Cuando tu jefe te da mensajes contradictorios

Qué hacer cuando le dicen que “tome riesgos”, pero “no falle”.
Cuando tu jefe te da mensajes contradictorios

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Los gerentes envían rutinariamente mensajes contradictorios a los empleados. «Sea innovador» y «Siga el protocolo establecido». «Asumir riesgos» y «No exponga a la empresa a la mala prensa». «Céntrate en la iniciativa #1 de la compañía» y «Todos estos proyectos son prioritarios». Hemos escrito anteriormente sobre el doble enlace que muchas organizaciones incluyen a sus empleados, dando algunos consejos a los líderes sobre cómo mitigar el impacto que estos mensajes contradictorios tienen en las personas. Pero, ¿qué pasa si eres el empleado y tu manager no reconoce la posición imposible en la que te ha puesto?

Las personas que se encuentran en un doble aprieto tienen respuestas bastante predecibles. La frustración y el enojo son los más comunes. Las reacciones menos obvias son la tendencia a retirarse, apagarse y esperar una dirección clara que tal vez nunca llegue. Si sientes alguna de estas reacciones a las peticiones de tu jefe, es muy probable que la causa sea un doble vínculo. Así que, ¿qué puedes hacer?

En primer lugar, no pretendas que este conflicto no existe. En nuestro post anterior, dimos el mismo consejo a los directivos y explicamos cómo teórico de negocios Chris Argyris descrito la secuencia de eventos que ocurren cuando no lo hacen: las organizaciones y sus líderes elaboran mensajes que contienen incoherencias. Luego, empeoran el problema al actuar como si los mensajes fueran coherentes y, a continuación, hacen casi imposible resolver los problemas al etiquetar los mensajes incoherentes como «indiscutibles».

No es que no puedas lidiar con mensajes contradictorios; la gente lo hace todo el tiempo. Pero los líderes ponen a la gente en una situación imposible cuando pretenden que los mensajes no entran en conflicto y se adelantan a cualquier discusión sobre el asunto.

Cuando esto sucede, te enfrentas a un dilema con dos consecuencias relacionadas, una psicológica y otra real, que pueden abordarse por separado. Lidiar con el primero es sencillo. Recuerda, psicológicamente, el problema central no es el dilema en sí, sino el hecho de que no puedes enfrentarlo. Así que véanlo por lo que es: una situación alocada. Ten en cuenta cuándo te está afectando. Ríete de ello con colegas amigables. Puedes, por tu cuenta, con el tiempo, eliminar muchos de los efectos psicológicos negativos y asegurarte de que el doble vínculo no juegue con tu mente. Pero puede, y tal vez debería, afectar tu comportamiento, así que debes pensar estratégicamente.

Dado que la indiscutibilidad suele ser una de las reglas no escritas del juego, proceda con precaución. Recuerde que el último remedio es convertir el hábito organizativo de la indiscutibilidad en un tema de investigación y discusión abierta por parte de todos los miembros del sistema. Se necesita sutileza y tiempo, y hacerlo muy directamente desde el principio puede meterte en serios problemas. Por lo tanto, es mejor empezar con un dilema específico: el que te enfrentas de inmediato. Habla con tu manager sobre el apego en el que te sientes y haz que te ayude a navegar por esa instancia específica. Sáquela de una manera alegre, por ejemplo: «Está bien, así que necesito hacer algo y no hacerlo al mismo tiempo. ¿Puedes darme alguna idea o consejo sobre cómo lograrlo? ¿O cómo equilibrar los dos? ¿O cambiarlos? ¿Cómo has afrontado este tipo de situaciones con éxito en el pasado?» Ayudarte es trabajo de tu jefe, y esperemos que sea un buen entrenador.

Lamentablemente, es posible que te encontremos con «Por supuesto que queremos que hagas más, más rápido, con menos. Crecer y superarlo». Conciencia de la realidad a la que te enfrentas siempre es algo bueno, y al menos habrás confirmado los desafíos a los que te enfrentas. Hay dos grandes que debes considerar: 1) ¿Qué puedes hacer específicamente para ser eficaz en esta situación, cuando claramente te piden que hagas dos cosas contradictorias? y 2) ¿Puedes encontrar una manera que haga que tu jefe tenga más ganas de ayudarte? Para afrontar el primer desafío, debes ser lo más creativo posible y, a continuación, dar lo mejor de ti. Construir públicamente una estrategia que intente superar las contradicciones con un espíritu positivo probablemente proporcionará una oportunidad para que tu jefe esté en un modo de escucha más activo mientras te enfrentes a los problemas inevitables. Para afrontar el segundo desafío, consulta nuestra blog anterior sobre inscripción. Si tu jefe no está instintivamente dispuesto a ayudarte, entonces necesitas inscribir a tu jefe, ¡en ti! No importa si su desinterés está con todos sus subordinados o solo contigo; tu tarea sigue siendo la misma: haz que se entusiasme con invertir en ti. Una vez más, es probable que esta inscripción se vea facilitada por la creencia de tu jefe de que estás tratando activamente de tener éxito en la agenda tal como se define. Con el tiempo, es probable que tu jefe esté más abierto a trabajar contigo para encontrar formas de navegar por los mensajes conflictivos y posiblemente concienciar sobre el comportamiento disfuncional.

Por supuesto, no hay garantía de que esto funcione, pero como te has liberado de los aspectos psicológicos de este problema a través de la conciencia personal, podrás jugar este juego lo mejor que puedas. En los casos más graves, puede ser un juego al que simplemente decidiste no jugar, al irte.

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