Cuando la gente asume que no estás a cargo porque eres mujer

"Incredulidad de los roles" es un problema sistémico, y las organizaciones deben lidiar con él.

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Resumen.

La incredulidad de roles es una forma de sesgo de género en el que se asume erróneamente que las mujeres desempeñan un papel de apoyo o estereotipado femenino (asistente administrativa, enfermera, esposa o novia, por ejemplo) en lugar de un papel de liderazgo o estereotipado masculino, como CEO, profesor, abogado, médico o ingeniero. Si bien este desaire o error puede parecer inocuo, puede tener ramificaciones reales para las mujeres. Las mujeres deben gastar energía y tiempo adicionales para afirmar y demostrar su papel. Sus palabras pueden carecer de la credibilidad y la autoridad inherentes a su posición. Y cuando las mujeres no son vistas como líderes, es menos probable que las contraten para funciones dominadas por los hombres o que se las considere para ascensos.

Si bien el verdadero problema de la incredulidad de roles es sistémico, hay pasos que los líderes organizacionales, los aliados en el lugar de trabajo y las propias mujeres pueden tomar para prevenirlo y corregirlo., incluido el establecimiento de normas organizativas, ser un aliado, hacerse cargo de sus errores y, si es mujer, identificar proactivamente su rol.


Cuando una comercializadora digital a la que llamaremos Alexandra asistió a las reuniones sola, los clientes a menudo preguntaban: «¿Estamos esperando a que llegue?» «Él» era una persona imaginaria, el supuesto jefe masculino de Alexandra. Los clientes asumieron que Alexandra desempeñaba un papel de apoyo en lugar de ser la persona clave en la toma de decisiones.

Durante un tiempo Alexandra restó importancia al error por miedo a ofender a los clientes, pero pronto se dio cuenta de que su visión condescendiente limitaba las discusiones. Como ella explicó, «Entrar en una negociación donde la otra persona básicamente te está diciendo por adelantado que te consideran menos de lo que, incluso antes de que abras la boca, era y es desmoralizante».

La experiencia de Alexandra no es única. Muchas mujeres se han enfrentado a suposiciones similares sobre sus puestos en su organización. Proponemos un nuevo término para este comportamiento: incredulidad de papel.

La incredulidad de roles es una forma de sesgo de género en el que se supone erróneamente que las mujeres desempeñan un papel de apoyo o estereotipado femenino (secretaria, asistente administrativa, reportero judicial, enfermera, esposa, novia) en lugar de un papel de liderazgo o estereotipado masculino, como CEO, profesor, abogado, médico o ingeniero . En estos casos, las mujeres deben gastar energía y tiempo adicionales para afirmar y, a veces, demostrar su papel. Sus palabras pueden carecer de la credibilidad y la autoridad inherentes a su posición. La incredulidad de roles surgió como un tema común en nuestro conjunto de datos de investigación de historias de mujeres a partir de entrevistas, respuestas a encuestas abiertas, publicaciones en redes sociales y artículos públicos.

Muchas mujeres en Twitter han expresado su frustración por la incredulidad en el papel. A algunas mujeres se les dijo rotundamente que no se parecen a alguien en un papel dominado por los hombres ( «no te ves como un ingeniero») o fueron recibidos con incredulidad. Por ejemplo, una mujer conoció al amigo varón de un colega, y el amigo expresó su sorpresa de que fuera reportera, explicando que él supuso que las mujeres estaban en la sala de redacción «para escribir las historias para los hombres». La incredulidad de roles puede ser incluso un problema de seguridad; un geomicrobiólogo resultó herido en su propio laboratorio cuando un joven miembro del personal masculino no la escuchaba.

Las mujeres de color con frecuencia se ven sometidas a incredulidad de roles. En Twitter, varios médicos describieron haber sido confundidos con la esposa o la novia de un médico, como el Dr. Uché Blackstock recientemente notado: «Por enésima vez, un empleado del estacionamiento me preguntó nuevamente hoy (**mirando mi matrícula de MD para estacionamiento en el hospital): ‘¿Es usted el médico o es su esposo?’» De manera similar, en un picnic de bienvenida a la comunidad, la Dra. se asumió erróneamente que era la novia o esposa de otro compañero, y la Dra. Nancy Yen Shipley se asumió ser la esposa de un médico en una entrevista de beca. La Dra. Yen Shipley comentó: «Quiero decir, soy esposa. De otra persona. Quién no está en la mesa de reuniones».

