Cuando tu jefe no respeta los compromisos familiares

Dejar claro que tienes un plan.
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Resumen ejecutivo

Trabajar para un jefe que descarta tus compromisos familiares puede ser agotador. Esto es particularmente difícil durante la pandemia, cuando el trabajo y la vida en el hogar de muchas personas han colisionado. ¿Cómo debe manejar a un jefe que se niega a reconocer las otras exigencias de su tiempo? Puedes empezar por tener una conversación individual en la que seas honesto y transparente sobre tu situación. Describa las responsabilidades adicionales que ha asumido en casa, pero también exuda confianza y compromiso con su organización. Pregunte a su jefe sobre sus puntos problemáticos y prioridades, y luego coloque sus objetivos en el centro de su agenda de trabajo. Dé en claro que tiene un plan sobre cómo va a trabajar el día a día, así como contingencias para cuándo y si cambian las circunstancias. Tu jefe necesita saber que tienes la situación bajo control.

Al tratar de equilibrar sus compromisos laborales y familiares, ayuda tener un jefe que sea comprensivo y solidario: alguien que no levante una ceja cuando usted firma temprano para asistir a un evento escolar o tomar un día personal para acompañar a un padre anciano a una cita con el médico.

Pero, ¿y si tu manager no simpatiza con tus responsabilidades familiares? O peor aún, ¿tu jefe es totalmente desdeñoso o incluso es hostil hacia tus obligaciones? Esto es particularmente difícil durante la pandemia, cuando el trabajo y la vida en el hogar de muchas personas han colisionado. ¿Cómo debe manejar a un jefe que se niega a reconocer las otras exigencias de su tiempo? ¿Cómo puede encontrar espacio para la flexibilidad? ¿Qué debería decir acerca de sus compromisos familiares? ¿Y a quién debe acudir para obtener apoyo moral y profesional?

Lo que dicen los expertos

Demasiados padres que trabajan y otros empleados con amplias responsabilidades de cuidado tienen historias de un gerente que les da una asignación a las 4 pm y la pide a la mañana siguiente, o de un jefe que hace comentarios despectivos sobre otro padre que trabaja que no parece leal a la empresa. «Hay algunos gerentes que no son comprensivos con los desafíos que enfrentan sus empleados en casa y algunos que hacen la vista gorda intencionalmente», dice Avni Patel Thompson, fundador y CEO de Pueblo Moderno, una empresa que ofrece soluciones tecnológicas a los padres. «Otros gerentes pueden tener intención positiva pero carecen de empatía o ideas sobre cómo [apoyar a sus empleados]».

Cuando trabajas para un gerente que no reconoce tus obligaciones familiares, tu estrategia debe ser multifacética, dice Ella F. Washington, profesora de la McDonough School of Business de la Universidad de Georgetown y consultora y coach en Soluciones Ellavate. Debe averiguar cómo navegar productivamente la situación con su jefe, mientras que también colabora con sus colegas y familiares para crear un horario y «establecer límites» que funcionen para todos. El objetivo es «tratar de conseguir que tu jefe te conozca a mitad de camino», dice. Aquí hay algunas ideas.

Conoce tus derechos.

Primero, «conozca sus derechos» y comprenda lo que tiene derecho en términos de licencia remunerada y opciones de cuidado, dice Thompson. Haga un poco de investigación sobre las políticas de su empresa y si existen arreglos de trabajo alternativos en oferta. Mucho antes de que afectara la pandemia, un número cada vez mayor de organizaciones instituido planes de trabajo flexibles para los empleados, y muchos estados tienen políticas de trabajo flexible para sus trabajadores gubernamentales.

Averigüe, también, si su situación lo califica para la Ley Federal de Respuesta al Coronavirus de Familias Primero. La ley exige que algunos empleadores concedan licencia remunerada a los trabajadores que deben cuidar a alguien sujeto a cuarentena o a un niño cuya guardería o escuela esté cerrada. Washington recomienda hablar con la persona de recursos humanos de su empresa, si tiene una, para saber qué opciones y alojamientos están disponibles para usted. «El conocimiento es poder», dice.

Sé de frente sobre tu situación personal.

