Dar el salto a la iniciativa empresarial

LECCIONES DEL FUNDADOR DE LOS NATURALES DE SCHMIDT.
Dar el salto a la iniciativa empresarial
Fox Fotos/Getty Images

El salto. Ese momento estimulante en el que se tiene una idea de negocio, pero comprometerse a tiempo completo significa asumir grandes riesgos. Sacar a una startup del suelo puede dejarle vulnerable, emocional y financieramente, especialmente para aquellos que no disponen de una red de seguridad. Y, en este momento inquietante de la crisis del COVID-19, debemos considerar que las condiciones económicas pueden no ser favorables para quienes intentan financiar su negocio o la transición del empleo a tiempo completo. Al mismo tiempo, muchos están siendo forzados a abandonar el trabajo en este momento, así que tal vez no haya tiempo como el presente. Pero en cualquier clima, si no das el salto, tus sueños de autonomía tal vez nunca se logren. Puede ser que ahora, más que nunca, necesitemos más espíritus emprendedores.

No importa cuán grande sea la idea de negocio o cuán determinado pueda ser un fundador, muchas startups están destinadas a fracasar. A través de mi propia experiencia fundando y creciendo Schmidt’s Naturals desde mi cocina hasta una adquisición por Unilever, superando los obstáculos que amenazan el negocio a lo largo del camino, he llegado a entender algunos principios primarios que los empresarios pueden perseguir para ayudar a garantizar la viabilidad de sus propios negocios:

Haga su compromiso: primero para usted mismo, y luego para el negocio

El emprendimiento requiere un fuerte amor por el trabajo que estás haciendo. Si tu corazón no está en él, solo puedes ir tan lejos. Dar prioridad a la autoconversación honesta y dejar espacio para flexionar a medida que se desarrolla. Pregúntese a sí mismo: si su plan realmente funciona, ¿está dispuesto a estar en este negocio a largo plazo?

Si aún no has clavado tu idea de negocio pero sabes que el emprendimiento es el camino para ti, tendrás que determinar dónde están tus verdaderas pasiones. Esto puede requerir un poco de exploración. Después de la universidad, rápidamente me encontré trabajando en la escalafones corporativos en un prometedor puesto de RRHH en Chicago. Estaba seguro en mis finanzas y beneficios, pero me sentí insatisfecho y quería más autonomía y creatividad en mi trabajo. Sabiendo que RRHH no era el camino definitivo para mí, desarraigué mi vida y me mudé a Portland, donde mantuve un compromiso con la búsqueda de almas, decidido a descubrir mi pasión y propósito y descubrir mis habilidades sin explotar.

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Después de perseguir una serie de pasatiempos y hustles laterales (desde talla de madera hasta diseño de interiores hasta tratar de cultivar esponjas de esponja vegetal), finalmente descubrí lo que quería hacer cuando tenía treinta y un años y siete meses de embarazo: asistí a una clase de bricolaje que despertó mi pasión por hacer y vender productos naturales productos de cuidado personal. Sabía que estaba listo para hacer un nuevo compromiso, esta vez, con la vida como emprendedor.

Persiga sus habilidades: desarrolle habilidades y autoridad

Una vez que haya solidificado su idea de negocio, es fundamental buscar experiencias de aprendizaje para ampliar su base de conocimientos. Comience por investigar la industria en la que desea entrar, así como el panorama competitivo, para entender cómo diferenciarse. Rebote ideas de amigos y familiares, que pueden servir como grupos de enfoque y tableros de sonido. Voluntariado en organizaciones relacionadas para adquirir experiencia práctica. Escribe y publica contenido para establecerte como líder de pensamiento en tu nueva industria. Cree sus redes y asista a eventos de la industria.

En 2010, cuando empecé Schmidt, prioricé las prácticas secundarias dentro de mi industria que eran relevantes para mi negocio, tales como formular y hacer productos de marca privada para un spa local, crear kits de cuidado personal para un sitio de comercio electrónico, realizar prácticas en una tienda de hierbas, e incluso trabajar como cajero en un local donde podía ver cómo los clientes estaban interactuando con mi producto en los estantes.

