Dar gracias en el trabajo: una guía de HBR

Por qué debería expresar gratitud, y cómo hacerlo bien.
Agradecendo no trabalho: um guia da HBR
Agradecendo no trabalho: um guia da HBR

La investigación es clara: la gratitud es buena para ti, por persona a la que estás dando las gracias y por tu equipo. Pero, ¿cómo debes expresar tu gratitud en el trabajo? ¿Cómo puedes agradecer a tus colegas de manera significativa? En esta pieza, la autora Amy Gallo da a colación algunos de los mejores consejos para dar gracias de los archivos de HBR.


Todos queremos trabajar en un lugar donde la gente sea educada, considerada y amable, y expresando su agradecimiento a sus colegas es una parte importante de la construcción de ese tipo de cultura. Pero, ¿cómo lo haces bien? ¿Cuál es la mejor manera de expresar tu gratitud? ¿Y cuáles son exactamente los beneficios de dar las gracias en el trabajo?

Afortunadamente, este es un tema que HBR ha cubierto bastante. A lo largo de los años, hemos publicado docenas de artículos sobre la investigación subyacente y la importancia de apreciar y reconocer a los demás, especialmente a los que trabajan en su equipo. Así que busqué en nuestro archivo para dar a conocer algunos de nuestros mejores consejos.

Por qué debes expresar gratitud

La investigación es claro: la gratitud es buena para ti. Mejora el bienestar, reduce el estrés y aumenta la resiliencia. Incluso puede hacerte más paciente (¡algo que a todos nos vendría bien más de estos días!).

También hay ventajas para quienes nos rodean, porque como resultado somos mejores colegas. Los estudios han demostrado que «cuando las personas se sienten agradecidas, están dispuestas a dedicar más esfuerzo a ayudar a los demás, a ser leales incluso a un costo para sí mismas y a dividir las ganancias en partes iguales con las parejas en lugar de tomar más dinero para sí mismas», escribió el profesor David DeSteno, que estudia las formas en que las emociones guían nuestras decisiones y comportamientos.

Decirle a tu colega que te sientes agradecido por él también aumenta su disposición a ayudar, probablemente porque se siente valorado. Francesca Gino y Adam Grant lo hicieron una serie de estudios sobre este tema, incluida una en la que los participantes que habían editado la carta de presentación de un estudiante recibían un mensaje neutral del alumno reconociendo que habían recibido sus comentarios o una nota de agradecimiento en la que expresaban su agradecimiento y aprecio. Cuando los estudiantes pidieron ayuda a los participantes nuevamente, los que recibieron las gracias tuvieron el doble de probabilidades de decir que sí que aquellos a quienes no se les había dado las gracias. Dicho de otra manera: cuando alguien no estaba agradeció, las posibilidades de que volvieran a ayudar en el futuro se redujeron a la mitad.

El simple hecho de sentir gratitud también puede tener un impacto positivo en la cultura en la que trabajas. En uno de mis hallazgos favoritos sobre la gratitud, se demostró que reducía los malos tratos en el lugar de trabajo. En ese estudio, se les pidió a los participantes que llevaran un diario de su jornada laboral durante dos semanas, y se les asignó al azar a uno de los dos grupos: se animó a uno a escribir las cosas —personas, proyectos— por las que estaban agradecidos, y al otro se le instruyó que solo hiciera una crónica de sus días. Los miembros del grupo anterior «informaron de un mayor autocontrol y, según sus compañeros de trabajo, posteriormente se dedicaron a menos rudeza, chismes y ostracismo en el trabajo».

Dado que cuando las personas están estresadas, es más probable que traten mal a los que la rodean, este es un momento especialmente importante no solo para sentirse agradecidos sino también para expresarlo. Los últimos años de agitación e incertidumbre nos han dejado a muchos de nosotros sintiéndonos agotados, sobrecargos de trabajo y confundidos acerca de cuánto importa lo que hacemos.

Es el momento adecuado para demostrar a tus colegas que los aprecias, pero ¿cómo?

Cómo expresar tu gratitud

Lo que dices, y cómo lo dices, importa. Un simple «gracias» es un comienzo, pero dado el número de nosotros firmamos cada correo electrónico con esa palabra, su impacto probablemente haya disminuido. En cambio, quieres ser específico sobre lo que estás agradecido, explicar por qué fue significativo para ti y señalar qué es exactamente lo que aprecias de la otra persona.

