Cuando una intensidad más baja conduce a resultados más altos

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Cuando una intensidad más baja conduce a resultados más altos

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Muchos profesionales pasan la mayoría de los días de trabajo trabajando a una intensidad media. Por el contrario, los atletas de resistencia de élite pasan la mayor parte del tiempo trabajando a baja intensidad (corriendo tan despacio que casi parece perezoso) y un poco de tiempo entrenando a alta intensidad. Rechazan el trabajo de intensidad media, porque payoff. Los profesionales pueden aprender de este régimen de entrenamiento. Este artículo ofrece ejemplos de inversiones, ventas, I+D y fusiones y adquisiciones para hacer la pregunta: ¿Una rutina polarizada de baja intensidad conducirá a mejores resultados que trabajar a intensidad media la mayor parte del tiempo?


Soy un inversor orientado al valor. También soy corredor de maratón recreativo. Cuando mi esposa me regaló recientemente una membresía en un club de corredores, encontré una conexión inesperada entre estos dos mundos. Esta conexión me ha hecho replantearme no solo mi enfoque de las maratones, sino también mi comprensión de la gestión empresarial.

Los clubes de running tienen tipos recreativos como yo, pero también tienen atletas de resistencia competitivos. Estas son las personas que ves empezar carreras desde los corrales delanteros. Y son ellos los que terminan con tiempos que los ponen cerca de la cima del campo. Para este grupo competitivo, correr no es un pasatiempo. Es similar a una profesión a tiempo completo, que requiere un entrenamiento dedicado y una capacitación seria.

Siempre había admirado a corredores tan competitivos, maravillados desde lejos con sus actuaciones inspiradoras. Unirme a un club de corredores me dio la oportunidad de correr al lado y observar de cerca cómo se entrenan. Me sorprendió mucho lo que aprendí.

Imagina que la intensidad del entrenamiento tiene tres niveles:

Intensidad baja. Esto se siente fácil y relativamente lento, como si uno apenas lo intentara.

Intensidad media. Esto implica empujarse uno mismo hasta el punto de incomodidad, pero muy por debajo del acelerador a fondo.

Intensidad alta. Esto se ejecuta en el límite absoluto de uno o cerca de él.

Los corredores recreativos como yo suelen ceñirse a la intensidad media casi todo el tiempo. Se siente desafiante y atractivo, incómodo, pero no intolerablemente. Coincide con el nivel de intensidad que aportamos a las carreras y, por lo tanto, parece un tiempo bien empleado. Intuitivamente, seguimos el viejo dictado «practica como si fueras a jugar».

Por el contrario, muchos corredores de competición dedican alrededor del 80% de su tiempo de entrenamiento a baja intensidad. Se están reprimiendo deliberadamente, construyendo sistemáticamente una base de millas a un ritmo tan fácil que parece que no están haciendo mucho en absoluto. El resto de su tiempo de entrenamiento, el 20% restante, se dedica principalmente a alta intensidad. Estos son entrenamientos extremadamente concentrados y duros con ráfagas sobrehumanas de velocidad y potencia.

¿Qué hay del entrenamiento de intensidad media? El grupo competitivo casi no pasa tiempo haciendo esto. Lo consideran un desperdicio de energía. He oído que los expertos en resistencia lo describen de esta manera:» Demasiado dolor para obtener muy poco beneficio.”

De hecho, científicos el estudio de la resistencia humana ha demostrado que el enfoque de entrenamiento polarizado y bajo-alto maximiza el rendimiento en carrera y reduce el riesgo de lesiones graves. Muchos corredores, ciclistas, esquiadores y triatletas de clase mundial entrenan de esta manera. Y el concepto también se está abriendo camino en la cultura cotidiana, como lo destaca libros populares en deportes de resistencia y artículos en «entrenamiento a intervalos de alta intensidad» o HIIT.

Este enfoque polarizado de entrenamiento de resistencia me hizo pensar inmediatamente en Warren Buffett, el famoso inversor de valor. Buffett habla de su enfoque del trabajo de inversión como» letargo que bordea el perezoso». Pasa la mayor parte de su tiempo leyendo informes anuales, consultando publicaciones de negocios y hablando con colegas y contactos. Está construyendo deliberadamente una base de conocimiento sobre inversiones, lo que puede parecer que no hace mucho en absoluto. Pero luego de vez en cuando actúa con extremo vigor, haciendo apuestas de inversión masivas en un puñado de raras ocasiones. En contraste con el enfoque de Buffett, investigación muestra que los inversores recreativos tienden a estar siempre «haciendo algo», incursionando constantemente en los mercados a través de un flujo constante de operaciones de goteo y caída «medianas».

¿Quién gana al final? Creo que ya lo sabes.

Ahora, aquí hay dos mundos diferentes, la carrera de resistencia y la inversión en valor. Sin embargo, ambos parecen favorecer una estrategia polarizada, baja-alta y 80-20 para priorizar la intensidad del esfuerzo. Y ambos piden que se evite deliberadamente todo lo relacionado con el medio. La intensidad polarizada produce mejores resultados. Y esto no se debe solo a los «20». Los «80 bajos» no son menos importantes. Sencillamente, tiene un propósito diferente. En las carreras de resistencia, permite que el cuerpo desarrolle resistencia sin lesionarse debido al entrenamiento excesivo. En la inversión en valor, permite al inversor generar convicción sin perder dinero debido a la negociación excesiva.

