¿Cuántas mujeres necesitan los tableros?

Solo alrededor del 15% de los miembros de la Junta de Fortune 500 son mujeres, una figura conspicuamente baja. Pero, aparte de las cuestiones de equidad, ¿hay alguna razón por la que las empresas deban aumentar el número de mujeres en sus tableros? Absolutamente. Para estudiar el efecto sobre la dinámica de la sala de juntas para aumentar una presencia femenina, entrevistamos a 50 mujeres directores, 12 CEOs (nueve […]
¿Cuántas mujeres necesitan los tableros?
Resumen.

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Para cosechar el valor de las contribuciones de las mujeres, una junta necesita al menos tres mujeres directoras.


Sólo alrededor del 15% de Fortuna 500 miembros de la junta son mujeres, una cifra notablemente baja. Pero, aparte de las cuestiones de equidad, ¿hay alguna razón para que las empresas aumenten el número de mujeres en sus consejos? Absolutamente. Para estudiar el efecto en la dinámica de la sala de juntas del aumento de la presencia femenina, entrevistamos a 50 mujeres directoras, 12 CEOs (nueve de ellas varones) y siete secretarias corporativas (una de ellas masculina) en Fortuna 1000 empresas. Este trabajo, realizado en colaboración con Sumru Erkut de los Wellesley Centers for Women, puso de manifiesto diferencias dramáticas entre juntas con una, dos o al menos tres mujeres directoras.

Las entrevistadas dijeron que las mujeres directoras hacen tres contribuciones que los hombres tienen menos probabilidades de hacer: amplían los debates de las juntas para representar mejor las preocupaciones de un amplio conjunto de partes interesadas, incluyendo empleados, clientes y la comunidad en general. Pueden ser más tensos que los hombres en la búsqueda de respuestas a preguntas difíciles (posiblemente porque, como dijo un CEO masculino, «los hombres sienten una obligación de género de comportarse como si entendieran todo»). Y tienden a aportar un enfoque más colaborativo al liderazgo, lo que mejora la comunicación entre los directores y entre el consejo y la dirección.

Sin embargo, la revalorización de estas contribuciones depende de que haya el número adecuado de mujeres. Las mujeres solas en las juntas a menudo se sienten aisladas y marginadas. Cuando son efectivos, no es debido a pero en pesar de siendo la única mujer. Añadir una segunda mujer a un tablero ayuda a reducir la sensación de aislamiento, pero no siempre causa cambios y puede crear sus propias dificultades. Dos mujeres pueden ser percibidas como un grupo separado y pueden encontrar que tienen que tener cuidado de no parecer conspiradoras. Lo que es más, puede que no se distinguen el uno del otro. Una mujer con la que hablamos explicó: «Yo planteé una pregunta en una reunión de la junta que hizo que la junta tomara alguna medida importante. Más tarde, el presidente agradeció a la otra mujer de la junta por plantear la pregunta. Nadie dijo nada para corregirlo».

Un cambio claro ocurre cuando las tablas tienen tres o más mujeres. En esa masa crítica, nuestra investigación muestra que las mujeres tienden a ser consideradas por otros miembros de la junta no como «mujeres directoras» sino simplemente como directoras, y no reportan ser aisladas o ignoradas. Tres mujeres o más también pueden cambiar la dinámica en un tablero de tamaño medio. Como dijo una mujer directora: «La competencia para que tu voz se oiga ha terminado. Es una dinámica de apoyo, menos combativa, más colaborativa. Se puede ver a los chicos descomprimir de su estilo normal muy agresivo».

Este cambio de cultura mejora el rendimiento general de la junta. Un CEO masculino observó que a medida que se agregaban más mujeres a la junta directiva, las directoras originales se volvieron más activas: «Eran más vocales, más dispuestas a empujar sus problemas, más relajadas». Una CEO en nuestro estudio señaló un «cambio total y positivo» con la adición de más mujeres; dijo que los hombres en la junta reconocieron «cuán fantásticas han sido las discusiones y la riqueza de resultados» y que con las voces de las mujeres, «hay un mayor nivel de comprensión del negocio». Haciendo eco de esa percepción, una secretaria corporativa señaló que tener tres o más mujeres en una junta directiva hace que la dinámica «sea mucho más conversacional y menos jerárquica y, como resultado, todos los directores obtienen mejor información».

En 2005, sólo 76 de los Fortuna 500 tenían tres o más mujeres en sus juntas. Si las empresas desean realizar plenamente la contribución que las mujeres pueden hacer a la gobernanza empresarial, el objetivo no debería ser sólo aumentar el número de juntas que incluyen a una mujer, sino aumentar el número de mujeres en los consejos de administración.

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