¿Cuándo debes expresar tu gratitud por alguien? La respuesta corta es: ahora. Desea dar las gracias lo antes posible después de la acción que provocó el impacto positivo, pero nunca es demasiado tarde. (La única precaución es evitar hacerlo con tanta frecuencia que las palabras se vuelvan esperadas, sosas y sin sentido).

Por supuesto, puedes enviar un mensaje de Slack, un correo electrónico o un mensaje de texto. Personalmente aprecio estos formularios porque tengo una carpeta en mi correo electrónico donde guardo los cumplidos o las notas de agradecimiento (y las repaso cuando tengo un mal día). Pero tal vez quieras considerar una nota manuscrita, lo que demuestra que has hecho un esfuerzo extra para compartir lo que tenías en mente. Y también puedes ponerte al teléfono o a una videollamada para dar las gracias, aunque eso presiona al destinatario para que reaccione a tu gratitud de inmediato.

Independientemente del medio en el que te decidas, dedica unos momentos a pensar en lo que estás agradecido y cómo te afectaron sus acciones. Esto te permitirá ser específico.

Christopher Littlefield, experto en apreciación de los empleados, ofrece algunas maneras de abrir tu mensaje:

Estuve reflexionando sobre nuestro último proyecto el fin de semana y me di cuenta de que nunca le di las gracias. 

Hemos estado tan ocupados últimamente que me he dado cuenta de que no me he tomado el tiempo de expresar mi aprecio por todo su gran trabajo.

Incluso puedes probar: Durante las vacaciones, pensaba en las personas que han hecho que este año sea mejor para mí, y se te ocurrió.

Littlefield también comparte un ejemplo de cómo hablar sobre lo que aprecias:

Sé que se necesitó valor para que me dieras comentarios honestos después de mi última presentación. Quiero que sepas que te agradezco mucho que lo hagas.

Y por qué lo aprecias:

Siempre pido comentarios, pero la gente rara vez dice algo más que: «Lo hiciste muy bien». Sus comentarios me ayudaron a repensar mi presentación y me dieron cosas concretas en las que trabajar. Eso es exactamente lo que necesitaba mejorar.

Sin embargo, no te detengas ahí. La psicóloga social Heidi Grant dice que en estos momentos tenemos una tendencia a hablar de nosotros mismos cuando deberíamos pensar en la otra persona. Así que no se limite a explicar cómo se benefició de sus acciones: «Déjame relajarme…» o «Me hace feliz…» Alabados también. Incluya sentimientos que comiencen con «Sal de tu camino…» o «Eres muy bueno en…» o «Demuestra cuán responsable eres…» para que puedan verse a sí mismos de manera positiva y se sientan comprendidos y apreciados.

Si eres gerente, no solo querrás expresar tu gratitud por tus informes directos, sino también animar a otros a hacerlo también. Sea un modelo a seguir. Por ejemplo, tómese el tiempo para dar a cada uno de los miembros de su equipo un agradecimiento sincero y personalizado por su esfuerzo este año. O crea tiempo y espacio (físico o virtual) para la gratitud. Es posible que algunos empleados se sientan incómodos expresando su agradecimiento verbalmente, así que puedes iniciar un muro de agradecimiento o un canal de Slack dedicado para que los empleados se reconozcan entre sí. También puede comenzar las reuniones con «registros» de agradecimiento, durante los cuales los miembros del equipo pueden expresar algo por lo que están agradecidos.

En HBR, tenemos un «Día de la tarta» anual el martes antes del feriado de Acción de Gracias en los EE. UU. y tenemos la oportunidad (y la papelería) de escribir una nota de agradecimiento a un colega. Veo muchas de estas notas de años anteriores publicadas en los escritorios de mis colegas.

No hay mejor momento para introducir estas prácticas que la temporada navideña, ya que todos reflexionamos sobre lo que ha sido un año difícil. Así que adelante, empieza ahora.



  • Amy Gallo is a contributing editor at Harvard Business Review, co-host of the Women at Work podcast, and the author of the HBR Guide to Dealing with Conflict. She writes and speaks about workplace dynamics. Watch her TEDx talk on conflict and follow her on Twitter.

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