¿Cuándo deben redactar los empresarios sus planes de negocio?

No escriba un plan antes de entender a su cliente.
¿Cuándo deben redactar los empresarios sus planes de negocio?
Resumen.

Vale la pena planificar. Según la investigación, los empresarios que redactan planes de negocios tienen más probabilidades de tener éxito. Pero si bien esto podría tentar a algunos emprendedores a hacer de la redacción de un plan su primera tarea, un estudio posterior demuestra que redactar un plan primero es una mala idea. Es mucho mejor esperar, no dedicar demasiado tiempo a redactar el plan y, lo que es más importante, sincronizar el plan con otras actividades clave de inicio.


Vale la pena planificar. Según nuestra investigación, los empresarios que redactan planes de negocios tienen más probabilidades de tener éxito, según nuestra investigación, descrita en un artículo anterior para Harvard Business Review. Pero si bien esto podría tentar a algunos emprendedores a hacer de la redacción de un plan su primera tarea, estudio muestra que escribir primero un plan es una mala idea. Es mucho mejor esperar, no dedicar demasiado tiempo a redactar el plan y, lo que es más importante, sincronizar el plan con otras actividades clave de inicio.

Un plan de startup parece una buena idea al principio porque responde preguntas básicas como «¿Dónde estamos ahora?» , «¿A dónde queremos llegar?» , y «¿Cómo vamos a llegar?». Al detallar cómo organizar interdependencias complejas como clientes, competidores, operaciones, logística, marketing y ventas, la redacción de un plan parece primero programar acciones y fortalecer el vínculo entre las acciones y el rendimiento de la nueva empresa. Y, como mencionamos, la planificación tiene valor. En nuestro trabajo anterior, analizamos más de 1.000 start-ups, las separamos en planificadores y no planificadores, y descubrimos que los empresarios que planifican tienen más probabilidades de crear una nueva empresa viable.

Pero la verdadera clave para tener éxito en los negocios es ser flexible y responder a las oportunidades. Los emprendedores a menudo tienen que girar su negocio una vez que quede claro que su cliente original no es el cliente adecuado, o cuando resulta que su producto o servicio encaja mejor en un mercado alternativo. Debido a estas realidades, los planes de negocios escritos al principio no acaban más que una fábula. Y redactar un plan lleva tiempo, tiempo que podría dedicarse a evaluar oportunidades. Otro peligro acecha. Un plan podría simplemente encerrar al empresario en una falsa sensación de seguridad que le impide ver la oportunidad real, en lugar de una imaginada.

Para proporcionar a las startups ayuda concreta y práctica, volvimos al Estudio de panel de dinámica emprendedor II datos sobre 1.000 aspirantes a empresarios estadounidenses. Utilizando estos datos representativos, trazamos el intento de los empresarios de crear una nueva empresa viable durante un período de seis años (2005-2011). Al rastrear a estos emprendedores a lo largo del tiempo, tuvimos cuidado en nuestro análisis de controlar los antecedentes de un emprendedor y las condiciones de las startups, como la educación de un fundador y la experiencia previa, que sabíamos de nuestra investigación anterior afectan las posibilidades de éxito.

Para controlar estas influencias, utilizamos un conocido técnica estadística separar a los aspirantes a empresarios en dos grupos: planificadores y no planificadores. Esto nos permitió crear «gemelos estadísticos», pares de startups similares a lo largo de varias dimensiones, excepto que una es planificadora y la otra no. Como resultado, hemos podido identificar con firmeza qué impacto tiene el cronometraje de los planes de negocio en el logro de la viabilidad de las empresas.

Descubrimos que, en promedio, los emprendedores más exitosos fueron los que redactaron su plan de negocios entre seis y 12 meses después de haber decidido iniciar un negocio. La redacción de un plan en este plazo aumentó la probabilidad de éxito de la viabilidad de la empresa en un 8%. Pero escribir uno antes o más tarde demostró no tener un impacto distinguible en el éxito futuro.

A continuación, examinamos cuánto tiempo deberían dedicar los fundadores a redactar un plan. Descubrimos que el tiempo óptimo para dedicar el plan era de tres meses. Esto aumentó las posibilidades de crear una empresa viable en un 12%. Gastar más tiempo que esto fue inútil, sobre todo porque la información utilizada para informar al plan pierde su moneda. Pasar solo un mes o dos en el plan fue igual de malo. Si la elección era entre escribir rápidamente un plan o no redactar un plan, es mejor que el empresario no redacte un plan en absoluto.

Estos hallazgos deben entenderse en el contexto de lo que el empresario necesita hacer para que su start-up se haga realidad. La realidad es que los fundadores están haciendo malabares con múltiples actividades y redactar un plan es solo una de ellas.

Descubrimos que cuando el plan está secuenciado realmente importa. Escribir un plan junto con actividades iniciales, como definir el mercado o recopilar información sobre los competidores, no añadió nada a las posibilidades de crear una nueva empresa viable. Igualmente inútil era redactar un plan cuando el empresario ya había contratado trabajadores o había obtenido financiación externa. De hecho, si se escribe un plan mientras realizan estas actividades, los empresarios tienen menos posibilidades de alcanzar la viabilidad del riesgo que aquellos que no redactaron un plan.

Descubrimos que el punto óptimo para redactar un plan era alrededor de la época en que el empresario hablaba con los clientes, preparaba su producto para el mercado y reflexionaba en sus actividades promocionales y de marketing. Comprometerse un plan de papel junto con estas actividades aumenta las posibilidades de viabilidad de las empresas emergentes en un 27%.

Pero esto debería menoscabar la importancia vital de dedicar tiempo a redactar un buen plan. Para que un plan sea efectivo, debe detallar cuál es la oportunidad, quiénes son los clientes, por qué los competidores deben tener miedo y cómo opera y gana dinero la empresa.

Lo novedoso de nuestra investigación, sin embargo, es que demostramos que el momento realmente importa. Nuestro consejo para los emprendedores es que no redacten un plan demasiado temprano, no gasten demasiado tiempo en él y nos aseguremos de que se realice junto con otras actividades que realmente impulsan a la empresa hacia adelante.

Buen consejo no solo para los empresarios, sino también para los gerentes de organizaciones de mayor crecimiento que necesitan planificar en contextos, como las start-ups, donde falta información o el entorno es muy incierto.

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