La incredulidad de roles puede ocurrir incluso a las mujeres que trabajan en puestos que no están dominados por los hombres. La autora Kalani Pickhart trabaja en un puesto de personal universitario. Ella compartido recientemente que cuando la facultad descubre que está publicando una novela, «Puedes ver que su cerebro se cortocircuita como, ‘Espera, se supone que no eres capaz de hacer nada más que hacer mis copias’». En otro ejemplo, una cosmetóloga ha hecho que los clientes soliciten que un empleado varón se maquille porque «esos tipos son mucho mejores».

La incredulidad de roles es perjudicial tanto para las personas como para las organizaciones. Las mujeres no solo deben manejar sus emociones mientras dudan repetidamente y dedicar tiempo y energía adicionales a afirmar sus roles, sino que también pueden obstaculizar sus trayectorias profesionales. En situaciones en las que las evaluaciones pueden basarse en respuestas oportunas, como en el servicio al cliente o el soporte técnico, las calificaciones de una mujer pueden ser más bajas simplemente porque debe dedicar tiempo a defender su experiencia antes de poder atender el problema del cliente. Cuando las mujeres no son vistas como líderes, ingenieras o médicas de la misma manera que los hombres, es menos probable que las contraten para funciones dominadas por los hombres o que se las considere para ascensos. Dentro de las organizaciones, la incredulidad de roles sirve para mantener la inequidad de género y frustra los beneficios de una fuerza laboral inclusiva. Cuando solo se considera que un determinado perfil o tipo de empleado (por lo general, un hombre blanco) es capaz de expresar autoridad o ejercer liderazgo, la organización pierde la sabiduría y las perspectivas de los grupos subrepresentados, perspectivas que se han demostrado aumentar el desempeño organizacional.

Pero los líderes organizacionales, los aliados en el lugar de trabajo y las propias mujeres pueden tomar medidas para prevenir y corregir la incredulidad de roles. Aquí hay algunos que hemos visto en nuestro propio trabajo que pueden ayudar.

Establece normas. Primero, los líderes organizacionales pueden modelar la igualdad y establecer normas para el resto de la organización utilizando prácticas para ayudar a reducir la incredulidad de los roles. Dichas prácticas podrían incluir:

  • Hacer que las presentaciones de nombres y títulos sean estándar en todos los entornos en los que las personas pueden no conocerse bien.
  • Usar firmas generadas automáticamente en los sistemas de correo electrónico de la empresa que incluyen nombres, cargos y credenciales.
  • Anunciar promociones a través del correo electrónico de toda la empresa y presentar a las personas promocionadas con sus nuevos títulos en todas las reuniones durante un período de tiempo determinado.
  • Instituir una cultura en la que todos usen una etiqueta con su nombre o tarjeta de identificación que incluya los títulos de los puestos.
  • Agregar títulos de posición a la visualización de nombres en plataformas de conferencia web y emitir placas de identificación con títulos de posición para escritorios y etiquetas de puertas en oficinas físicas.

Además, tenga en cuenta cómo su organización señala los roles en sus comunicaciones. Use imágenes de personas, de todas las razas y géneros, en varios puestos en los materiales promocionales, y asegúrese de que su empresa esté cumpliendo con estas representaciones en sus prácticas de promoción y contratación. Por ejemplo, en un entorno médico, las imágenes en las paredes y los sitios web podrían mostrar a los hombres en roles de enfermería y a las mujeres en roles de médicos, e incluir a personas de diferentes razas, etnias y edades, lo que refleja la realidad de la organización. Y si se usan títulos profesionales (Dr., Rev., Entrenador, Profesor, etc.) con los nombres, úselos para todos. Mujeres sin título mientras que el uso de títulos profesionales para hombres es otra forma en que se perpetúa la incredulidad de roles.

