¿Cuánto tiempo puedo tomar entre trabajos?

Seis factores a considerar al negociar su fecha de inicio.

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La pregunta para muchas personas al cambiar de trabajo suele ser: «¿Puedo negociar el tiempo libre antes de empezar mi nuevo trabajo y cuánto es razonable pedir?» Primero, puedes (y debes) negociar absolutamente el tiempo libre antes de empezar. La investigación muestra que las negociaciones tienen más éxito cuando se trata de negociaciones de varios temas, y la fecha de inicio es una de las muchas variables que se discuten. Al igual que con cualquier negociación, necesitas tener un buen sentido de lo que es más importante para ti (y para la otra parte) y dónde estás dispuesto a ceder en un área para recibir más en otra. El autor ofrece seis factores a tener en cuenta para determinar cuánto tiempo se debe solicitar.


Cambiar de trabajo es una oportunidad ideal para tomarse un tiempo libre, y todos sabemos que tener suficiente tiempo de inactividad es fundamental para comenzar cualquier nuevo trabajo refrescado y recargado, listo para afrontar un nuevo desafío. En un mundo ideal, tomaríamos sabáticos entre trabajos, lo que puede ser especialmente útil en el caso de burnout. Un año sabático no es un tiempo de búsqueda de empleo enfocado, sino principalmente un tiempo de inactividad, dedicado a actividades creativas y personales (que pueden incluir alguna exploración profesional) y puede durar entre un mes y un año.

Me tomé un año sabático en París al principio de mi carrera, después de trabajar unos años en banca de inversión y luego en un trabajo igualmente exigente en planificación estratégica. Este tiempo libre prolongado me permitió reevaluar y restablecer el curso de mi carrera y mi vida para mejor, pero no fue algo que hubiera podido negociar con ningún posible empleador, dada la duración. Algunos sectores, como el bancario, exigen la licencia de jardinería (normalmente de unos meses de duración) para ciertos empleados que se encuentran entre trabajos como una provisión de no competencia, en la que se sigue pagando al empleado que se va. Sin embargo, pocas personas tienen el lujo de este tipo de licencia u otro año sabático prolongado.

En la mayoría de los casos, cuando encuentras un nuevo trabajo, ya has dejado a tu empleador anterior (y estás desempleado) o sigues trabajando. Si está desempleado, es probable que su «tiempo libre» haya sido plagado de incertidumbre y ansiedad, que agota la energía y no se siente rejuvenecedor ni se parece mucho a unas vacaciones. Y si encuentras un nuevo trabajo mientras estás completamente empleado, ya sea que busques activamente un nuevo puesto o te presenten inesperadamente una oportunidad emocionante, puede sentirte como pasar de la sartén al fuego si no tienes suficiente tiempo libre antes de comenzar tu nuevo trabajo.

La pregunta, entonces, para muchas personas cuando cambian de trabajo suele ser: «¿Puedo negociar el tiempo libre antes de empezar mi nuevo trabajo y cuánto es razonable pedir?»

Primero, puedes (y debes) negociar absolutamente el tiempo libre antes de empezar. Investigación muestra que las negociaciones tienen más éxito cuando se trata de negociaciones de varios temas y que la fecha de inicio es una de las muchas variables que se están debatiendo. Al igual que con cualquier negociación, necesitas tener un buen sentido de lo que es más importante para ti (y para la otra parte) y dónde estás dispuesto a ceder en un área para recibir más en otra.

Si ya te sientes descansado y estás listo para empezar, es posible que necesites menos tiempo libre. A lo largo de los años, he asesorado a muchos clientes que están ansiosos y preparados para sumergirse en su nueva posición de que tomar un descanso más corto puede proporcionar una enorme ventaja para obtener algo más que es más importante para ellos, como una compensación más alta que dará sus frutos en los años venideros. En mi experiencia entrenando a cientos de clientes a lo largo de dos décadas en negociaciones laborales, un gerente de contratación a menudo pagará más si eso es lo que le permitirá comenzar lo antes posible y comenzar a hacer su vida más fácil mucho antes.

Sin embargo, si quieres tomarte un descanso real antes de sumergirte en tu nuevo trabajo, aquí hay varios factores que debes considerar para determinar cuánto tiempo debes solicitar:

Evalúe las necesidades empresariales.