Comprenda que una vez que lance su negocio, su curva de aprendizaje y su viaje aún no han comenzado. De hecho, a medida que tu startup crezca, tendrás que aventurarte más y más lejos de tu zona de confort, aprovechando tu experiencia y habilidades de liderazgo, además de navegar por el complicado panorama de la financiación.

Financie su negocio: equilibrar los resultados

Para los bien conectados y pedigrí, esta es la parte fácil. Para el resto de nosotros, son las fosas. Con mi negocio, Schmidt Naturals, elegí autofinanciarme — en otras palabras, estaba en quiebra — lo que requería que mantuviera puestos de trabajo secundarios hasta que el negocio fuera lo suficientemente estable desde el punto de vista financiero como para sostenerlo por sí mismo. Si algo hubiera salido terriblemente mal, eso habría sido el fin de mi negocio. De hecho, hubo momentos en que Schmidt fue empujado al límite. Siempre estoy agradecida por mi salud y habilidad para financiar los primeros días de Schmidt con el dinero inicial que gané de mi lado.

Ahora, este tipo de bootstrapping no es para todos, pero es importante que usted sea capaz de buscar los medios financieros apropiados para que su empresa llegue a la rentabilidad. Ya sea a través de la deuda, el capital o la financiación basada en ingresos, o la identificación de un socio o cofundador, su negocio no sobrevivirá sin flujo de caja. Tampoco sobrevivirá si saltas apresuradamente en el acuerdo de financiación equivocado.

En el meollo de cada opción para financiar su negocio se encuentran la cantidad de riesgo que está dispuesto a asumir y la cantidad de garantía que necesitará para lograr su visión. Un mayor riesgo significa reducir sus probabilidades de éxito, pero vale la pena tomar algunas fotos. En última instancia, tienes que preguntarte: «¿Qué significa «todo en «para mí?»

Integre su vida: estructura para la sostenibilidad

Su capacidad para hacer que el espíritu empresarial «encaje» con las otras piezas de su vida es quizás la parte más difícil. En pocas palabras, no es fácil lidiar con las demandas que distraen de amigos, familia y nuestra propia alegría personal. Ser lo más intencional y flexible posible en la integración de su startup en su estilo de vida ayudará a proteger su salud mental y aislar sus relaciones del estrés externo.

Cuando se trata de la familia, considere establecer rutinas durante los fines de semana, las comidas y la hora de acostarse. Haga de los eventos familiares y amigos una prioridad en su calendario, y tenga en cuenta las pesadas conversaciones de negocios en casa. Pero tampoco los evites por completo. Involucrar a su red para obtener comentarios no solo es útil, sino que también puede ser divertido. Trate de involucrar a otros en los aspectos más entretenidos de los negocios, como el desarrollo de productos o el marketing. El emprendimiento puede ser una experiencia aislada, y encontrar maneras de traer a otros a su mundo es una forma de construir un puente hacia el exterior.

En los primeros días, el equilibrio puede estar desequilibrado — y eso está bien. En 2010, me impulsaron a la paternidad y al espíritu empresarial al mismo tiempo. En lugar de tratar de mantener límites rígidos como horarios de oficina estrictos, encontrar formas de integrar estas dos identidades proporcionó flexibilidad y satisfacción personal que beneficiaron a ambos roles. Mientras mi hijo Oliver dormía de recién nacido, trabajé tranquilamente en la cocina, haciendo productos en la estufa o manejando llamadas y correos electrónicos con minoristas (que no era tan fácil cuando estaba golpeando ollas y sartenes, pero bueno, nada es perfecto). Cuando conduje para recoger ingredientes o dejar envíos en la oficina de correos, él vino. Y cuando lanzaba tiendas, entraba con Oliver en un brazo y una caja de productos en el otro. No me hizo daño tener un niño lindo al cerrar una venta, y disfruté cada segundo de tenerlo conmigo para el viaje.

A pesar de todos sus desafíos, el espíritu empresarial vale la pena, al menos para aquellos como yo que prosperan con lo inesperado, están bien avergonzándose a sí mismos de vez en cuando y se emocionan de lidiar con desafíos interminables. Es divertido, desordenado, y un poco peligroso.

Si te preguntas si tienes lo que se necesita, pero has llegado hasta aquí, te animo a dar el salto. Nunca lo sabrás hasta que lo intentes.


Jaime Schmidt
Via HBR.org

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