Cuándo hacer públicas las noticias privadas

¿Debería un candidato laboral revela que está embarazada?
Cuándo hacer públicas las noticias privadas

Los estudios de caso ficticios de HBR presentan dilemas a los que se enfrentan los líderes en empresas reales y ofrecen soluciones de expertos. Este se basa en el estudio de caso HBS «Michelle Levene» (caso núm. 406083), de Tiziana Casciaro y Victoria W. Winston, que puede consultarse en hbr.org.

Escuche a Tiziana Casciaro discutir este estudio de caso.


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«¿Algo para ti?» el camarero le preguntó a Betsy Sugarman. Ella y Zach intercambiaron miradas.

«No, estoy listo», dijo Betsy. «Sólo el menú.» Suspiró y se volvió hacia su marido. «No se siente igual celebrar sin vino».

«Yo también dejaré de beber, si tú quieres, en solidaridad», dijo Zach.

Betsy sonrió débilmente. No fue que ella no quisiera estar embarazada. Ella absolutamente lo hizo. Ella siempre había querido tener hijos. Ella no esperaba que pasara tan rápido.

«Usted debe estar encantado, Apuestas, vino o no. Esto es emocionante. La siguiente fase de nuestra vida». Zach tomó su mano en la suya. Él había sugerido esta cena en su restaurante favorito, Luna Park, porque fue donde brindaron todos sus hitos: su compromiso, la aceptación de Betsy en la escuela de negocios, Zach desembarcará a su primer gran cliente después de que fundó su propia compañía de producción de medios. Me pareció apropiado celebrar las noticias del bebé aquí, también. Pero Betsy se sentía más ansiosa que festiva.

«Soy feliz», dijo ella. «Realmente lo soy. No estoy seguro del momento. Y sí, lo sé, nunca es exactamente el momento adecuado. Pero este trabajo… es el trabajo de mis sueños».

«Y aún lo vas a conseguir», dijo Zach. «No hay razón por la que el jefe de operaciones en el extranjero tampoco pueda ser madre».

Betsy había trabajado en Caston Pharma, una empresa de biotecnología al sur de San Francisco, desde que se graduó en Stanford Business School cinco años antes. Al principio estaba decepcionada con la compañía. No fue tan rápido como ella esperaba, y las oportunidades de ascender eran pocas y distantes entre ellas. Sus mentores le habían dicho que confiara en el sistema, que fuera paciente, que esperara la oportunidad adecuada. Finalmente, unos meses antes, ella lo había encontrado.

Tom DeHart, el presidente de la división internacional de Caston, quería un director corto de operaciones en el extranjero, alguien que pasaría los próximos 18 a 24 meses viajando con frecuencia a entidades no estadounidenses de Caston. El papel llegó con el mandato de construir lazos y aprender las complejidades del negocio global mientras trabajaba hacia algo aún más grande y mejor: un puesto de gestión de líneas de alto nivel en el extranjero. Betsy había estado entrevistando con Tom, y dos semanas antes, le había dicho que ella era la primera del trabajo.

Esta no era solo la oportunidad de carrera perfecta. Era lo que Betsy y Zach querían en la vida: vivir, trabajar y, finalmente, criar una familia en el extranjero. Zach era de Australia, y se conocieron en Indonesia, en el Cuerpo de Paz, justo después de la universidad. En la cocina de su apartamento Noe Valley guardaban un mapa del mundo y colocaron alfileres en lugares donde considerarían vivir. Había tantos de ellos que Zach había sugerido en broma que empezaran a poner los alfileres en lugares donde no lo haría considerar en su lugar.

El camarero puso el Pinot Noir de Zach delante de él. Zach lo levantó para un brindis, pero Betsy miró a la mesa.

«Apuestas, tienes que sacudir esto», dijo Zach. «Tú eres el maestro de hacer las cosas posibles. Lo resolveremos todo. De todos modos, pensé que habías dicho que Tom era padre. ¿No lo entenderá?»

«Él podría. No lo conozco tan bien. Parece un gran tipo, pero no quiero decepcionarlo. Actuó muy emocionado de que tomara el trabajo la última vez que hablamos. Los dos lo estábamos».

