Cuatro formas en que las empresas pueden ayudar a defender la democracia

Cuatro formas en que las empresas pueden ayudar a defender la democracia

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por Vincent Pons

Las empresas necesitan estabilidad política para prosperar y, por lo tanto, cuando la democracia se atasca, las empresas pueden sentirse amenazadas. Pero pocos verían los negocios como una solución a los problemas del sistema político; por el contrario, la mayoría de las veces se describe a los negocios como una influencia corruptora, que intenta inclinar la balanza hacia determinados candidatos o partidos. Pero las empresas también pueden ayudar a revitalizar y fortalecer nuestros sistemas y culturas democráticos. Pueden impulsar la participación de los votantes de varias maneras; apoyar la administración de elecciones justas; crear programas que animen a la gente a postularse para cargos públicos. Y pueden crear políticas y prácticas específicas para ayudar a fomentar el diálogo y la participación constructivos en el lugar de trabajo.

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Las elecciones son coyunturas críticas de las democracias. En principio, las campañas electorales deberían permitir a los ciudadanos debatir los temas más apremiantes de la época y elegir candidatos que propongan soluciones convincentes y demuestren su competencia. En la práctica, el proceso democrático funciona cada vez más mal. Las campañas electorales recientes solo han alimentado la polarización y la hostilidad entre bandos opuestos y han despertado desconfianza en cuanto a la imparcialidad de las elecciones, lejos de la deliberación constructiva que cabría esperar.

Los líderes empresariales toman nota de estos acontecimientos y con frecuencia expresan su preocupación: cuando la democracia se atasca, la estabilidad política necesaria para que las empresas prosperen se ve amenazada. Sin embargo, pocos ven el negocio como posible solución. Por el contrario, los negocios y la política se ven como reinos distintos que deben permanecer separados. El dinero corporativo en las campañas suele describirse como una influencia corruptora: las donaciones de campaña que hacen las empresas a políticos y comités de acción política específicos a menudo se perciben como un intento de inclinar la balanza hacia los candidatos cuyas políticas prefieren estas empresas o, lo que es peor, para obtener favores en devolución.

Sin embargo, las empresas también pueden ayudar a revitalizar y fortalecer nuestros sistemas y culturas democráticos. Pueden ayudar a reiniciar la maquinaria de la democracia de formas que pueden ser menos visibles pero más importantes que las contribuciones a las campañas, mejorando la escala sin ponerle un dedo. Estos son algunos ejemplos importantes.

Fomente la participación de los votantes.

Cualquier empresa puede desempeñar un papel a la hora de fomentar la participación de los votantes. Las próximas elecciones estadounidenses son un buen ejemplo.

En las elecciones de mitad de período, la participación electoral suele caer muy por debajo del 50% de los votantes elegibles. (La participación fue del 49% en 2018, pero solo del 36% en 2014). Las bajas tasas de participación se lamentan de forma rutinaria como señal de desinterés o insatisfacción, pero su verdadera causa puede ser mucho más mundana. Como la probabilidad de emitir un voto fundamental es cercana a cero, los beneficios de votar son modestos e incluso un obstáculo menor puede hacer que una persona no vote. Las empresas están en una posición ideal para cambiar esta dinámica para mejor eliminando algunos obstáculos obvios a los que se enfrentan los votantes.

Considere, primero, el hecho de que las elecciones estadounidenses se celebran los martes. Este momento crea una barrera para los empleados que se espera que estén trabajando durante el horario de apertura de los colegios electorales. Los que quieren votar tienen que faltar al trabajo y corren el riesgo de que los penalicen o sufran un recorte salarial. Las empresas pueden reducir este obstáculo dando a sus empleados unas horas libres el día de las elecciones. De hecho, muchos ya lo están haciendo: Walmart, Coca-Cola, Gap, Boston Consulting Group y más de 2000 empresas más se han unido a la coalición liderada por las empresas «Es hora de votar», comprometiéndose a proporcionar a sus empleados tiempo de votación remunerado.

Lo que las empresas pueden hacer para mejorar la participación no se limita a sus empleados. En las últimas elecciones, algunas empresas han ido más allá y también han ayudado a sus clientes o usuarios a votar. En las elecciones parciales de 2010, Facebook entregó mensajes a decenas de millones de usuarios animando a los destinatarios a votar. Permitía a los usuarios hacer clic en un botón que decía «Yo voté» y mostraba fotos de perfil de sus amigos que ya habían hecho clic en ese botón. Tienen éxito aumentó la participación de los usuarios objetivo y de sus amigos.

