Dar comentarios negativos puede hacer que los líderes empáticos sean menos efectivos

La investigación sugiere que puede drenar su energía y afectar negativamente su desempeño en tareas posteriores.

Dar comentarios negativos puede hacer que los líderes empáticos sean menos efectivos

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Resumen.

Todos sabemos lo que se siente al recibir una valoración negativa, pero ¿cómo afecta la valoración negativa a la persona que la envía? Los autores llevaron a cabo una serie de estudios con casi 500 líderes y descubrieron que el impacto de la retroalimentación negativa dependía de la empatía de los líderes. Descubrieron que los líderes con alta empatía se volvieron menos efectivos en las tareas principales de liderazgo después de dar comentarios negativos (especialmente si el receptor tuvo una fuerte reacción negativa), mientras que los líderes con baja empatía en realidad se volvieron más efectivos. Con base en estos hallazgos, los autores ofrecen varias estrategias para que las organizaciones apoyen mejor a los líderes de alta y baja empatía, lo que incluye alentar a los líderes más empáticos a tomar descansos después de dar comentarios negativos y capacitar a los líderes menos empáticos en técnicas para brindar comentarios más compasivamente.


Compartir comentarios negativos es un componente fundamental del liderazgo efectivo, pero si bien los beneficios de recibiendo las críticas constructivas son claras, es menos obvio cómo dando tales comentarios impactan a los líderes. Si bien a algunos líderes les gusta dar comentarios negativos, una encuesta encontró que el 44% de los gerentes lo encuentran estresante o difícil.

No se trata solo de sentirse un poco incómodo. Realizamos un serie de estudios con casi 500 líderes de una amplia gama de industrias explorando las consecuencias ocultas de dar comentarios negativos. Descubrimos que, para algunos líderes, su eficacia se vio afectada de manera significativa inmediatamente después de dar su opinión.

¿Por qué podría ser así? Nuestra investigación sugiere que un factor clave es la empatía. Si bien el capacidad de empatizar es una habilidad de liderazgo crítica en muchos contextos, descubrimos que los líderes con alta empatía en realidad se volvieron menos efectivos después de dar comentarios negativos, mientras que los líderes con baja empatía se volvieron más efectivos. Curiosamente, estudios anteriores han demostrado que los líderes empáticos son mejores para dar comentarios negativos de manera útil. Su capacidad para anticipar cómo es probable que el receptor piense y sienta, y para expresar un cuidado y compasión genuinos, hace que estos líderes sean más propensos a comunicar los comentarios de manera constructiva. Y, sin embargo, nuestros estudios demostraron que los líderes que dan comentarios que serán más beneficiosos para el destinatario probablemente se conviertan en menos eficaces por sí mismos después de dárselo.

Para comprender mejor los factores que impulsan este fenómeno, les pedimos a los líderes que informaran sobre sus niveles de angustia y atención después de dar comentarios negativos. Descubrimos que cuanto más altas puntuaban en los cuestionarios estándar diseñados para medir la empatía, más angustiados y desatentos se volvían después de dar los comentarios, lo que los llevó a informar que se volvieron menos eficaces en sus trabajos y menos capaces de inspirar a sus equipos. En un estudio de seguimiento, también descubrimos que cuanto más molestos parecían estar los receptores de la retroalimentación, peor era el desempeño de los líderes con alta empatía en las tareas diseñadas para medir las habilidades de liderazgo críticas, como la gestión del tiempo y la capacidad de concentrarse. Esto tiene sentido: dado que ser más empático esencialmente hace que los líderes sean más propensos a «captar» las emociones de los demás, una fuerte reacción emocional negativa de los receptores podría extenderse a los líderes de alta empatía, afectando sus propios estados emocionales y, por lo tanto, su desempeño.

