Dé tiempo a los médicos para recuperarse de la pandemia

Las organizaciones de atención médica deben considerar los beneficios como las hojas temporales, las horas reducidas o los cambios de flujo de trabajo.
Dê aos médicos tempo para se recuperarem da pandemia
Dê aos médicos tempo para se recuperarem da pandemia
Resumen.

Después del calvario de combatir la pandemia, los médicos necesitan tiempo para recuperarse. Las organizaciones y sus líderes deben abordar el concepto de la misma manera que lo hacen cuando desarrollan otros beneficios para empleados. Determine quién califica y, a continuación, proporcione a esos médicos un conjunto claro de opciones para su recuperación personal, incluidos detalles sobre cómo y cuándo pueden ejercerse esas opciones. La recuperación física podría incluir ausencias temporales, cambios temporales de rol, un flujo de trabajo más relajado, horas reducidas, además de oportunidades significativas para recuperarse emocionalmente y abordar el trauma colectivo.


Para muchos médicos y enfermeras, la pandemia no terminará cuando lo haga para el resto de nosotros. El número físico y psicológico del último año persistirá —y en algunos casos se profundizará— incluso después de que el volumen de casos diarios de Covid-19 llegue a un goteo. Los médicos no solo están quemados; muchos están traumatizados. Algunos sufrirán un trastorno de estrés postraumático (TEPT) como resultado de su experiencia. No es solo un problema para las personas afectadas. Si la fuerza laboral no puede recuperarse, nuestro suministro ya tenso de proveedores de atención podría llegar a su punto de quiebre.

Debemos proporcionar a los médicos un período de recuperación. Esto significa, literalmente, dar tiempo a los médicos y enfermeras para retroceder, acceder a herramientas para curar y tratar su trauma y, en última instancia, regresar a la fuerza laboral.

No es un concepto novedoso. Después de arriesgar la vida en primera línea, los miembros del ejército ganan un período de indulto de su servicio. En mi propio tiempo en el ejército estadounidense, mis amigos y compañeros vinieron a confiar en este ciclo de servicio. En la cima de las guerras en Irak y Afganistán, el conocimiento de que después de meses de combate podríamos volver a casa y recibir el tiempo y el espacio para recuperarnos nos ayudó a prepararnos para lo que nuestro servicio exigiera a continuación.

La forma en que abordamos la salud militar no es perfecta en absoluto. Pero la premisa que subyace a un servicio es instructivo: para mantener la participación y la salud de los miembros del servicio a largo plazo, no podemos esperar que operen en condiciones de combate indefinidamente.

¿Qué aspecto tendría un período de recuperación en la atención médica? Las organizaciones y sus líderes deben abordar el concepto de la misma manera que lo hacen cuando desarrollan otros beneficios para empleados. Determine quién califica y, a continuación, proporcione a esos médicos un conjunto claro de opciones para su recuperación personal, incluidos detalles sobre cómo y cuándo pueden ejercerse esas opciones. La recuperación física podría incluir ausencias temporales, cambios temporales de rol, un flujo de trabajo más relajado, horas reducidas, además de oportunidades significativas para recuperarse emocionalmente y abordar el trauma colectivo.

Para ser claros, estos no tienen por qué ser obligatorios para el personal, aunque un enfoque de exclusión (se incluye automáticamente en el programa y tiene que elegir explícitamente no participar) puede ser útil para contrarrestar los instintos de «Estoy bien» de muchos trabajadores sanitarios. Las organizaciones tampoco deben confiar en su paquete de beneficios existente para proporcionar recuperación. Decir a los médicos que sufren de TEPT que deben utilizar su tiempo libre pagado (PTO) existente no abordará las causas fundamentales del trauma y, en última instancia, puede provocar más burnout y rotación. Y, igual de importante, las organizaciones no pueden dejar de ofrecer horarios de trabajo reducidos. De hecho, será la combinación de tiempo (hojas de ausencia, horas reducidas) y herramientas (terapia de grupo, apoyo emocional) lo que hace que los esfuerzos de recuperación sean efectivos.