A continuación, tenga una conversación individual con su jefe en la que usted es «honesto y transparente sobre sus limitaciones», dice Thompson. Explique claramente su compromiso con la empresa y su equipo, pero también explique las responsabilidades adicionales fuera del trabajo. Después de todo, la falta de simpatía de su gerente probablemente no sea maliciosa, sino irreflexiva. Por ejemplo, si su jefe no tiene hijos, puede que sea consciente de las tareas «superficiales o obvias» relacionadas con el aprendizaje remoto durante la pandemia, pero ajeno al hecho de que los padres también están sirviendo como soporte técnico de sus hijos, tutores de matemáticas, entrenadores de escritura y cocineros de línea, dice Thompson. Lo puede no ser una conversación fácil. Pero no dejes que tu incomodidad te haga evitar el tema. «El silencio es lo que pone nerviosos a los gerentes», advierte Thompson. Recuerda, también, que no vas a dar una fiesta de lástima, dice Washington. «Esto no se trata de hacer excusas» — estás declarando hechos. Tu tono debe exudar confianza y compromiso.

Muestra empatía.

Luego, invoca la compasión. No es fácil ser jefe, especialmente ahora mismo. Muchos gerentes están bajo presión. «Están estresados, ansiosos y luchan por hacer más con menos», dice Washington. Considere la situación desde su perspectiva.

Thompson dice que tu empatía debería ser «genuina y estratégica». Pregunte a su manager sobre sus puntos de dolor. Averigua dónde están sus preocupaciones. Sé sincero — muestra que te preocupas por ellos como un ser humano — y sé táctico. Pregunte sobre sus «objetivos y las métricas que necesitan alcanzar», dice. «Obtendrá información importante sobre lo que les preocupa», lo que le ayudará a enfocar su enfoque en términos del trabajo que prioriza.

Tener un plan… o dos o tres.

Una vez que «entiendes lo que es lo más importante» para tu manager, puedes enmarcar tus planes para hacer tu trabajo de una manera que les ayude a alcanzar sus metas y objetivos, dice Thompson. Céntrate en los resultados. Cuando usted es un cuidador, su horario a menudo puede ser impredecible, por lo que es importante hacer un plan así como varios planes de contingencia. Abordar las «inseguridades de su manager acerca de que no tire de su peso» demostrando que está «haciendo arreglos para hacer su trabajo». Quieres que tu manager se aleje de tus conversaciones pensando: «Tienen esto».

No seas tímido al recordarle a tu manager tu historial de cumplimiento de las expectativas, añade Washington. «Su desempeño pasado es el indicador más fuerte de su desempeño futuro», dice. Con suerte, tu manager llegará a ver «que lo más importante no es cómo el trabajo se hace, pero eso se hace».

Comunicarse a menudo.

Siempre mantén a tu jefe al tanto, dice Washington. Si no está en la oficina, podría considerar la posibilidad de «instituir un registro diario» o, al menos, proporcionar una actualización por correo electrónico cada pocos días. «Tu objetivo es hacer que tu manager se sienta cómodo de que el trabajo se está haciendo», dice.

Sin embargo, esta comunicación no necesita requerir más tiempo de cara. En lugar de una conferencia de actualización de estado, puede escribir un correo electrónico a su equipo que exponga «sus objetivos para la semana y le dé visibilidad a lo que está trabajando». O bien, en lugar de una reunión de equipo en Zoom, anime a sus colegas a «colaborar en Slack», lo que le permite «disparar mensajes incluso mientras sus hijos están sentados a su lado».

Articular límites.

Si tu jefe es un tirano de la cara, puede ser difícil establecer límites, pero todavía es importante hacerlo. Todos necesitamos tiempo en nuestros días que esté fuera de los límites para el trabajo, dice Washington. «Si las 6 de la tarde es cuando cenan y ponen a los niños abajo», que así sea. «Ten esos límites — y dile a su jefe que no estará disponible en ese momento.»