«¿Qué dijo exactamente?»

«Habló mucho sobre el viaje, y quería estar seguro de que yo estaba bien con él. Dijo que puede ser muy difícil, que necesitaría una tonelada de resistencia. ¿Qué le voy a decir?»

«Bien, pensemos esto bien. ¿Cuáles son los argumentos a favor y en contra de decirle que estás embarazada? Zach tomó una servilleta de cóctel, la dio la vuelta, y dibujó una línea por el medio, escribiendo «Pros» en un lado y «Contras» en el otro. Betsy había hecho este tipo de cosas muchas veces por él. Ella era la organizada en la relación. Usó una hoja de cálculo para planificar vacaciones, trazar planes de carrera, arreglar ropa de verano e invierno.

Betsy apreciaba lo duro que Zach estaba tratando, pero no pudo reunir la energía para seguir adelante. «No estoy seguro de poder tener un bebé y hacer este trabajo», dijo.

Un estándar más alto

A la mañana siguiente Betsy dejó su portátil en su escritorio, se sirvió un café descafeinado (aunque deseaba desesperadamente uno normal) y caminó hasta el tercer piso para ver a Cara Quinn, una de las directores de recursos humanos. Con el viento, se detuvo un momento frente a la puerta de Cara, sorprendida de lo cansada que se sentía tan temprano en el embarazo.

«Betsy, ¿qué estás haciendo?» Cara preguntó, espiándola en el pasillo. Cara era conocida en toda la compañía por ser dura e increíblemente eficiente. Su oficina estaba perfectamente ordenada, nada fuera de lugar. Hizo que Betsy pareciera un vago, y eso no fue fácil.

«Me pregunto si sabes cuándo tomará Tom su decisión», dijo Betsy.

«¿Por qué? No estás teniendo dudas, ¿verdad?»

«No, no. Sólo quiero estar seguro de que estoy preparado». Betsy miró la silla vacía de la habitación. Cara captó su mirada pero no la invitó a sentarse.

«Me alegra escuchar eso, porque creo que eres la persona adecuada para este trabajo», dijo Cara. «Perfecto, de hecho. Eres un trabajador duro, centrado y comprometido. Puedes manejar la presión. Tom necesita a alguien que vaya a ver esto a través».

«Sí, como he dicho todo el tiempo, es exactamente lo que he estado esperando».

«Bien. El horario de viaje de Tom aún no está establecido, pero debería volver la semana que viene. Asegúrate de tener a tus patos seguidos. A Tom le gustas y él conoce tu historial, pero aún tienes que probarte a ti mismo. Mucha gente está compitiendo por este trabajo. No es justo, por supuesto, pero como mujeres, tenemos que trabajar más duro que todos los demás. Estamos mantenidos a un nivel más alto. No sólo en Caston, sino en todas partes».

Betsy no estaba segura de que estuviera de acuerdo, así que no dijo nada.

«Tengo una reunión ahora», dijo Cara. «¿Terminamos aquí?»

«Me sentiré como un fraude»

En su escritorio, Betsy envió un correo electrónico a su amiga Marissa Guallart, preguntándole si estaba libre para almorzar. Las dos mujeres habían comenzado en Caston el mismo día, y aunque ahora se encontraban en diferentes divisiones, seguían confiando unas en otras para asesorar en su carrera.

Cuando Marissa llegó a su oficina, Betsy le pidió que entrara y cerrara la puerta.

«Uh-oh, nunca me pides que cierre la puerta», dijo su amiga, sentada.

Betsy le contó lo del embarazo.

«¡Felicidades!» Marissa se puso de pie para abrazarla. «Eso es maravilloso.»

«Lo sé, estoy emocionado… En realidad, parte de mí está emocionado y la otra parte está aterrorizada.»

«Apenas estoy embarazada», dijo Betsy. «Ni siquiera se lo he dicho a mi hermana todavía. No quiero decírselo a Tom».

«Espera, ¿no es esto lo que tú y Zach querían?»

«Sí. Pero el momento no es bueno».

