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Cuándo unas vacaciones reducen el estrés y cuándo no

Ve muy lejos y planea por adelantado.
Cuándo unas vacaciones reducen el estrés y cuándo no

Pensé que era sencillo: las vacaciones son divertidas, los estadounidenses están estresados y la felicidad aumenta la productividad y las ventas. Por lo tanto, la gente debería tomarse más vacaciones, ¿no? Pero la investigación no detiene esa línea de pensamiento. No todas las vacaciones son iguales.

Según un informe de 2013 del Centro de Investigación Económica y Política, Estados Unidos es el único país desarrollado que no exige legalmente un solo día de vacaciones pagadas. El gobierno declara días festivos para los empleados federales, pero no hay ninguna ley que diga que los empleadores tengan que pagar los «días de vacaciones». La UE, por otro lado, exige legalmente 20 días de vacaciones pagadas como mínimo. Francia requiere 30. Si quieres ponerte más celoso, Austria, Bélgica y Dinamarca pagan a los empleados más cuando está de vacaciones para compensar los gastos de viaje. En serio.

Pero no te frustres demasiado porque, estadísticamente hablando, el estadounidense promedio que lee esto no se está tomando todos sus días de vacaciones de todos modos. Según un 2013 Expedia encuesta, los estadounidenses dejaron 500 millones de días de vacaciones sin usar el año pasado. Son cuatro días de vacaciones por persona (una semana entera cuando se combina con un día festivo) que podrías haberte quitado pero decidiste no hacerlo.

¿Es eso un problema? Quizá no. En 2010, la revista de Investigación Aplicada en Calidad de Vida publicó un estudio en el que investigadores de los Países Bajos descubrieron que la mayoría de las personas estaban no más feliz después de unas vacaciones. Aproximadamente 1.500 adultos fueron interrogados sobre su felicidad antes y después de viajar, y para las vacaciones promedio, la gente no reportó ningún cambio en la felicidad. ¿Por qué gastar todo el tiempo, dinero y energía si las vacaciones no tienen un retorno de esa inversión? ¿Las vacaciones nos estresan más?

Un examen más detallado de los datos de los Países Bajos muestra que no hay ganancia de felicidad después de las vacaciones si hay un estrés moderado a alto relacionado con los viajes. El estrés relacionado con la gestión del transporte, tratar de lidiar con los detalles durante el viaje, la falta de familiaridad con la ubicación y la falta de seguridad contribuyeron a que los viajeros se sintieran menos felices y estresados, y tuvieron menos energía en el trabajo después de las vacaciones promedio. Pero no todos los viajes son iguales. ¿Podría un viaje menos estresante dar lugar a una mayor felicidad y energía en el trabajo? ¿Hay vacaciones del trabajo que lleven científicamente a mayores niveles de felicidad y energía y a reducir el estrés?

En diciembre de 2013, me asocié con la investigadora sobre felicidad Michelle Gielan del Instituto de Investigación Positiva Aplicada para realizar un estudio basado en una encuesta de 34 puntos realizada a 414 viajeros. De esta encuesta, ha surgido una imagen más clara sobre la conexión entre viaje y felicidad, y el efecto del viaje sobre el estrés y la energía.

El hallazgo general fue que tomarse un tiempo libre del trabajo lata te hacen más feliz, saludable y productivo cuando regreses, pero solo los tipos específicos de viaje producen estos resultados. Viajar no disminuye la felicidad cuando regresas al trabajo — viajar estrés lo hace. No todos los viajes son iguales. Encontramos una fuerte correlación estadísticamente significativa entre la felicidad y el estrés en un viaje negativo (r= -,68). También encontramos una correlación significativa entre la felicidad en el viaje y la energía en el trabajo después de un viaje estresante (r=-0,41).

En otras palabras, la mayor parte de la felicidad obtenida de las vacaciones depende del nivel de estrés de las vacaciones. Las vacaciones mal planificadas y estresantes eliminan el beneficio positivo del tiempo libre. Cuanto menor sea el estrés, más probable será que experimentes un beneficio positivo del tiempo libre. Unas vacaciones positivas y bien gestionadas pueden hacerte más feliz y menos estresado, y puedes regresar con más energía en el trabajo y con más sentido en tu vida.

Las vacaciones positivas tienen un efecto significativo sobre la energía y el estrés. En nuestro estudio, el 94% tenía tanta o más energía después de regresar después de un buen viaje. De hecho, en viajes con poco estrés, el 55% volvió a trabajar con niveles de energía aún más altos que antes del viaje. Estos son algunos consejos clave para ayudarte a crear vacaciones positivas.

  1. Enfócate en los detalles . En nuestro estudio, el 74% encuentra que el aspecto más estresante del viaje es averiguar los detalles: incertidumbre de viaje, transporte, pérdida de tiempo, averiguar cosas en el viaje y no estar familiarizado con la ubicación. En lugar de sufrir, pide ayuda. Encuentra un buen agente de viajes para planificar algo de esto por ti.
  2. Planifica con más de un mes de antelación. El noventa por ciento de nuestros encuestados había planeado los detalles más de un mes antes de emprender un buen viaje. Para los viajes negativos, el 28% seguía averiguando detalles en el último minuto o incluso en el viaje en sí. Cuanto antes planees, mejor.
  3. Vete muy lejos. Un promedio de vacaciones no produce ningún efecto positivo sobre la felicidad o el estrés. Pero el 84% de los mejores viajes de los últimos cinco años fueron a lugares fuera del país. Esto confirma de nuevo la Estudio de Twitter descubrimientos de que el nivel de felicidad de los usuarios aumentaba cuanto más se geoetiquetaba la publicación desde la casa del usuario. Y el 94% consideró que viajar durante las vacaciones era más significativo que unas «vacaciones en casa».
  4. Reúnase con alguien con conocimientos en el lugar. Los factores más estresantes del viaje fueron la gestión de los detalles del viaje, no sentirse seguro y la falta de conocimiento de la ubicación. En los mejores viajes, el 77% conocía y se reunía con un anfitrión local o tenía un amigo conocedor, un 35% más que en los peores viajes. Si no conoces a alguien personalmente, empresas como Monogramas se especializan en proporcionar a los viajeros un anfitrión local para garantizar que tengan apoyo social y conocimientos locales durante el viaje para reducir el estrés.

Si la felicidad es una ventaja y necesitamos encontrar una manera de reducir el estrés en el trabajo, no tropezar: tómate unas vacaciones, pero hazlo de la manera correcta. Crea unas vacaciones positivas para que puedas volver recargado, menos estresado y más feliz.

Este es el segundo post de una serie de blogs sobre cómo controlar el estrés. Shawn Achor es colaborador de la Guía de HBR para controlar el estrés en el trabajo.

Lee las otras publicaciones aquí:
Publicación #1: Cómo las parejas pueden hacer frente al estrés profesional
Publicación #3: La mejor manera de desactivar el estrés
Publicación #4: Reduzca el estrés persiguiendo victorias en cuatro direcciones


Escrito por
Shawn Achor




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