Cuantos más escépticos climáticos haya, menos emprendedores climáticos

La innovación requiere la demanda del mercado.
Cuantos más escépticos climáticos haya, menos emprendedores climáticos

Cuantos más escépticos climáticos haya, menos emprendedores climáticos

Según un Encuesta de Pew de octubre de 2016, solo la mitad de los estadounidenses creen que el cambio climático se debe a la actividad humana. Estados Unidos sigue siendo el hogar de un número considerable de «escépticos climáticos», que claramente tienen un impacto en la política en torno al tema, ya que es poco probable que apoyen acciones costosas tales como los impuestos sobre el carbono destinados a mitigar el desafío del cambio climático. El aumento de los impuestos al carbono tendría un efecto directo en alentar a los hogares y las empresas a consumir menos combustibles fósiles y aceleraría la investigación dirigida en tecnologías ecológicas como vehículos eléctricos, paneles solares y otras formas de energía renovable.

En ausencia de tales impuestos sobre el carbono, niveles globales de concentración de dióxido de carbono es probable que sigan aumentando. Esto presenta el desafío de cómo nos adaptaremos individual y colectivamente a los nuevos desafíos del cambio climático. Si nuestros veranos son cada vez más calurosos, si nuestras zonas costeras se enfrentan a un aumento del nivel del mar y al riesgo de inundaciones, tendremos que dar rienda suelta al ingenio humano para abordar estos problemas emergentes.

Pero, ¿cómo afecta la presencia de escépticos climáticos al mercado de la innovación relacionada con el clima? La teoría económica sugiere que puede tener un impacto negativo significativo. En otras palabras, los escépticos climáticos no solo obstaculizan el progreso de la política climática. Aseguran que los aspirantes a emprendedores climáticos tengan menos incentivos para inventar.

Considere el ejemplo de un nuevo medicamento para curar la calvicie. Una compañía farmacéutica debe incurrir en un alto costo fijo para realizar la investigación básica, por lo que tiene fuertes incentivos para predecir cuál será la demanda del medicamento si su investigación tiene éxito. Supongamos que solo hay un hombre calvo en el mundo. El pequeño tamaño del mercado llevaría a la empresa a no invertir en medicamentos para la calvicie. Cuanto mayor sea la demanda de un medicamento en el mercado, mayor será la probabilidad de que al menos un fabricante de medicamentos realice una investigación básica.

En nuestro nuevo papel NBER, argumentamos que la presencia de escépticos climáticos reduce la demanda agregada de productos que ayudan a la adaptación climática, y que esto reduce la probabilidad de que las empresas innovadoras dediquen sus esfuerzos a resolver estos desafíos. Nuestra investigación es puramente teórica: esbozamos un modelo pero no lo probamos con datos del mundo real. Sin embargo, al aplicar los principios económicos de investigaciones anteriores a la cuestión del escepticismo y la innovación climáticos, ofrecemos, como mínimo, un importante ejercicio de reflexión sobre el impacto negativo de la negación climática.

El «potencial de mercado» para la adaptación climática es importante porque el capitalismo puede ayudarnos a adaptarnos al cambio climático en muchos frentes. Para protegernos del calor inducido por el cambio climático, necesitaremos aire acondicionado más eficiente. Para reducir los daños causados por las inundaciones a los bienes raíces, necesitaremos innovaciones arquitectónicas. Con el mismo espíritu que La llamada de Julian Simon para que el ingenio humano reduzca las limitaciones de los recursos naturales, el capitalismo podría desempeñar un papel fundamental en la adaptación climática si las empresas anticipan que habrá un gran mercado para los productos que desarrollan.

Pero cuanta más gente no crea que el clima se está calentando, menor será la demanda del mercado para los posibles empresarios climáticos y menos incentivos habrá para que las empresas hagan investigaciones que puedan llevar a productos resistentes al clima.

Nuestro modelo para todo esto es simple a propósito. Cada persona de la economía maximiza su utilidad esperada, que se calcula multiplicando el valor de su consumo futuro por su probabilidad de supervivencia; básicamente, el valor de disfrutar de tu vida en el futuro multiplicado por la posibilidad de vivir para disfrutarla. Los productos destinados a la adaptación al cambio climático afectan a esta última variable, la tasa de supervivencia del individuo. En nuestro modelo, un agente racional exige productos de adaptación al clima para aumentar las posibilidades de que sobrevivan para disfrutar de un consumo futuro.

Pero ahora imagina que algunas personas de la sociedad son escépticas climáticas. Estos escépticos climáticos también buscan maximizar su utilidad futura. Pero no creen en el cambio climático y no creen que los productos de adaptación al clima afecten sus posibilidades de supervivencia. Así que no tienen ningún incentivo para comprarlos.

Nuestro modelo ilustra que la demanda total del mercado de productos de adaptación al clima depende, en parte, del número de escépticos climáticos. Cuantos más escépticos, menor será el mercado total disponible para esos productos. Incluso en una economía con muchos escépticos climáticos, algunos empresarios intentarán construir estos productos. Pero al margen, más escépticos significa menos demanda, lo que significa menos inversión en tecnología de adaptación al clima.

En nuestro artículo, ilustramos cuán esencial es la globalización para que los empresarios entren en el mercado de productos de adaptación al clima. En un mundo de más de 7.000 millones de personas, los emprendedores serán prudentes al enfocarse en innovaciones que aborden el desafío de la adaptación tanto en los Estados Unidos como en los países en desarrollo.

Demanda de aire acondicionado se está disparando en el mundo en desarrollo. A medida que las personas de los países menos desarrollados se enriquecen, cada vez más demandan viviendas más seguras y artículos para el hogar que mejoren el confort. Es probable que las personas de todo el mundo se enfrenten a desafíos similares de condiciones climáticas extremas y del nivel del mar, lo que sugiere que la globalización desempeña un papel clave en la creación de incentivos a la innovación para los emprendedores de adaptación climática. La globalización ayuda a compensar el desafío de adaptación al cambio climático que plantea la existencia de escépticos climáticos en cualquier país.

Los escépticos climáticos pueden, por supuesto, actualizar sus creencias a lo largo de su vida a medida que llegue nueva información. En este caso, la demanda de adaptación climática por parte de los no escépticos beneficia a los escépticos, porque es más probable que los empresarios inviertan en productos resistentes al clima, debido a la demanda agregada de los no escépticos. Si los escépticos climáticos se dan cuenta de que el cambio climático es real y está provocado por el hombre, empezarán a exigir productos que les ayuden a adaptarse a él. Pero esos productos solo estarán disponibles en la medida en que sus conciudadanos hayan reconocido la amenaza antes, creando el incentivo para que los empresarios los inventen.

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