En conjunto, nuestra investigación sugiere que para los líderes más empáticos, proporcionar comentarios negativos puede ser una experiencia estresante y que agota la energía, lo que a su vez puede comprometer su efectividad posterior en las tareas de liderazgo que requieren energía y atención. Por el contrario, es menos probable que los líderes menos empáticos tomen las perspectivas de sus empleados o registren emocionalmente cómo recibir comentarios duros puede hacer que las personas se sientan mal. Esto significa que no se ven tan afectados por las emociones negativas que experimentan los empleados cuando reciben comentarios negativos. Como resultado, estos líderes informaron más alto niveles de energía y, en algunos casos, mostraron un mejor rendimiento después de dar comentarios negativos, lo que sugiere que para los líderes menos empáticos, dar comentarios negativos en realidad puede ser una experiencia energizante, en lugar de agotar.

Diferentes líderes se benefician de diferentes formas de apoyo

A la luz de estos hallazgos, ¿cómo pueden las organizaciones capacitar a los líderes para que den comentarios útiles y, al mismo tiempo, minimizar el costo que puede tener en su estado mental y su efectividad?

El primer paso es reconocer que los líderes de alta y baja empatía enfrentan diferentes desafíos y, por lo tanto, probablemente se beneficien de diferentes formas de apoyo. Es importante destacar que, si bien en un mundo ideal, podemos desear que el liderazgo sea exclusivamente el dominio de los altamente empáticos, la realidad es que la mayoría de las organizaciones probablemente empleen una combinación de gerentes y ejecutivos de mayor y menor empatía. Además, hay algunas pruebas para sugerir que los niveles más bajos de empatía son más comunes entre los líderes sénior que en la población en general, por lo que es una consideración relevante a tener en cuenta al desarrollar políticas diseñadas para apoyar a una amplia gama de líderes.

Estrategias para líderes con mayor empatía

Las organizaciones deben reconocer los costos de energía y rendimiento de dar retroalimentación negativa y explorar estrategias para minimizar esos costos. Por ejemplo, un enfoque es que los líderes tomen tiempo intencionalmente para recuperarse después de proporcionar comentarios negativos. Esto podría significar proporcionar estos comentarios antes de un descanso programado o al final de la jornada laboral para tener tiempo de recuperarse antes de tomar decisiones o tareas importantes. Alternativamente, si tomar un descanso no es realista, los líderes pueden concentrarse en tareas que requieren menos energía y atención, ya que son tareas para las que es menos probable que su desempeño se vea afectado inmediatamente después de brindar retroalimentación.

Otro enfoque es reducir de manera proactiva el impacto de dar comentarios duros al seguir estas discusiones con tareas que los líderes esperan que sean agradables o energizantes, como la creación de redes, el voluntariado o el trabajo en un proyecto apasionado. Esto puede ayudar a reponer los bancos de energía de los líderes, para que estén mejor equipados para afrontar el resto de su jornada laboral.

Estrategias para líderes con menor empatía

Nuestra investigación sugiere que es menos probable que dar retroalimentación perjudique el desempeño de estos líderes. Sin embargo, investigaciones previas ha demostrado que las personas más empáticas generalmente brindan comentarios negativos de una manera que se siente más útil para los receptores que las personas menos empáticas. Junto con nuestros hallazgos de que los líderes menos empáticos tienen más probabilidades de recibir energía al dar comentarios negativos, esto sugiere que las organizaciones podrían caer en un círculo vicioso, en el que aquellos que están más entusiasmados por dar comentarios negativos son, en promedio, los peores en hacerlo.

Para abordar esto, las organizaciones deben proporcionar capacitación y entrenamiento a los líderes con menos empatía sobre cómo ser útiles y compasivos al entregar comentarios. Hay varias habilidades y tácticas específicas que estas capacitaciones pueden ayudar a los líderes a cultivar:

Desarrollar estas habilidades y seguir las mejores prácticas puede contribuir en gran medida a ayudar a los líderes a dar retroalimentación de manera más efectiva. Pero junto con estos esfuerzos, nuestra investigación sugiere que las organizaciones también deben incorporar capacitación diseñada para ayudar a los líderes a reconocer y manejar las demandas emocionales de proporcionar comentarios negativos. Esto no solo beneficiará el bienestar y el desempeño de los líderes con alta empatía, sino que también ayudará a los líderes que están mejor equipados para brindar comentarios útiles a sentirse más cómodos al hacerlo, lo que en última instancia beneficiará a los líderes, sus empleados y organizaciones enteras.