Ten en cuenta que la organización te está contratando porque tienen una necesidad clara y presente. Según Sally Thornton, CEO y fundadora de Forshay, una firma de contratación de ejecutivos y consultoría bajo demanda, «Es absolutamente necesario comenzar con las necesidades del negocio. No quieres aceptar un trabajo en el que se están preparando para salir a IPO y dices: ‘Oye, necesito seis semanas’. Si la empresa tiene un hito específico, se trata de ser muy atento a ese hito con el que tienen que lidiar».

Si, en general, la empresa tiene mucho trabajo por hacer y solo quieren que estés allí lo antes posible, Thornton aconseja tomarte al menos dos semanas de descanso entre trabajos para «tomarte un respiro».

Dé la debida notificación.

Otra consideración si vas a un nuevo trabajo directamente de un empleador actual es poder avisar con suficiente antelación y hacer una transición de proyectos sin problemas a tus colegas. ¿Quieres asegúrate de «terminar bien» preservando tanto la buena voluntad como las relaciones que has construido. En los Estados Unidos, el aviso mínimo estándar suele ser de dos semanas. Es posible que estés obligado contractualmente a más. Si añades esto al tiempo libre real que te gustaría tomarte, puede pasar fácilmente un mes antes de que empieces tu nuevo trabajo.

Además, muchas personas prefieren errar por precaución y no dar aviso formal a su empleador actual hasta que se haya aclarado su verificación de antecedentes, y esto puede tardar entre unos días y algunas semanas. Lourdes Olvera-Mariscal,  un coach profesional y ejecutivo de DEI que ha negociado fechas de inicio en tres nuevos puestos de trabajo en los últimos doce años, aconsejó: «No te comprometas con una fecha de inicio específica antes de que se lleve a cabo la verificación de antecedentes y la oferta sea oficial. En su lugar, puede dar un plazo y expresarlo como «Una vez que la oferta sea oficial, daré un aviso de dos a tres semanas» y luego necesitaré dos semanas antes de comenzar. Si hay una necesidad específica en la fecha de inicio, podemos hablar sobre ello». Habla en términos de número de semanas frente a una fecha del calendario. De lo contrario, si la verificación de antecedentes tarda más de lo previsto, consumirá tu tiempo libre.

Evaluar las consideraciones financieras.

Las necesidades financieras personales o familiares también son relevantes para determinar cuánto tiempo te tomas antes de comenzar tu nuevo trabajo. ¿Seguirá teniendo cobertura médica de su empleador anterior o tendrá que inscribirse en COBRA? Por lo general, en los EE. UU. si trabajas hasta el primer día del mes, tendrás cobertura de atención médica durante todo el mes. Si has estado desempleado durante un período prolongado, necesitas atención médica o tienes obligaciones financieras materiales como la matrícula escolar o una hipoteca, el salario adicional de unas semanas de un nuevo trabajo puede significar mucho menos estrés para ti.

Además, si se acerca al final del año, es probable que quieras quedarte con tu empleador actual hasta que recibas tu bonificación o la vesting de capital, a menos que tu nuevo empleador esté dispuesto a compensarte por irte de antemano. Del mismo modo, querrá preguntarle a su nuevo empleador a partir de qué fecha será elegible para recibir un bono, beneficios de jubilación y contrapartida de la compañía, así como nuevos beneficios de salud. Estas fechas de entrada en vigor pueden proporcionar un incentivo financiero importante para empezar antes; en el caso de Lourdes, solo fue la diferencia de unos pocos días. Afortunadamente, ella hizo un punto para preguntarle al reclutador: «¿Qué beneficios se ven afectados por mi fecha de inicio?»

Considera las necesidades personales.

También es posible que necesites tiempo libre para ocuparte de cosas importantes que has estado posponiendo, como visitar a tu familia (lo que podría requerir unas semanas si están en otro país), someterte a una cirugía electiva o hacer reparaciones en el hogar que has estado retrasando. Si tu nuevo trabajo requiere una mudanza importante, como cruzar el país o incluso en el extranjero, esto requerirá algún tiempo, especialmente si necesitas vender tu casa (o al menos prepararla para ponerla en el mercado). Pide el tiempo que necesitas para este tipo de prioridades.

