Cuidado con el jefe babuino

Si su lugar de trabajo es como muchos en estos días, todos los ojos están en el jefe. Los números no son buenos, el equipo principal está acurrucado, y el cambio está en el aire. Todo el mundo estudia el movimiento de su supervisor y la expresión de pistas sobre el peligro por delante. Resulta que esto no es solo una respuesta racional a la incertidumbre; su […]
Cuidado con el jefe babuino

Si tu lugar de trabajo es como muchos en estos días, todas las miradas están puestas en el jefe. Los números no son buenos, el equipo senior está acurrucado y el cambio está en el aire. Todos estudian cada movimiento y declaración de su supervisor en busca de pistas sobre el peligro que se avecina.

Resulta que esto no es solo una respuesta racional a la incertidumbre; está en nuestra biología evolutiva.

Los estudios sobre simios y monos (y para que no se olvide, somos parte de su misma familia de primates) muestran que cuando se ven amenazados, los subordinados miran obsesivamente hacia el líder del grupo, buscando indicaciones de cómo responder. De hecho, como ha informado el antropólogo Lionel Tiger, maravillosamente nombrado, incluso en períodos de relativa calma, los babuinos hacen una revisión visual de su macho alfa dos o tres veces por minuto.

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El alfa, por supuesto, no devuelve el favor. Al observar este desequilibrio, el biólogo Michael R. A. Chance concluyó que la clave de la jerarquía de un grupo social es su «estructura de atención». ¿Quieres saber quién está en lo alto del tótem y quién está bajo? Toma nota de quién presta atención a quién.

Los humanos han evolucionado un poco más allá de la necesidad de controlar al jefe cada 20 segundos, pero el fenómeno básico sigue siendo que los subordinados de una organización estudian el comportamiento de los jefes mucho más de cerca que los jefes estudian a los subordinados. Bob Sutton de la Universidad de Stanford, que está escribiendo un libro sobre los malos jefes y cómo no serlo, me dijo que esta es la clave para entender por qué los jefes con tanta frecuencia decepcionan y por qué es casi imposible para ellos hacer otra cosa que decepcionar a sus cargos en una recesión. La tendencia natural del jefe a estar desatento parece una crueldad brutal en un momento en que la gente se siente vulnerable. Y, con la sensación de peligro en el aire que hace que todos observen al jefe aún más de cerca que antes, ningún movimiento tonto pasa desapercibido.

Al escuchar esto, se me ocurrió que tal vez deberíamos dejar a los jefes un poco más holgados que nosotros. Pero Sutton no quiere que se salgan del apuro. En «Cómo ser un buen jefe en una mala economía», en la edición de junio de HBR (disponible en línea la próxima semana), insta a los gerentes a ser más conscientes del escrutinio que están sometidos y de su propia falta de idea relativa sobre el estado mental de su gente, y a trabajar duro para contrarrestar esas tendencias.

Especialmente en tiempos difíciles, dice, debes darte cuenta de que tu gente te está mirando y saber para qué te buscan: más previsibilidad de los eventos, más comprensión de lo que está pasando, más control sobre los resultados y más compasión. Proporciónales esto y verás que puedes devolver todas las miradas ansiosas mirando a tu gente a los ojos.

En otras palabras, no seas babuino.


Escrito por
Julia Kirby



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