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Cuando las empresas apoyan el bombeo de leche materna en el trabajo, todos se benefician

Un estudio encontró que aumenta el bienestar y la productividad del empleado.
Cuando las empresas apoyan el bombeo de leche materna en el trabajo, todos se benefician
Gary Bryan/Getty Imágenes

Nuevos padres volver al trabajo se enfrentan a muchos obstáculos logísticos enormes. Además de navegar por las complejidades que rodean la entrega de la guardería y los días de recogida y enfermedad, también están reenganchándose con sus trabajos después de un tiempo fuera. En medio de estos desafíos hay una omnipresente que muchas mujeres enfrentan y que se discute menos abiertamente: bombear leche materna mientras trabajan.

Desde 2010, un ley ha exigido a los empleadores para proporcionar a las mujeres el tiempo y el espacio para bombear. Y sin embargo, abundan las historias de lugares de trabajo que dificultan o imposibilitan que las mujeres lo hagan. Las mujeres se encuentran relegados a coches, armarios de suministros y baños. Incluso en las empresas que suministran salas de lactancia dedicadas, esos espacios pueden estar lejos u ocupados cuando sea necesario. Aparte de las consideraciones espaciales, las mujeres luchan por encontrar el tiempo necesario para bombear entre reuniones consecutivas.

Mientras que la investigación ha encontrado durante mucho tiempo que la leche materna es saludable para los bebés, todavía sabemos muy poco acerca de cómo el bombeo afecta a las mujeres que trabajan a tiempo completo y a las empresas que las emplean. Recientemente hemos buscado responder a esta pregunta en dos estudios. Nuestros hallazgos indican que hay beneficios para las mujeres y empresas cuando a las mujeres se les da el tiempo y el espacio para bombear cómodamente.

En el primer estudio, nos propuse comprender la jornada laboral típica de las mujeres que amamantan. Entrevistamos a 38 mujeres trabajadoras de tiempo completo en los Estados Unidos que estaban bombeando en el trabajo. Como esperábamos, las mujeres describían los desafíos a los que se enfrentaban ya que el bombeo interfería con su trabajo y el trabajo interfería con su bombeo. Como explicó una mujer: «Hay días que están ocupados como hoy. Tengo una reunión y una cita dental de la una. Todavía tengo que bombear alrededor de eso. Y luego hay… unos viernes en los que tenemos reuniones consecutivas… en esos días ni siquiera he descubierto cómo [bombear] más que simplemente no hacerlo».

Pero a pesar de que las mujeres informaron que el bombeo en el trabajo era una demanda diaria, nos sorprendió escuchar en nuestras entrevistas que el bombeo en el trabajo también puede ser enriquecedor. Investigaciones anteriores ha sugerido que el tratamiento de las demandas relacionadas con la familia en el trabajo suele ser una fuente de estrés. Pero algunas de las mujeres con las que hablamos describieron cómo el bombeo en el trabajo las hacía sentir consumadas y exitosas cada día: «Fue una cosa tan sorprendente que tu cuerpo pudiera proveer para [al bebé] que simplemente no quería renunciar porque iba a volver al trabajo». Otro reportó: «Ha sido un montón de trabajo duro, pero el 1000% vale la pena».

A continuación, queríamos conocer más sobre los factores que contribuyen a la calidad de estas experiencias —cuando provocarían que las mujeres se sintieran negativas o positivas sobre su experiencia en el trabajo— y comprender mejor cómo afectan a la productividad de las mujeres, tanto en términos de su producción laboral como de su leche materna producción. En nuestro segundo estudio, ampliamos nuestro grupo a 106 mujeres y, mediante encuestas en línea, les pedimos que informaran sobre su bombeo en el trabajo durante 15 días laborables. Les pedimos que nos dijeran si sentían que el bombeo interfería con su trabajo ese día o si fue exitoso y enriquecedor, además de describir la calidad del espacio en el que bombeaban. También les preguntamos sobre su estado de ánimo durante todo el día («desanimado», «sombrío», «contenido», «relajado», etc.). Finalmente, les preguntamos acerca del progreso hacia sus metas laborales y las metas de lactancia materna (es decir, cuánta leche materna producen en el trabajo), y cuán satisfechos estaban con su equilibrio trabajo-familia cada noche.

Nuestros resultados mostraron que cuando las mujeres veían el bombeo como una fuente de interferencia en su vida laboral, también tendían a sentirse peor emocionalmente. En consecuencia, también hicieron menos progresos en los objetivos de trabajo para el día y produjeron menos leche materna durante el trabajo. Pero cuando las mujeres informaron sentirse enriquecidas por el bombeo en el trabajo, estos efectos se invirtieron: el bienestar emocional de las mujeres aumentó, al igual que su producción en relación con los objetivos de trabajo y objetivos de producción de leche materna. Además, se encontró que no había relación significativa entre la cantidad de tiempo que las mujeres reportaron bombeo y su productividad en el trabajo. Estos hallazgos sugieren que el tiempo que las mujeres dedican al bombeo no disminuye su productividad laboral: cuando las mujeres se sienten bien al bombear en el trabajo, en realidad puede aumento Eso.

Es cada vez más evidente que el bombeo es beneficioso para las madres y los niños, y que corresponde a los gerentes y compañeros de trabajo crear lugares de trabajo y espacios de trabajo que apoyen a las mujeres que necesitan bombear.¿Cómo podría ser ese soporte? Proporcionar espacio amplio y cómodo es esencial. Los resultados de nuestra encuesta mostraron que las mujeres que eran capaces de bombear en espacios tranquilos con más comodidad y privacidad tendieron a experimentar estados de ánimo más positivos. Y, a un nivel más general, ser compasivo con las madres que amamantan en el trabajo y ser flexible para sus horarios puede ser un largo camino. Estos esfuerzos significarán que las madres trabajadoras se sentirán mejor, tendrán una mayor productividad y se irán a casa sabiendo que tienen la leche materna que aspiran a alimentar a sus hijos.

En cuanto a la investigación futura, estamos llevando a cabo un trabajo para comprender las mejores maneras de que las organizaciones apoyen a las mujeres que trabajan en el trabajo. Por ejemplo, ¿las prácticas formales como tener refrigeradores para almacenar leche materna o guarderías en el lugar son las más importantes, o es proporcionar apoyo social como tener compañeros de trabajo dispuestos a escuchar y ser comprensivos con las luchas de lactancia materna lo suficiente? También estamos buscando ver cómo la condición o posición de la mujer en la organización puede afectar su facilidad de acceso al apoyo de bombeo. En definitiva, esperamos que estemos al comienzo de una tendencia a examinar mejor cómo podemos optimizar los lugares de trabajo para las mujeres equilibrando el trabajo y la lactancia materna.


Allison S. Gabriel Sabrina D. Volpone Rebecca L. MacGowan Marcus M. Butts Christina M. Moran
Via HBR.org


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