Dar tiempo a los médicos para recuperarse de la pandemia

Después de la terrible experiencia de combatir la pandemia, los médicos necesitan tiempo para recuperarse. Las organizaciones y sus líderes deben abordar el concepto de la misma manera que lo hacen cuando desarrollan otros beneficios para los empleados. Determine quién califica y luego proporcione a esos médicos un conjunto claro de opciones para su recuperación personal, incluyendo detalles sobre cómo y cuándo se pueden ejercer esas opciones. La recuperación física podría incluir ausencias temporales, cambios temporales de rol, un flujo de trabajo más relajado, reducción de horas, además de oportunidades significativas para recuperarse emocionalmente y abordar el trauma colectivo.

Para muchos médicos y enfermeras, la pandemia no terminará cuando lo haga para el resto de nosotros. El costo físico, emocional y psicológico del año pasado persistirá —y en algunos casos se profundizar— incluso después de que el volumen de casos diarios de Covid-19 alcance un goteo. Los médicos no solo están quemados; muchos están traumatizados. Algunos sufrirán de trastorno de estrés postraumático (TEPT) como resultado de su experiencia. Eso no es sólo un problema para los individuos afectados. Si la fuerza de trabajo no puede recuperarse, entonces nuestra ya tensa oferta de proveedores de atención médica podría llegar a su punto de ruptura.

Debemos proporcionar a los médicos un período de recuperación. Esto significa literalmente dar tiempo a médicos y enfermeras para dar un paso atrás, acceder a herramientas para curar y tratar su trauma y, en última instancia, regresar a la fuerza laboral.

Este no es un concepto novedoso. Después de arriesgar sus vidas en las líneas del frente, los militares ganan un período de suspensión de su servicio. En mi propio tiempo en el ejército de los Estados Unidos, mis amigos y compañeros llegaron a confiar en este ciclo de servicio. En el apogeo de las guerras en Irak y Afganistán, el conocimiento de que después de meses de combate podríamos regresar a casa y tener tiempo y espacio para recuperarnos nos ayudó a prepararnos para lo que nuestro servicio exigiera a continuación.

La forma en que abordamos la salud militar no es perfecta. Pero la premisa subyacente a un período de servicio es instructiva: para mantener el compromiso y la salud entre los miembros del servicio a largo plazo, no podemos esperar que operen en condiciones de combate indefinidamente.

¿Cómo sería un período de recuperación en el cuidado de la salud? Las organizaciones y sus líderes deben abordar el concepto de la misma manera que lo hacen cuando desarrollan otros beneficios para los empleados. Determine quién califica y luego proporcione a esos médicos un conjunto claro de opciones para su recuperación personal, incluyendo detalles sobre cómo y cuándo se pueden ejercer esas opciones. La recuperación física podría incluir ausencias temporales, cambios temporales de rol, un flujo de trabajo más relajado, reducción de horas, además de oportunidades significativas para recuperarse emocionalmente y abordar el trauma colectivo.

Para que quede claro, estos no tienen por qué ser obligatorios para el personal, aunque un enfoque de exclusión voluntaria (se incluye automáticamente en el programa y tiene que elegir explícitamente no participar) puede ser útil para contrarrestar los instintos de «Estoy bien» de muchos trabajadores de la salud. Las organizaciones tampoco deben confiar en su paquete de beneficios existente para proporcionar recuperación. Decir a los médicos que sufren de estrés postraumático que deben utilizar su tiempo libre pagado (PTO) existente no abordará las causas profundas del trauma y, en última instancia, puede conducir a un mayor agotamiento y rotación. Y igual de importante, las organizaciones no pueden dejar de ofrecer horas de trabajo reducidas. De hecho, será la combinación de tiempo (ausencias, horas reducidas) y herramientas (terapia de grupo, apoyo emocional) lo que hará que los esfuerzos de recuperación sean efectivos.