Nunca lo es, dijo Marissa. Ella y su compañero, Shannon, tuvieron dos hijos menores de dos años. Ambos querían estar embarazadas, así que lo intentaron al mismo tiempo y terminaron teniendo a sus dos hijas con sólo tres meses de diferencia. «Bueno, ¿todavía puedes hacer el trabajo?»

Betsy apreció lo rápido que Marissa se volvió a lo práctico. Fue una razón por la que se llevaban tan bien. «Sí, creo que sí», dijo ella. «Anoche estuve despierto analizándolo. El trabajo comenzaría el próximo mes. Podría viajar por lo menos los próximos tres meses y trabajar hasta mi licencia de maternidad, suponiendo que todo vaya bien, por supuesto».

«¿Y te tomarías los cuatro meses completos de licencia?» Marissa preguntó. Caston tenía una política de maternidad muy generosa según los estándares estadounidenses.

«Me gustaría. Y luego, una vez que regresara, tendría que estar en la carretera mucho. Pero el horario de Zach es flexible. Él y el bebé podrían venir conmigo alguna vez. Él es un juego para ello».

Veo que lo has pensado todo, como siempre, dijo Marissa. «Entonces, ¿cuál es el problema?»

«Tengo que averiguar qué decirle a Tom.»

«Dile lo que me acabas de decir. Estás embarazada, pero estás muy emocionado con el trabajo, y así es como harías que funcione. ¿Qué más hay que decir?»

«Pero apenas estoy embarazada. Ni siquiera se lo he dicho a mi hermana todavía. No quiero decírselo a Tom».

«Bueno, ya me conoces, soy un libro abierto, incluso en la oficina. Pero entiendo que estás más cerca del pecho acerca de estas cosas». Zach siempre había atribuido la inclinación de Betsy por la privacidad a su educación en la costa este. «¿Por qué no le dices a Recursos Humanos primero y ves lo que dicen?»

«Tom está trabajando con Cara en esta búsqueda.»

«Oh. Ella da miedo».

«Además, no quiero decírselo a nadie más. Mi hermana ha tenido dos abortos espontáneos. Solo quiero asegurarme de que todo está bien primero». Betsy puso su cabeza en sus manos. «Pero si no se lo digo a Tom ahora y él me da el trabajo, me sentiré como un fraude. Si le digo dos meses dentro, asumirá que sabía que estaba embarazada».

«Hombre, seguro que no te enseñan cómo manejar estas cosas en la escuela de negocios», dijo Marissa.

Nada de su incumbencia

Cuando Betsy vio que su madre estaba llamando a su BlackBerry, recogió inmediatamente. Llevaban una semana jugando a la etiqueta telefónica, desde su primera conversación sobre el bebé.

«Mamá».

«Hola, cariño. Voy camino a Boston para una reunión. ¿Podemos hablar ahora?»

Betsy dijo que necesitaba consejo de ella, no sólo como madre, sino también como jefa. Su madre y su abuela siempre habían trabajado, ayudando a dirigir el negocio familiar: una cadena de ferreterías en el noreste. Ambas mujeres mayores eran modelos a seguir para Betsy; le habían enseñado y demostrado que ser madre trabajadora no siempre era fácil, pero definitivamente valía la pena.

«Acabo de oír que Tom va a estar en la oficina el lunes», dijo Betsy, «y quiere tomar una decisión al final de la semana. Tengo que decidir qué le voy a decir».

«Di ‘estoy listo para la oportunidad y no puedo esperar a empezar ‘», contestó su madre.

«Pero, mamá, ¿no es eso casi como mentir? No le estoy diciendo toda la verdad».

«Por favor, Betsy. Te crié para ser honesto, no para dispararte en el pie».

«¿No querrías saber si Heather está embarazada? ¿Si ella iba a necesitar tomarse tiempo libre? Heather era el comprador principal de las tiendas de la familia. Pasó la mayor parte de su tiempo en la carretera en ferias comerciales.

«Me gustaría saber cuándo Heather está lista para decírmelo. Dado lo que pasó con tu hermana, no puedes dar esto por sentado. ¿Y si se lo dices a Tom y luego en unas semanas tienes malas noticias? No es de su incumbencia».

«Lo sé, lo sé. Eso es lo que dice Zach».