Sé un aliado. Como jefa o colega, haga hincapié en los roles que desempeñan las mujeres en su organización. Al presentar a colegas mujeres, incluya su título: «Me gustaría que conociera a Hailey Williams, nuestra directora de operaciones». Si escucha que el papel de su compañero de trabajo se identifica erróneamente, hable en su nombre: «Hannah se desempeña como la arquitecta principal de este proyecto». Subordinado masculino de una mujer se le ocurrió una solución para entornos informales para evitar la suposición errónea de que él estaba a cargo: «En público, con frecuencia se dirigía a mí como ‘jefe’ en lugar de como mi nombre».

Si bien inicialmente puede resultar incómodo o embarazoso llamar la atención sobre los errores de los demás, no dejes que eso te detenga. Si no se hizo una presentación, culpe a usted mismo: «Lo siento. Me olvidé de presentarte a Julie Lewis, la presidenta de nuestra empresa». O culpar a un factor externo, como el estrés o un cambio, por el paso en falso de un colega: «Darryl, el año pasado hubo muchos cambios. Quizás no te diste cuenta de que Samantha es ahora la directora de ventas. Hoy nos explicará la situación actual».

Como mujer, si te encuentras con frecuencia en situaciones en las que no se reconoce tu rol, desarrolla un sistema de compañerismo con otra mujer para enfatizar tus títulos. Al entrar en la reunión, cada uno de ustedes puede presentar al otro: «Esta es la Dra. Smith, es decana de la facultad de ciencias». «Y esta es la Dra. Jones, es la presidenta del departamento de química».

Sé dueño de tus errores. Si comete un error sobre el papel de alguien, no se limite a reírse o ignorarlo. Disculpe y reconozca: «Lo siento mucho, Dr. Davis, por favor perdóneme». Pero no te detengas ahí; aprende de ello. En el futuro, trabaje el doble de duro para asegurarse de que conoce las calificaciones y los roles de las personas. Haga su tarea antes de las reuniones, las llamadas en conferencia o los eventos para saber quién asistirá y asegúrese de conocer sus puestos y cargos. Hacerlo le ayudará a evitar suposiciones incorrectas, le ofrecerá la oportunidad de intervenir y presentar o corregir a otros, y a dar un buen ejemplo.

Identifica tu función de forma proactiva. Si bien los pasos anteriores ayudarán a largo plazo, a corto plazo, muchas mujeres todavía descubrirán que se encuentran en situaciones en las que la incredulidad del papel aparece en su fea cabeza. En esos casos, incluya el cargo, el cargo y las credenciales en sus plataformas de firma de correo electrónico y conferencias web, y preséntese con su título en entornos con personas nuevas y aquellas que no conoce bien. No espere a que alguien le haga la presentación: «Hola, soy el Dr. Harris, su cirujano» o «Hola, soy Kiana Green, la directora financiera de la compañía. Hoy presentaré las cifras del presupuesto actual y las proyecciones para el próximo año fiscal».

Si su función está mal identificada, corrija cortésmente a la persona mal informada: «En realidad, soy el abogado/médico/presidente/director». Aquí el humor o un toque ligero pueden ser útiles: «Llevo haciendo este trabajo más de 10 años y se me da muy bien». La mayoría de las veces, la incredulidad de roles no es intencional y puede ser útil educar a otros sobre nuestros títulos y posiciones. Si bien no es una excusa, los clientes, los pacientes y los clientes a menudo actúan sobre la base de estereotipos arraigados. Informar a los demás sobre su función puede ayudar a reducir estos sesgos y suposiciones. Cuando un cirujano informó al esposo de su paciente de la incredulidad de su papel, él cambió su tono, diciendo: «Gracias, señora, por todo».

Estas soluciones pueden parecer superficiales cuando el problema de la incredulidad de roles es sistémico. Pero al tomar medidas para cambiar las normas del lugar de trabajo, promoveremos lenta pero seguramente la equidad de género en las actitudes y los estereotipos.