Dale rienda suelta a tu Odiseo Interior

Abrazar la aleatoriedad. Tomar oportunidades. Ser escéptico
Dale rienda suelta a tu Odiseo Interior

Si una persona pudiera dar fe de la aleatoriedad de la vida, seguramente es Odiseo. Cíclopes, comedores de loto, dioses, sirenas y naufragios: estos son solo algunos de los desafíos que el héroe griego encontró al intentar regresar a casa al final de la guerra de Troya. Pobre Odiseo: Él no podía controlar su propio destino. Creo que muchos de nosotros sabemos lo que se siente. De hecho, si Homero estuviera escribiendo La Odisea Hoy, apuesto a que reemplazaría a sus dioses con fuerzas del mercado. Malos jefes, también.

La verdad es que ninguno de nosotros es inmune a la suerte, buena o mala. La probabilidad dice que tendremos nuestra parte justa de ambos. Pero tres libros nuevos: El momento del clic, Nate Silver La Señal y el Ruido, y Nassim Nicholas Taleb Antifrágil, ofrecen información sobre cómo las personas aprovechan al máximo esa aleatoriedad. Cada autor explora un tema diferente: la serendipidad de Johansson, las predicciones de Plata, la incertidumbre de Taleb, y su sabiduría colectiva es importante: Aunque tenemos menos control sobre nuestras vidas de lo que pensamos, eso no es tan malo.

Empecemos con Johansson, que describe el éxito como extremadamente impredecible, especialmente cuando las fuerzas del mercado están en juego. Por eso, dice, Stephenie Meyer, una escritora mediocre según su propia admisión, podría vender más de 116 millones de copias de sus libros Crepúsculo, a la confusión de los profesores de inglés. Ni siquiera era fanática del género vampiro. Pero dado que la literatura (como muchas otras actividades profesionales) está menos sujeta a reglas que los deportes o la música clásica, la experiencia no era un requisito previo para su logro. Ella no necesitaba las 10.000 horas de práctica que aparentemente se necesitan para dominar un oficio. La aleatoriedad niveló el campo de juego. Johansson sostiene que los éxitos como el de Meyer son completamente aleatorios. El resto de nosotros nos cuesta aceptar eso, por lo que nos dedicamos a un análisis defectuoso para tratar de explicar y luego emparejarlo, el rendimiento excepcional. Vampiro encendido es la cosa «in». El sexo vende. Pero entonces, millones de libros similares nunca logran las mismas ventas estratosféricas.

Johansson rieles contra este tipo de razonamiento post hoc. En cambio, dice, deberíamos actuar más como Meyer, o Picasso, o compañías como Pixar y Starbucks. Ninguno de ellos siguió un plan preexistente, y esa misma singularidad los llevó por caminos serendipios. Aunque no fue citado por Johansson, E.L. James de Cincuenta sombras de gris la fama es otro caso en el punto. Empezó a escribir ficción fanática inspirada en Crepúsculo, pero encontró fama sólo después de dejar caer a los vampiros y agregar algo inesperado —una dosis de S y M humanos— a la mezcla.

El consejo de Johansson es en su mayoría spot-on: Sé diferente. Sigue tu curiosidad. Ver una abertura. Intenta explotarlo. Pero su postura no viajada parece un poco soñada. Todos los grandes golpes del mercado que cita son esencialmente cisnes negros, un término que Taleb utiliza para describir eventos improbables. Casi todos nosotros, el 99,9%, lo más probable es que nunca nos acerquemos a ese nivel de éxito; en cambio, luchamos en nuestra vida diaria de trabajo para crear cosas de valor. Así que habría sido bueno aprender más acerca de cómo la gente tiene suerte en formas menores, también: cómo se aseguran pequeñas victorias en el camino a los grandes.

El gurú Stat Silver sabe cómo ganan los buenos jugadores, y la estrategia suena muy parecida a la que Johansson recomienda. Toma Bob Voulgaris, uno de los estudios de caso de Silver. A principios de la temporada 2000—2001 de la NBA, colocó una apuesta de 80.000 dólares —la mayoría de sus ahorros de vida— en Los Angeles Lakers para ganar el campeonato. Aunque el equipo parecía un contendiente legítimo, los medios no estaban convencidos. Kobe Bryant fue herido, y los Lakers no habían estado a la altura de las expectativas de la temporada anterior. Después de siete juegos, los corredores de apuestas alargaron las probabilidades a 6 1/2 a 1. Pero el tamaño de la muestra (siete juegos) era demasiado pequeño para hacer ese cambio. Ahí fue cuando Voulgaris puso su dinero en juego. Cuando ganaron los Lakers, se llevó a casa $520.000.