«Betsy, no eres la primera mujer trabajadora en quedar embarazada. Sucede todo el tiempo, y todos nos ajustamos. Dijiste la semana pasada que Zach y tú lo habíais descubierto. Me sonaba como si tuvieras un buen plan».

«Lo sé, pero no estoy seguro de que Tom lo vea así. Y hay muchas otras personas, personas sin hijos, que quieren este trabajo».

«Razón de más para guardar esto para ti mismo por ahora. Has sido una superestrella en Caston. Claro, Tom puede estar molesto cuando se lo digas, pero ya harás el trabajo mejor de lo que nadie podría. Pronto no le importará si lo dijiste o no lo contaste. Estará feliz de tenerte en su equipo. Hará todo lo que pueda para mantenerte».

Betsy sabía que su madre era parcial, pero apreciaba el aliento. Aún así, no estaba segura. «Tal vez debería dejarme a un lado», dijo. «Tal vez sea un mal momento.»

«Cariño, eso no suena como tú. Te encanta un desafío. Usted mismo dijo que este trabajo es una oportunidad única en una carrera. Odiaría verte dejarlo pasar».

¿Betsy debería decirle a Tom que está embarazada?

Los expertos responden

Mary B. Cranston es el socio principal de Pillsbury Winthrop Shaw Pittman y directora en Visa, International Rectifier, GrafTech International, Exponent y Juniper Networks.

Betsy es recién embarazada y vacilante en compartir la noticia con cualquier persona que no sea con los más cercanos a ella. Siendo ese el caso, su madre tiene razón: no es asunto de Tom. Ella no necesita informarle hasta que esté lista para hacer públicas las noticias, porque eso no afecta su capacidad para hacer el trabajo. Cuando se sienta cómoda al anunciar el embarazo, debe presentar un plan de juego bien pensado para manejar sus responsabilidades laborales durante la licencia de maternidad y como nueva madre. Puede que no pueda tomar una licencia prolongada completamente libre de llamadas telefónicas y mensajes de correo electrónico, pero con un marido tan solidario como el suyo, puede hacer que funcione.

Betsy no está paranoica cuando se preocupa de que la gente cuestione su habilidad. Muchos estudios muestran que el prejuicio contra las madres, a menudo llamado sesgo de pared materna, prevalece en las organizaciones. Las madres que trabajan son percibidas como menos capaces y comprometidas que otros empleados. Pero en un país desarrollado como los Estados Unidos todos tenemos el derecho al trabajo y el derecho a tener un hijo. Betsy puede tener un bebé y continuar construyendo una carrera en América corporativa.

Betsy también debe considerar y abordar los estereotipos de género más amplios que pueden detenerla. La percepción en los lugares de trabajo de Estados Unidos es que los hombres se hacen cargo y las mujeres cuidan. Cada vez que una mujer asume un papel de liderazgo de alto perfil, la gente, incluida la mujer misma, la desafía. Betsy dice que «tal vez debería dejarme a un lado» es indicativo. Su conversación con Tom, siempre que suceda, irá mucho más fluida si ella está mental y emocionalmente segura en el conocimiento de que tendrá éxito. Cuando entreno a mujeres jóvenes, hablo mucho de confianza en sí mismas, porque es una de las pocas cosas que pueden controlar. Como he enfrentado estos prejuicios a lo largo de los años, he aprendido a abandonar mi duda. Los hombres ya no tienen el poder de detenerme.

Betsy no está siendo paranoica: las madres que trabajan son percibidas como menos capaces y comprometidas que otros empleados.

Tuve a mis dos hijos hace varias décadas. Estaba trabajando en juicios legales de varios años cuando quedé embarazada, así que se lo dije a los socios de la firma inmediatamente. Quería seguir involucrado, así que descubrí de forma proactiva cómo se cubriría mi ausencia. En ese momento, no sabía de ningún bufete de abogados con una política de maternidad, pero pedí permiso remunerado y lo conseguí: ocho semanas. Ha habido cambios tremendos desde entonces. Ahora existe una industria entera para apoyar a las madres trabajadoras, ayudándolas a continuar amamantando mientras están en el trabajo, para ayudarlas a encontrar guarderías infantiles. Tuve que averiguarlo todo desde cero. Mi hija, que es miembro de la generación de Betsy, esperó hasta el segundo trimestre de su embarazo, cuando las posibilidades de aborto espontáneo disminuyen, antes de decirle a sus jefes, y tomó una licencia de maternidad remunerada de seis meses.