Dar a los médicos el tiempo y el espacio para recuperarse parece una idea radicalmente simple en abstracto. Pero el reto práctico es que la industria de la atención de la salud ya está limitada a la oferta. No hay reservas ni guardia nacional para enviar a la batalla cuando termine una gira. Y a diferencia de los militares, no podemos entrenar rápidamente a un grupo de nuevos médicos con los conocimientos y habilidades para brindar atención de alta calidad.

Y, sin embargo, si el personal clínico no puede recuperarse, los temores de la industria de que la escasez de médicos y de enfermería empeorará mucho más pronto de lo previsto. Durante los peores meses de la crisis de Covid-19, la industria del cuidado de la salud tuvo una instantánea de lo que sería competir por una oferta limitada de talento y experiencia. Algunos hospitales se quedaron con proporciones de personal inseguras (o percepción de las enfermeras de las tasas de inseguridad), incluso cuando pagaban cuatro o cinco veces la tasa de mercado por enfermeras de viaje — aquellos que son colocados por una agencia en tareas temporales y de corto plazo en hospitales necesitados — a acudir al rescate. Competir por una oferta limitada de talento y experiencia sin duda repercutirá en los resultados clínicos y aumentará el rotación, empeorando aún más los desafíos de suministro. Nuestra mejor oportunidad para prevenir una escasez importante a largo plazo es crear una escasez temporal más pequeña a corto plazo.

Afortunadamente, hay medidas que los líderes de las organizaciones de salud pueden tomar para proteger el suministro, incluso mientras dan a los médicos el período de recuperación que necesitan.

En primer lugar, pueden priorizar y secuenciar cómo se pone a disposición un período de recuperación. En verdad, no todos los médicos necesitarán o querrán retroceder. La experiencia de una enfermera que trabaja en la primera línea de una unidad Covid-19 puede ser muy diferente a la de sus compañeros observando desde lejos. Los dirigentes deberían elaborar un conjunto de criterios basados en principios para determinar qué funciones del personal deben priorizar. Incluso aquellos que califiquen para un período de recuperación no necesariamente querrán usarlo de la misma manera.

En segundo lugar, los dirigentes pueden seguir utilizando arreglos flexibles de personal que desarrollaron por necesidad durante la pandemia. A lo largo del año pasado pidieron al personal que trabajara diferentes horas, turnos y ubicaciones. Esta flexibilidad fue un cambio positivo para el personal clínico. Rompiendo las estrechas definiciones de rol y cambio no sólo crea más capacidad, sino que también da a los médicos más autonomía sobre sus trayectorias profesionales, incluso permitiéndoles adaptar los detalles de sus roles a las realidades de sus vidas. Y esos mismos enfoques ayudarán a que un período de recuperación sea más viable.

Por último, la mayor oportunidad de estirar la capacidad mientras se crea espacio para la recuperación radica en la atención habilitada para la tecnología. Por ejemplo, la descarga de tareas administrativas que requieren mucho tiempo, como el mantenimiento de registros de pacientes, de los médicos a un programa de software puede liberar un valioso ancho de banda. Invertir en bots impulsados por IA para realizar la ingesta rutinaria e incluso ciertas actividades de diagnóstico puede garantizar que el tiempo de los médicos esté reservado para los pasos más importantes del proceso de tratamiento. Nosotros, en el Consejo Asesor, tenemos escrito extensamente sobre el papel que la telesalud y la tecnología pueden desempeñar en el impulso del suministro de los médicos, en particular en el espacio ambulatorio. De todos modos, sería necesaria una visión centrada en la eficiencia de la atención habilitada para la tecnología que rompa la forma única de proporcionar atención médica en respuesta a la futura escasez de médicos. Ahora sólo parece el momento adecuado para finalmente hacer la inversión.

Debemos jugar el juego largo aquí. Dar a los médicos un período de recuperación es la mejor oportunidad para promover su bienestar individual y proteger la oferta futura de mano de obra, incluso si requiere compensaciones a corto plazo. Como sociedad, parece que lo menos que podíamos hacer

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