En el ciclo actual, Facebook afirma que ya ha proporcionado más de 80 millones de notificaciones con información sobre cómo, cuándo y dónde registrarse y votar a los usuarios que buscan términos relacionados con los exámenes parciales. En un experimento en Francia, observé que la información de este tipo podría mejorar la participación si llega a los votantes.

En el mismo estudio, también descubrimos que reducir el tiempo necesario para registrarse y votar puede tener un impacto aún mayor que simplemente proporcionar información. Una forma sencilla para que las empresas faciliten la votación es permitir que los votantes que de otro modo caminarían hasta su mesa de votación o utilizarían el transporte público se beneficien de un viaje en coche. Antes de las elecciones del 8 de noviembre, Lyft anunciado que daría a los pasajeros un descuento del 50% en su viaje compartido, bicicleta compartida o viaje en scooter hasta su lugar de votación. Además de ayudar directamente a sus usuarios, estos esfuerzos también empujan a las empresas competidoras a tomar medidas.

Apoye la administración de elecciones libres y justas.

Más allá de las iniciativas dirigidas a los empleados y los usuarios, los líderes empresariales que buscan mejorar la participación también pueden apoyar al aparato responsable de la administración de las elecciones.

Algunas empresas ofrecen urnas, material de oficina, bebidas y aperitivos, desinfectantes para manos y mascarillas, e inclusofinanciación directa a los funcionarios electorales que a menudo carecen de recursos materiales suficientes. Otros, como la Patagonia, proporcionan recursos humanos: ofrecen días adicionales de tiempo libre remunerado a sus empleados ofrecerse como voluntarios como trabajadores electorales.

Estas acciones pueden beneficiar a los votantes que viven en las áreas correspondientes de al menos dos formas distintas. Los tiempos de espera serán más cortos en los colegios electorales con mejor personal y es posible que se utilicen recursos adicionales para abrir nuevos centros de votación en barrios que antes estaban desatendidos. A su vez, tenemos pruebas sólidas que lo demuestran líneas de espera más cortasy distancia más corta al colegio electoral ambos aumentan la participación sustancialmente.

Facilitar otras formas de participación.

La participación de los ciudadanos en la política no se limita a votar el día de las elecciones. Más allá de simplemente fomentar la participación de los votantes, algunas empresas han ido un paso más allá y han facilitado otras formas de participación política.

Por ejemplo, hacer una pequeña contribución a un candidato fue prohibitivamente engorroso durante mucho tiempo. Pero los nuevos conductos, como ActBlue, WinRed y otras plataformas en línea que intermedian en las contribuciones, lo han hecho considerablemente más fácil. En un nuevo estudio con investigadores de Georgetown y Sciences Po, descubrimos que esta innovación ha ampliado y diversificado considerablemente el conjunto de donantes. Solo en el ciclo de 2020, el número de personas que contribuyeron con menos de 200 dólares a las campañas de los candidatos llegó a 12 millones cada una. Las mujeres representan el 52% de los contribuyentes tan pequeños, frente al 38% de los donantes más grandes. Del mismo modo, la proporción de ciudadanos minoritarios entre los pequeños donantes es el doble que entre los grandes donantes.

Un segundo ejemplo se refiere a postularse para un cargo. En elecciones pasadas, Snapchat ayudó a sus usuarios a registrarse para votar, pero la empresa no se detuvo ahí. Hace un año, lanzó un Postúllese para un cargo iniciativa para animar a sus usuarios (a menudo jóvenes) a explorar oportunidades de participar en la papeleta electoral. Este portal permite a los usuarios filtrar las oficinas locales del consejo escolar al representante estatal por tema que les interese. Les proporciona información práctica sobre los plazos y los requisitos de firma, y les da acceso a organizaciones de contratación de candidatos y programas de formación que abarcan todo el espectro político.

Fomente la participación constructiva en el lugar de trabajo.

La fuerte participación de los ciudadanos en la política es crucial, pero probablemente por sí sola no sea suficiente para estabilizar nuestras tambaleantes democracias. En las elecciones de 2020, la participación electoral y la división política alcanzaron niveles récord. Tanto los votantes demócratas como los republicanos no solo expresaron preferencias políticas polarizadas, sino que también confesaron que desconfiaban y no les gustaban los votantes del otro lado. Hoy en día, un número creciente de políticos optan por radicalizar su base en lugar de entablar un debate constructivo con los opositores, lo que alimenta una mayor polarización del electorado.