Pero si tu manager sigue siendo irrespetuoso con tu tiempo familiar, necesitas tener una conversación. Enmarcar la discusión a tu alrededor: cómo prefieres estructurar tu jornada laboral y cómo y cuándo te rindes mejor. Explique que necesita sus horas no laborales para reagruparse y cuidar de sus compromisos familiares. Sin ese tiempo fuera del trabajo, no podrá dedicarse completamente a su trabajo.

Amplíe su red.

Si tu jefe directo sigue siendo difícil con tus compromisos familiares, haz un esfuerzo concertado para encontrar aliados dentro de tu organización, dice Thompson. Estos aliados podrían incluir compañeros, colegas de diferentes departamentos y gerentes fuera de tu división. «Construye relaciones con personas que te ven durante toda la vida que tienes», dice Thompson. «De esa manera, si en la línea si las cosas se ponen polémicas [con tu jefe] tienes opciones».

Además de ampliar su red profesional, los aliados ofrecen apoyo moral, dice Washington. Hable con sus colegas y descubra cómo están equilibrando sus trabajos con sus responsabilidades de cuidado. «Averigua cómo otros están haciendo que esto funcione», dice.

Cuídate.

Trabajar para alguien que no respeta tu vida fuera del trabajo puede ser agotador, así que asegúrate de tomarte tiempo para ti mismo. Sea decidido a darse «un descanso mental forzado», dice Thompson. Date tiempo para leer, cocinar, bailar, correr, meditar o cualquier otra actividad que te guste o te ayude a relajarte. «Programe la alegría», dice.

E incluso si el ejercicio no suele ser lo tuyo, Thompson sugiere encontrar tiempo para ello todos los días, especialmente durante este período difícil. «No subestimes el poder de 20-30 minutos de actividad física diaria», dice. En un momento en que su jefe está siendo difícil y «nada siente bajo su control», obtener sus endorfinas bombeando debería ser una prioridad.

Anda tu tiempo.

Incluso con sus mejores esfuerzos, la situación puede no mejorar. En este caso, la recomendación de Thompson es ser el mejor empleado que pueda ser bajo las circunstancias. «Asegúrate de cumplir con las expectativas», dice. «No le des munición a tu jefe» en tu contra. Tu jefe nunca será empático con tu situación personal, dice Washington. «Si usted no está recibiendo apoyo y la organización no está siendo inclusiva de sus necesidades, tal vez este entorno de trabajo no es el mejor para su desarrollo profesional», dice. Puede ser tiempo para seguir adelante.

Principios para recordar

Hacer

  • Muestra compasión por tu jefe. Entienda sus objetivos y priorice su trabajo en torno a ellos.
  • Sea proactivo y diseñe múltiples planes sobre cómo trabajará día a día, así como varias contingencias para si/cuándo cambia la situación.
  • Forja relaciones con personas de su organización que entienden sus circunstancias personales y que pueden proporcionar opciones si las cosas amargas con su jefe.

No lo hagas

  • Evita hablar con tu jefe sobre tus compromisos externos. Sea franco y honesto acerca de las obligaciones familiares.
  • Sé rígido. Sé creativo en cómo y cuándo terminas el trabajo.
  • Descuidar tu bienestar mental y físico mientras trabajas para un jefe poco comprensivo. Haga tiempo para pasatiempos y otras actividades.

Asesoramiento en la práctica

Caso práctico #1: Hable con Recursos Humanos sobre lo que tiene derecho y esté dispuesto a seguir adelante si la relación no mejora.

Jennifer Walden, directora de operaciones de WikiLawn, una empresa en línea para profesionales del jardín, dice que si bien su empleadora y directora actual ha sido flexible y complaciente con respecto a sus compromisos familiares, no siempre fue tan afortunada.

Hace unos años, cuando trabajaba en la industria del juego, su jefe —lo llamaremos Jerry— no comprendió el hecho de que Jennifer era madre y que uno de sus hijos tenía problemas de salud. «Fue muy difícil», recuerda Jennifer. «Recuerdo sentirme culpable porque sentí que era mucho menos productivo en el trabajo cuando mi hija tenía complicaciones. Estaba constantemente preocupado por ella».

