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Cuando el razonamiento emocional supera el IQ

Muchas compañías y las escuelas B todavía tratan la estrategia y la ejecución como bestias separadas, a pesar de la creciente evidencia de que la división hace mucho más daño que el bien. Una gran parte del problema puede ser que las personas ven el razonamiento estratégico como una función ejecutiva de alto nivel del cerebro y el pensamiento táctico como una actividad discreta y de nivel inferior. Pero […]
Cuando el razonamiento emocional supera el IQ

Muchas empresas y escuelas B siguen tratando la estrategia y la ejecución como bestias separadas, a pesar de la creciente evidencia de que la división hace mucho más daño que bien. Gran parte del problema puede ser que las personas vean el razonamiento estratégico como una función ejecutiva de alto nivel del cerebro y el pensamiento táctico como una actividad discreta de nivel inferior. Pero los dos tipos de pensamiento están vinculados de una manera importante: ambos se basan considerablemente en el razonamiento socioemocional, particularmente en el cerebro de los pensadores estratégicos más expertos. De hecho, el pensamiento estratégico implica al menos tanta inteligencia emocional como el IQ.

Cuando el razonamiento emocional supera el IQ

En un estudio reciente que llevamos a cabo con Diana Robertson y Andrew Bate de la Escuela Wharton, pedimos a los gerentes de un programa de MBA ejecutivo que reaccionaran a los dilemas ficticios de gestión estratégica y táctica y midimos su actividad cerebral usando imágenes por resonancia magnética funcional, o resonancia magnética magnética. En lugar de simplemente identificar qué partes del cerebro se «iluminaban» en respuesta a determinadas tareas, analizamos cómo interactuaban las regiones del cerebro.

El área del cerebro que las personas tienden a asociar con el pensamiento estratégico es la corteza prefrontal, conocida por su papel en la función ejecutiva. Permite a los seres humanos participar en la anticipación, el reconocimiento de patrones, la evaluación de probabilidades, la evaluación de riesgos y el pensamiento abstracto. Esas habilidades ayudan a los gerentes a resolver problemas. Sin embargo, cuando examinamos los mejores resultados estratégicos de nuestra muestra, encontramos una actividad neuronal significativamente menor en la corteza prefrontal que en las áreas asociadas con respuestas «intestinales», empatía e inteligencia emocional (es decir, la ínsula, la corteza cingulada anterior y el surco temporal superior). En otras palabras, se restó importancia a la función ejecutiva consciente, mientras que las regiones asociadas con el procesamiento de emociones inconscientes operaban con mayor libertad.

Además, el razonamiento táctico de los más sólidos se basaba no solo en la ínsula (asociada con el procesamiento emocional) y en la corteza cíngulada anterior (crucial para tomar nuevas decisiones basadas en la evaluación de los resultados pasados). También comprometió la parte del cerebro (el surco temporal superior) asociada con el análisis de los estímulos sensoriales y la anticipación de los pensamientos y emociones de otras personas; por ejemplo, comprender cómo recibirían los planes de acción los trabajadores encargados de implementarlos.

Por supuesto, el razonamiento basado en el cociente intelectual es valioso tanto en el pensamiento estratégico como en el táctico, pero está claro que los gerentes integran sus procesos cerebrales a medida que se convierten en mejores estrategas. Cuando las empresas se dan cuenta de ello, pueden abordar la estrategia y la ejecución de forma más holística.


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