La hija de un cliente se iba a casar, así que mi cliente pidió una fecha de inicio después de la boda, que fue en unas pocas semanas, para que no solo pudiera disfrutar de las etapas finales de planificación sino también no tener que manejar los detalles de última hora de la boda durante su primera semana de un gran y nuevo trabajo. Podrías decir, por ejemplo: «Necesito tiempo para ocuparme de algunas obligaciones familiares. Prefiero tomarme el tiempo antes de unirme a la empresa para no tener distracciones y poder concentrarme completamente en mi nuevo trabajo una vez que empiece».

Incluye tiempo para descomprimir.

Quizás lo más importante es tener tiempo suficiente para relajarte y recargar energías para que estés listo para comenzar tu nuevo trabajo renovado y lleno de energía. Investigación publicado en el Revista de estudios de felicidad muestra que la duración ideal de las vacaciones es de ocho días. Caroline Stokes, CEO ejecutiva de FORWARD Executive Search, dice: «Por lo general, sugiero a las personas que coloco que se tomen unas semanas de descanso para hacer la transición de su cerebro al tomarse un tiempo, idealmente un viaje lejos, que ha sido más difícil durante Covid, pero que al menos se escapen para crear algo de distancia y recargar su cerebro para un nuevo desafío».

Tu nuevo empleador podría decir: «Realmente te necesitamos ahora mismo». Salvo cualquier imperativo empresarial específico y urgente, no tengas miedo de pedir tiempo para tomarte un descanso real. Es posible que esta oportunidad no vuelva a aparecer hasta dentro de varios años. Puedes decir: «Entiendo que hay mucho trabajo por hacer. Puede que no vuelva a tener esta oportunidad durante algún tiempo, y seré mucho más lúcida, creativa y productiva si soy capaz de descomprimirme por completo antes de sumergirme y dar todo a este trabajo». James, un cliente mío, reflexionó sobre una transición previa en la que terminó un trabajo un viernes y comenzó su siguiente trabajo el lunes siguiente. Dijo: «Fue estresante y me hizo sentir resentido… Creo que puede haberme hecho parecer menos abierta, amigable y ansiosa de lo que hubiera hecho de otra manera, así que fue una oportunidad perdida para dar la mejor primera impresión posible».

Tenga en cuenta el tiempo para aumentar.

También es posible que desee presupuestar algo de tiempo antes de empezar a aumentar. Esto incluye cosas como leer documentos relevantes (por ejemplo, planes estratégicos, encuestas a clientes,.), programar reuniones para la primera semana con tu jefe, partes interesadas clave e informes directos (ya que los calendarios pueden llenarse con semanas de antelación), confirmar los detalles de tu presentación al equipo o la empresa, y completar el papeleo de RRHH antes de la fecha de inicio para que puedas sumergirte en tus nuevas responsabilidades.

En general, el consenso es que un mes es el pico de la curva de campana en términos de cuánto tiempo se debe solicitar. Thornton compartió: «Nunca he visto a nadie tardar más de un mes cuando es un trabajo activo». Puede haber ocasiones en las que sea posible hacer más. Si no puedes conseguir el descanso que deseas, puede ser una oportunidad para negociar más tiempo libre más tarde.

Lo importante es pedir lo que necesitas y tener una conversación abierta sobre las compensaciones. «Si no se trata de una conversación clara sobre las compensaciones y cómo afecta tu vida, entonces no estás teniendo una conversación completa», dijo Thornton. Además, esta discusión, como cualquier negociación, será indicativo de su relación con la empresa en el futuro. ¿Es abierta, comprensiva y colaborativa, o se basa en el miedo y carece de compromiso? En el gran esquema de las cosas, un mes (o incluso un poco más) no es tanto.


  • Rebecca Zucker is an executive coach and a founding Partner at Next Step Partners, a boutique leadership development firm. Her clients include Amazon, Clorox, Morrison Foerster, the James Irvine Foundation, Skoll Foundation, and high-growth technology companies like DocuSign and Dropbox. You can follow her on Twitter: @rszucker.