Afortunadamente, los votantes reciben información de muchas otras fuentes, además de los candidatos políticos y sus equipos, incluso de debates interpersonales. Basado en los datos de una encuesta de 62 elecciones en 10 países desde 1952, mi coautora Caroline Le Pennec y yohe encontrado que hasta un tercio de los votantes se decide durante los dos últimos meses de las campañas, una fracción que varía de un país a otro, pero que se ha mantenido estable durante varias décadas.

Aquí es donde las empresas pueden desempeñar un papel clave. Mientras que la mayoría de nuestros amigos, contactos en las redes sociales, familiares e incluso nuestros vecinos, apoyar al mismo partido, por el contrario, el lugar de trabajo es uno de los pocos lugares en los que interactuamos y colaboramos con personas que respetamos y admiramos, pero que tienen puntos de vista diferentes. Es probable que surjan discusiones con contenido o implicaciones políticas en el trabajo, sobre todo poco antes de las elecciones.

En consecuencia, los líderes empresariales deberían articular políticaspara asegurarse de que sus empleados sean conscientes de la existencia de diversos puntos de vista políticos entre sus colegas y de que todos los puntos de vista se expresen con respeto y sin miedo a la discriminación. Los ejecutivos primero deben dar el ejemplo mostrando humildad y receptividad a los puntos de vista políticos opuestos, evitando los estereotipos de la otra parte e interviniendo cuando las conversaciones con compañeros de ideas afines desembocan en el desprecio por los demás. Investigación en psicología y sociología, incluso por colegas de Harvard, sugiere que es probable que el tono utilizado por los ejecutivos en los correos electrónicos y las reuniones sea emulado por otros miembros de la empresa.

Los líderes empresariales también deberían animar explícitamente a sus empleados a cultivar una mentalidad receptiva, hacer hincapié en los beneficios de interactuar con diferentes puntos de vista y capacitarlos para que lo hagan. Los ejecutivos pueden resistirse a la idea de comunicarse sobre asuntos políticos en el trabajo, y mucho menos a tomar medidas concretas en este ámbito. Afortunadamente, pueden aprovechar un conjunto cada vez mayor de recursos para hacerlo, incluidos los servicios de organizaciones especializadas, como Braver Angels y el Constructive Dialogue Institute, fundado en 2017 por Caroline Mehl y Jonathan Haidt.

Estas organizaciones proponen programas de aprendizaje electrónico basados en la investigación y talleres en directo con participantes de diferentes puntos de vista políticos para facilitar un diálogo constructivo sobre temas desafiantes. Ofrecen talleres para enseñar primero a los empleados a comprender mejor las raíces psicológicas de sus propias opiniones y les ayudan a descubrir los sesgos cognitivos que pueden afectar a su razonamiento. Los capacitan aún más para entender las perspectivas de los coparticipantes descubriendo percepciones erróneas, haciendo preguntas sin juzgar y tratando de adoptar el punto de vista de los demás. Por último, enseñan a los participantes a buscar puntos en común. Esto implica reconocer el espacio de duda y usar matices al expresar los puntos de vista, así como señalar las áreas de acuerdo.

Si bien organizaciones como el Instituto de Diálogo Constructivo son relativamente nuevas, ya hay pruebas crecientes que las discusiones individuales entre personas de diferentes afiliaciones partidistas disminuyen sustancialmente la polarización política y afectiva. Fomentar una cultura de tolerancia requiere prestar atención diaria a las acciones y al tono de cada uno, pero los líderes también deben aprovechar ocasiones específicas para capacitarse a sí mismos y a los demás. Por ejemplo, podrían considerar la posibilidad de incluir talleres sobre cómo gestionar un diálogo político constructivo como parte de los procesos de incorporación de nuevos empleados, retiros de formación de equipos y programas de desarrollo de liderazgo.

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De hecho, los negocios son una esfera separada de la política. Pero esta separación significa que puede ser un espacio en el que uno aprenda a escuchar de nuevo a la otra parte, se lleven a cabo conversaciones constructivas en todo el espectro político y comience la despolarización. Además, las empresas pueden aprovechar su relación privilegiada con los empleados y los clientes para animar y ayudar a millones de personas a votar. De esta manera, las empresas pueden ir más allá de su imagen como una simple amenaza para nuestra política y, en cambio, ayudar a revitalizar la democracia. Es difícil imaginar apuestas más altas.

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Vincent Pons es profesor asociado de la Harvard Business School. Está afiliado a la Oficina Nacional de Investigación Económica y al Centro de Investigación Económica y Política, y es cofundador de eXplain. Su investigación estudia el funcionamiento de la democracia y cómo mejorarla.


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