Desde el momento en que asumió el trabajo, Jennifer fue abierta y transparente sobre sus responsabilidades en casa. «Recuerdo preguntarle a mi jefe desde el principio si había oportunidades de trabajar desde casa en los días en que la salud de mi hija era especialmente mala», dice.

Jerry dijo que no. «Él cerró cualquier conversación relacionada con el trabajo remoto y horarios flexibles», dice.

Era dominante y esperaba respuestas inmediatas a sus llamadas y correos electrónicos, incluso los fines de semana. Jennifer, mientras tanto, fue diligente. Después de un par de meses, siguió con Jerry para defender su caso. Habló de su compromiso con la empresa y señaló su conciencia y su historial de cumplimiento de sus plazos.

«Traté de aliviar sus miedos al ser proactivo al decir cómo compensaría cualquier trabajo perdido, alteraría mi horario y me registraría regularmente desde casa», dice.

Todavía no se movió.

Empezó a ponerse en contacto con los colegas de su equipo para obtener apoyo y aliento. Se enteró de que muchos de ellos tenían frustraciones similares.

Juntos decidieron hablar con Recursos Humanos. «Los recursos humanos ayudaron un poco», dice. «Luché por el derecho a trabajar desde casa los días en que mi hija estaba luchando; nuestra organización lo permitió, a pesar de que mi jefe no había firmado previamente».

Pero en última instancia, el estrés de trabajar para un gerente que despidió su vida personal no valía la pena. Jennifer dejó el trabajo. Su experiencia en Wikilawn es completamente diferente. «Tenemos toma de fuerza ilimitada aquí», dice. «Mi jefe también pregunta con frecuencia por mi hija y si necesito o no más tiempo para hacer proyectos cuando sus problemas de salud estallan».

Caso práctico #2: Demuestre su compromiso con la empresa y cumpla las expectativas.

Willie Greer, fundador de The Product Analyst, una empresa con sede en Memphis, TN que produce críticas de tecnología y productos, dice que sabe bien cómo se siente que su jefe desestime sus compromisos familiares.

Hace unos años, trabajó como gerente de recursos humanos en la industria del marketing digital. En ese momento, Willie tenía hijos pequeños en casa, y un cónyuge que también trabajaba a tiempo completo.

Cuando empezó en la empresa, él y su jefe, la llamaremos Sheila, tuvieron una buena relación de trabajo. Willie era uno de los mejores artistas, y Sheila confió en él dándole tareas más desafiantes y de alto perfil.

Pero después de que la situación de cuidado infantil de Willie cambió, su relación se volvió tensa. Willie preguntó si podía dejar el trabajo temprano dos días a la semana para recoger a sus hijos de la escuela, y Sheila lo rechazó. «Le dije que me inventaría el trabajo por la noche, pero ella dijo que me necesitaban en la oficina», dice.

Willie sabía que necesitaba actuar. Primero, empatizó con Sheila. Le preguntó acerca de sus prioridades e inquietudes. Le dijo que estaba bajo mucha presión de la dirección y que estaba particularmente nerviosa por varios proyectos que se avecinaban.

En segundo lugar, demostró su compromiso con la empresa y su trabajo. Willie le dijo a Sheila que centraría su atención en esos proyectos. «Quería que supiera que el trabajo estaba en buenas manos», dice.

Finalmente, fue abierto y honesto acerca de sus responsabilidades familiares. «Le dije que mis hijos eran pequeños y que necesitaba un poco de indulgencia y flexibilidad».

Sheila no estaba entusiasmada con su petición, pero aceptó un juicio. Willie mantuvo su enfoque en los proyectos y se aseguró de que llegara a cada fecha límite. Envió a Sheila actualizaciones periódicas e informes de estado para aliviar sus preocupaciones. Y dos días a la semana, se fue del trabajo una hora antes para recoger a sus hijos.

La situación mejoró, pero Willie todavía se sentía infeliz. «Quería trabajar para una directora que valore a su gente y que comprenda que hay más en la vida que el trabajo», dice.

Aterrizó un nuevo trabajo relativamente rápido y, poco después, fundó su empresa. «He creado un entorno de trabajo donde los empleados pueden convertirse en las mejores versiones de sí mismos».


Via HBR.org

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