. Coursera, Udacity y EdX tienen más de cuatro millones de estudiantes matriculados en su Cursos masivos abiertos en línea (MOOC).

Los tres replican de forma única (y diferente) la experiencia en el aula. Cada uno utiliza profesores y tecnologías de primera clase de una manera creativa, pero no sin desafíos. Uno de los autores (Jatin Desai) se inscribió en algunos cursos para probar los entornos y encontró que, al igual que en el aula tradicional, los cursos varían mucho en función de quién está enseñando. Algunos profesores usan la tecnología brillantemente y otros la usan lo más mínimo posible. (El acceso a un ancho de banda mayor mejora considerablemente la experiencia.)

Estos tres no son los únicos en el movimiento MOOC; muchos otros
se están uniendo rápidamente. De hecho, el New York Times apodado 2012 «El Año del MOOC»
y la revista Time dijo que los MOOC libres abren la puerta a la «Liga Ivy para las Masas.»

De acuerdo con un reciente Artículo de Financial Tim, muchos empleadores no están seguros de qué hacer de la educación MOOC, no es sorprendente, ya que muchas nuevas tecnologías y modelos de negocio pasan por múltiples evoluciones. La buena noticia, según el artículo, es que el 80% de los encuestados aceptarían educación similar al MOOC para su desarrollo interno de empleados. Podemos extrapolar de esta encuesta que existe la demanda de los empleadores de educación en línea y, además, que es sólo cuestión de tiempo hasta que las universidades y los capitalistas de riesgo bien financiados respondan muy pronto a este espacio blanco en el mercado.

Georgia Tech, de hecho, ya ha respondido; en enero, comenzará a ofrecer una maestría en ciencias de la computación, entregados a través de MOOC, por $6.600. Los cursos que conducen al título están disponibles de forma gratuita para cualquier persona a través de Udacity, pero los estudiantes admitidos en el programa de grado (y pagando la cuota) recibirían servicios adicionales como tutorías y horas de oficina, así como exámenes proctorizado.

En un futuro próximo, la educación superior no costará nada y estará disponible para cualquier persona en el mundo. Los títulos pueden no ser gratuitos, pero el costo de obtener alguna educación básica lo será. Todo lo que un estudiante necesita es un dispositivo informático y acceso a Internet. La acreditación oficial de una universidad sobre el terreno puede costar más; a principios de 2012, el MOOC del MIT, MITx, comenzó a ofrecer cursos en línea con credenciales, por «una pequeña cuota» disponible para estudiantes exitosos, y estamos ansiosos por ver cómo el título MOOC de Georgia Tech transformará el modelo educativo.

¿Qué es lo siguiente? ¿Qué tan lejos estamos de los nuevos modelos de negocio donde la pedagogía del tipo MOOC dominará los dos primeros años de experiencia universitaria? ¿Cuándo comenzarán la mayoría de los empleadores a aceptar educación basada en MOOCs no tradicionalmente acreditada? ¿Y qué significará esto para la industria educativa? Con suerte e innovación continua, tal vez el sistema educativo roto de Estados Unidos pueda ser reparado.

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