Cuanto más pienso en lo anterior, más estoy convencido de que una idea similar también se aplica a una gama más amplia de trabajo directivo. He aquí tres ejemplos de otros campos en los que el enfoque parece encajar:

  • En ciertos entornos de ventas, donde el ciclo de ventas es largo y el premio potencial es grande, los vendedores experimentados tienden a permanecer deliberadamente en un modo de construcción de relaciones de baja intensidad durante largos períodos. La mayoría de las veces, permanecen comprometidos de manera discreta y poco agresiva con los clientes potenciales, lo contrario de la estereotipada «venta dura». Mientras esperan el momento oportuno, dejan pasar deliberadamente las oportunidades de tamaño mediano. Pero en el momento en que una de estas grandes oportunidades de inactividad tiene el potencial de cerrarse, se mueven rápidamente. Estos esfuerzos raros y de alta intensidad dan sus frutos precisamente por la base de relaciones, una combinación de confianza y comunicación, construida lentamente al aceptar el trabajo de baja intensidad.
  • En las fusiones y adquisiciones estratégicas, los equipos con los mejores antecedentes suelen ser los que dicen «nada que informar» en la mayoría de las reuniones del equipo de liderazgo. Los colegas pueden preguntarse: «¿Por qué tenemos a estas personas de baja energía sentadas por ahí?» De hecho, dedican tiempo a monitorear, aprender y rastrear deliberadamente, el equivalente en funcionamiento del kilometraje base de construcción. Tenga la seguridad: estos equipos también tienen el equipo de velocidad y, de vez en cuando, lo usarán. Cuando surge la oportunidad adecuada, los músculos de baja y alta intensidad de estos equipos se unen para producir un resultado ganador.
  • Del mismo modo, en ciertos entornos de investigación y desarrollo, donde las ganancias del éxito cambian la vida, pero el costo del fracaso puede «terminar», también se ve evidencia de esfuerzos polarizados. Estos equipos dedican mucho tiempo a la experimentación, el aprendizaje y los retoques económicos. Cuando llegue el momento, pueden cambiar a un sprint masivo de ejecución operacional. De nuevo, este impulso de alta intensidad no sería posible si no fuera por la capacidad de resistencia creada por las muchas horas de esfuerzo de menor intensidad.

Pero tenga en cuenta: incluso en los casos en que el enfoque de intensidad polarizada funciona, conlleva un gran «riesgo óptico». La intensidad del esfuerzo siempre es observable en el aquí y ahora, mientras que los resultados del esfuerzo a veces son evidentes solo durante largos períodos de tiempo. Los «80 bajos» pueden parecer holgazanear. Y esto puede ser un gran problema cuando se trabaja en sistemas de gestión del rendimiento que recompensan el esfuerzo en relación con los compañeros, por ejemplo, los equipos de ventas que juzgan el rendimiento en parte en función de las actividades (como el número de llamadas realizadas), en lugar de simplemente en función de los resultados a largo plazo. Volviendo a un contexto deportivo, imagine que un jugador del equipo de baloncesto de su escuela secundaria se retiene intencionalmente, conserva energía y prioriza estratégicamente el esfuerzo para preservar su cuerpo para que pueda ofrecer el máximo rendimiento cuando más se necesita. Tal atleta probablemente habría sido eliminado del equipo, rechazado a favor de uno que «se apresura» todo el tiempo, independientemente de las consecuencias a largo plazo.

Otro escollo del enfoque de intensidad polarizada proviene de la idea errónea de que las largas horas dedicadas a trabajar a baja intensidad son de alguna manera fáciles. No lo son. A los corredores de larga distancia naturalmente rápidos les resulta muy difícil reducir la velocidad deliberadamente en las carreras de entrenamiento (especialmente cuando otros corredores que entrenan a media intensidad pasan por ambos lados). Del mismo modo, los inversores profesionales a menudo luchan por quedarse quietos y no hacer nada, especialmente mientras son bombardeados con historias de comerciantes menos exitosos que hacen fortunas en papel de la noche a la mañana. Los cerebros humanos competitivos simplemente no están programados para contenerse. Hacerlo requiere paciencia deliberada, disciplina extrema y un enfoque inquebrantable en el desempeño a largo plazo.

No soy investigador académico ni experto en productividad personal. Pero al considerar formas de mejorar el rendimiento y los resultados en este nuevo año, los animo a que piensen en cómo puede verse un modelo de baja intensidad en su línea de trabajo. Mi experiencia práctica me dice que este enfoque de intensidad polarizada es una idea que vale la pena explorar para muchos líderes empresariales.



  • HM
    Harsha V. Misra is the founder of a value-oriented investment firm. He has degrees in math from Cambridge University and business from Northwestern’s Kellogg School of Management, and has previously worked in management consulting at McKinsey & Co.