A pesar de las percepciones erróneas que menciono anteriormente, muchas empresas están más preocupadas por retener a las madres trabajadoras que nunca antes. Con suerte, Caston es ese tipo de compañía, y Tom entenderá por qué Betsy decidió compartir noticias personales, lo que no debería tener ningún efecto en su éxito profesional, en su propio horario.

Michael Hamilton es socio y director de aprendizaje y desarrollo para las Américas en Ernst & Young.

Si Tom ofrece a Betsy el papel de operaciones en el extranjero, debe tomarlo, dejando claro que está entusiasmada con la oportunidad y ha pensado cuidadosamente en los requisitos. Quiere que su futura jefa sepa ante todo que pondrá su corazón y alma en el trabajo. Luego, en la misma conversación, ella debería decirle que tiene noticias personales, está embarazada, y aunque necesitará tomar licencia de maternidad, está lista para cumplir con sus nuevas responsabilidades.

Ella no necesita decírselo a Tom antes de que haga la oferta. Si cree que puede hacer el trabajo, no hay razón para darle la oportunidad de reconsiderar su idoneidad. Es decisión de Betsy decidir si quiere aprovechar esta oportunidad dadas sus circunstancias. Y no tiene obligación de informar a Tom que está embarazada hasta que se sienta cómoda haciéndolo. Pero tener éxito en los negocios es todo acerca de las relaciones. Debido a que no ha trabajado con Tom antes, necesitará construir una relación temprano. Ser abierto sobre el embarazo una vez que tiene el trabajo es una inversión en ese sentido. Le demostrará a Tom que está decidida a hacer que su relación funcione.

Ciertamente, tener un hijo tiene el potencial de cambiar la forma en que uno realiza un trabajo. Betsy tendrá nuevas necesidades personales que atender. Pero todos tenemos obligaciones más allá del trabajo. Si su madre estuviera enferma, ¿Tom decidiría no ofrecerle el puesto? Si su marido fuera el que entrevistaba para el trabajo, ¿alguien cuestionaría su habilidad para hacerlo bien porque iba a convertirse en padre?

Una vez que Betsy ha asegurado el trabajo, no hay inconveniente en revelar la verdad. Si demuestra lo cuidadosamente que ha considerado el impacto que tendrá el embarazo y el bebé en su capacidad para ocupar el papel, Tom no tendrá motivos para arrepentirse de su oferta. Sin embargo, si reacciona negativamente o muestra incomodidad, obtendrá alguna visión útil. Luego puede preguntarse si quiere trabajar para un jefe que no confía en ella para equilibrar con éxito su vida personal y profesional.

Betsy tiene la oportunidad de educar a su jefe sobre lo que es ser una mujer joven en los negocios. Durante mis 37 años en Ernst & Young, he trabajado con algunas empleadas increíblemente talentosas que me ayudaron a mirar el mundo a través de sus ojos. Eso me ha dado la oportunidad de entender la vida laboral de una manera diferente y me ha convertido en un mejor líder.

Una vez que Betsy ha asegurado el trabajo, no hay inconveniente en revelar la verdad.

Nuestros altos ejecutivos marcan el tono y fomentan la discusión de temas como este para que otros líderes sepan cómo pensar a través de situaciones y tomar mejores decisiones. Nuestros presidentes actuales y anteriores han sido partidarios de las cuestiones relativas a la mujer, apoyando el aumento de las mujeres líderes y compartiendo sus propios puntos de vista sobre diversas cuestiones a medida que surgen. Si los líderes de Caston están enviando los mismos mensajes, Tom apoyará a Betsy para hacer la transición a su nuevo puesto y convertirse en una madre trabajadora. Si no lo son, y Tom se nieta, puede que desee ayudar a los líderes sénior a entender que es su deber crear un lugar de trabajo más compasivo para las mujeres ejecutivas, o puede que desee buscar un lugar diferente para trabajar.

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