Dar a los médicos el tiempo y el espacio para recuperarse parece una idea radicalmente sencilla en abstracto. Sin embargo, el desafío práctico es que el sector sanitario ya está limitado a la oferta. No hay reservas ni guardia nacional en espera para enviar a la batalla cuando finaliza una gira. Y, a diferencia de los militares, no podemos capacitar rápidamente a un grupo de médicos nuevos con los conocimientos y habilidades necesarios para brindar atención de alta calidad.

Sin embargo, si el personal clínico no puede recuperarse, los temores de la industria de que la escasez de médicos y enfermería empeore mucho más pronto de lo previsto. Durante los peores meses de la crisis del Covid-19, el sector sanitario obtuvo una instantánea de cómo sería competir por un suministro limitado de talento y experiencia. Algunos hospitales quedaron con proporciones de personal inseguras (o la percepción de las enfermeras de relaciones inseguras), incluso cuando pagaban cuatro o cinco veces la tasa de mercado por enfermeras de viaje — aquellos que una agencia coloca en asignaciones temporales a corto plazo en hospitales necesitados — para acudir al rescate. Competir por una oferta limitada de talento y experiencia sin duda tendrá un impacto en los resultados clínicos y aumentará el rotación, lo que empeorará aún más los desafíos de la oferta. Nuestra mejor oportunidad para evitar una escasez importante a largo plazo es crear una escasez menor y temporal a corto plazo.

Afortunadamente, existen medidas que los líderes de las organizaciones sanitarias pueden tomar para proteger el suministro, incluso al tiempo que ofrecen a los médicos el período de recuperación que necesitan.

En primer lugar, pueden priorizar y secuenciar cómo se pone a disposición un período de recuperación. En verdad, no todos los médicos necesitarán ni querrán dar un paso atrás. La experiencia de una enfermera trabajando en la primera línea de una unidad de Covid-19 puede ser muy diferente a la que observan desde lejos sus compañeros. Los líderes deben desarrollar un conjunto de criterios basado en principios para determinar qué roles del personal deben priorizar. Incluso aquellos que califican para un período de recuperación no querrán necesariamente utilizarlo de la misma manera.

En segundo lugar, los líderes pueden seguir utilizando arreglos flexibles del personal que desarrollaron por necesidad durante la pandemia. A lo largo del año pasado, pidieron al personal que trabajara diferentes horas, longitudes de turnos y ubicaciones. Esta flexibilidad fue un cambio positivo para el personal clínico. Romper las estrechas definiciones de rol y cambio no solo crea más capacidad, sino que también proporciona a los médicos más autonomía en sus trayectorias profesionales, incluso permitiéndoles adaptar los detalles de sus roles a las realidades de sus vidas. Y esos mismos enfoques ayudarán a que un período de recuperación sea más viable.

Por último, la mayor oportunidad de estirar la capacidad mientras se crea espacio para la recuperación radica en la atención habilitada para la tecnología. Por ejemplo, descargar tareas administrativas que requieren mucho tiempo, como el mantenimiento de registros de pacientes, de los médicos a un programa de software puede liberar un valioso ancho de banda. Invertir en bots impulsados por IA para llevar a cabo la ingesta rutinaria e incluso ciertas actividades diagnósticas puede garantizar que el tiempo de los médicos esté reservado para los pasos más importantes del proceso de tratamiento. En el Consejo Asesor tenemos escrito extensamente sobre el papel que pueden desempeñar la telesalud y la tecnología en el impulso de la oferta de los médicos, en particular en el espacio ambulatorio. De todos modos, sería necesario contar con una visión centrada en la eficiencia de la atención habilitada para la tecnología que rompa la forma única de prestar atención médica en respuesta a la futura escasez de médicos. Ahora parece que es el momento adecuado para finalmente hacer la inversión.

Tenemos que jugar el juego largo aquí. Dar a los médicos un período de recuperación es la mejor oportunidad para promover su bienestar individual y proteger el suministro de mano de obra futura, incluso si requiere compensaciones a corto plazo. Como sociedad, parece lo menos que podríamos hacer


Escrito por
Rachel Woods



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