«Nuestros cerebros, cableados para detectar patrones, siempre están buscando una señal, cuando en lugar de eso deberíamos apreciar lo ruidosos que son los datos».

Voulgaris ahora gana millones al año porque se niega a encerrarse en una posición. Y hace apuestas solo cuando hay una gran discrepancia entre su propia información y lo que muestran las probabilidades. No está demasiado seguro. Él sólo piensa diferente.

Lamentablemente, Silver añade, la mayoría de nosotros, incluidos los expertos, nos comportamos menos como Voulgaris y más como una persona borracha. Así es como funciona: Un tipo borracho está decidiendo si debe conducir o no a casa. Se imagina que ha conducido su coche unas 20.000 veces en su vida y nunca ha tenido un accidente grave. Así que sobre la base de su gran tamaño de muestra y su historial de conducción casi perfecto, toma el volante. Elección equivocada. Su tamaño de muestra era en realidad cero. Las otras 20.000 veces que condujo no cuentan, porque estaba sobrio.

El punto es que somos realmente malos haciendo predicciones porque tendemos a elegir los datos que confirman nuestra opinión mientras ignoramos el resto. Taleb está de acuerdo. En un extracto publicado en su sitio web antes de Antifrágil el próximo mes, explica que nuestra evitación de la incertidumbre en realidad aumenta la ocurrencia de choques y tensiones que intentamos evitar tan desesperadamente. Nos hacemos más frágiles. ¿Su consejo? Espere y acepte la aleatoriedad. Ciudades, cuerpos, economías, culturas, evolución, todos ellos se benefician de conmociones ocasionales. De hecho, así es como funcionan los sistemas orgánicos. Ganan con el desorden. Así que para llegar a ser «antifrágiles», deberíamos ser más abiertos de mente y propensos a errores, que es básicamente lo que Johansson está llegando, también. El éxito y el descubrimiento no son esfuerzos orientados al plan. Son el resultado de retoques excesivos e improvisación.

Estos tres libros deberían servir como una advertencia para todos nosotros: Nuestro peor enemigo no es la aleatoriedad; es nuestra propia arrogancia. Desafortunadamente, no tenemos control absoluto sobre nuestro éxito. Pero admitir esto es crucial, y nos ayuda a soportar las erupciones de mala suerte que enfrentamos. Recuerda: Odiseo finalmente hizo su camino a casa. Encontraremos nuestro camino, también.


Escrito por
Kevin Evers



Related Posts
Más atención a las ganancias, menos atención a «Eureka!»

Más atención a las ganancias, menos atención a «Eureka!»

Las empresas cubiertas por un gran número de analistas generan menos patentes que otras compañías, según un estudio de Jie (Jack), de la Universidad de Georgia, y Xuan Tian, de la Universidad de Indiana. Por ejemplo, una empresa que pierde un analista genera un 18.2% más de patentes, en promedio, durante los tres años posteriores a los [...] similares
Leer más
Gestión estratégica para una ventaja competitiva

Gestión estratégica para una ventaja competitiva

Para la mayor parte de una década, la estrategia ha sido una palabra de moda. Los principales ejecutivos reflexionan sobre objetivos y misiones estratégicas. Los gerentes en la línea se extienden las estrategias de productos / mercado. Los jefes funcionales establecen "estrategias" para todo, desde I + D hasta las relaciones de abastecimiento de materias primas y distribuidores. Mere planificación ha perdido su glamour; Los planificadores se han convertido en [...]
Leer más
Primero haz que funcione, luego vuelve a marmarlo

Primero haz que funcione, luego vuelve a marmarlo

Por lo general, cuando las empresas se fusionan, obtienen el derecho de trabajar en rebrandecimiento. En el caso de las aerolíneas, el nuevo logotipo de la entidad combinada se encuentra rápidamente a su manera en aviones repintados, uniformes de restablecimiento y señalización de aeropuerto fresco. Pero después de que Avianca y Taca se fusionaron, cada uno con su propio rico patrimonio, cultura y negocios, nos tomamos nuestro tiempo. De hecho, esperamos [...]
Leer más
Cómo los proveedores de IA pueden navegar por la industria de la atención médica

Cómo los proveedores de IA pueden navegar por la industria de la atención médica

Amnistía Internacional tiene el potencial de mejorar significativamente la calidad y el costo de la atención de salud. Pero a medida que las empresas diseñan nuevas ofertas, deben tener en cuenta los obstáculos que encontrarán para persuadir a los clientes, reguladores y pagadores de que acepten sus ofertas. Este artículo identifica esos obstáculos y cómo tipos específicos de modelos de negocio pueden superarlos.

Leer más
Pathbooks

Lee un
bestseller en

10 minutos

Cada viernes, recibe un libro de negocios y carrera resumido en 10 minutos.

(puedes darte de baja cuando quieras)