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Cuando dé comentarios críticos, concéntrese en sus señales no verbales

Su lenguaje corporal puede decir mucho.
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Dar comentarios puede ser uno de los desafíos más difíciles a los que se enfrenta un gerente. Por un lado, tienes que ser honesto; por otro lado, no quieres alejar a tu empleado. Trepas una fina línea entre mantener la cordialidad y conseguir con éxito tu punto de vista.

Una cultura positiva en el lugar de trabajo es esencial para el compromiso y la productividad de los empleados.  La empatía en el trabajo crea seguridad psicológica, que investigación de Amy Edmondson de Harvard demuestra se crea cuando los gerentes son inclusivos y humildes y animan a su personal a hablar o pedir ayuda. La seguridad psicológica mejora los resultados de aprendizaje y rendimiento. Lo que es más importante, sentirse seguro en el lugar de trabajo ayuda a fomentar el espíritu de experimentación que es tan crítico para la innovación.

Al usar este tipo de estilo de retroalimentación positiva, abierta y de apoyo, terminas estableciendo confianza.  Los empleados son especialmente sensible a los signos de confianza en sus gerentes. Nuestros cerebros responden más positivamente a los jefes empáticos, como investigación neuroimagenológica confirma. A su vez, los empleados que se sienten más grandes confianza  muestran un rendimiento mejorado. Relaciones positivas en el trabajo puede incluso reducir los costos de atención médica al mejorar la salud de los empleados: Tener relaciones positivas en el lugar de trabajo fortalece su sistema inmunitario y reduce la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Los líderes y gerentes en particular influyen en el bienestar de sus empleados más de lo que siquiera saben. Un estudio de 3.000 personas encontró que el comportamiento y la personalidad de un líder incluso influyen en la ‘ salud del corazón. No es de extrañar que empleados prefieren una mayor felicidad en el trabajo a una remuneración más alta — y que la felicidad que buscan se caracteriza por relaciones positivas y de apoyo.

A pesar de esta necesidad de una cultura positiva en el lugar de trabajo, no hay duda de que dar una retroalimentación crítica es esencial. La pregunta es cómo entregarlo. La mayoría de los consejos en esta área se centran en qué decir — por ejemplo, dar más elogios que críticas, y escuchar más de lo que usted habla. Esos son importantes, pero nuestra comunicación no verbal es tan importante como las palabras que usamos.

Nos damos cuenta o no, constantemente estamos leyendo las expresiones faciales y el lenguaje corporal de los demás. Imagine que usted es la persona que entra en la oficina de alguien para recibir comentarios o que está en una entrevista. Por definición, su jefe o el entrevistador está en la posición de poder. Usted probablemente está prestando mucha atención a su expresión facial y señales no verbales para tener una idea de dónde vienen y cómo están respondiendo a usted. Aquí están las señales no verbales a las que prestamos más atención: 

Expresión facial. Deducimos cómo alguien está ayudando de su expresión facial. La sonrisa de alguien activa los músculos de la sonrisa en tu propia cara, mientras que su ceño fruncido activa tus músculos fruncidos, según investigación de Ulf Dimberg. Registramos internamente lo que otra persona siente al experimentarlo en nuestro propio cuerpo. Sonreír es tan importante para las interacciones sociales que podemos discernir si alguien está sonriendo incluso si no podemos verlos. Por lo tanto, su sonrisa es algo en lo que pensar incluso si usted está entregando comentarios por teléfono. Sonríe apropiadamente para proyectar calidez y buena voluntad.

Contacto visual. La investigación muestra que los ojos son realmente las ventanas al alma: se puede predecir las emociones de alguien desde su mirada. El contacto visual es el primer paso crucial para resonancia, un término que los psicólogos usan para describir la capacidad de una persona para leer las emociones de otra persona. También es importante para crear una sensación de conexión. Haz y mantén contacto visual cuando estés dando comentarios a alguien.

¡Voz. Desde la infancia, somos muy consciente de las voces de personas que consideramos importantes, y la forma en que sentimos por otra persona cambia la forma en que hablamos. El tono de nuestra voz, más que las propias palabras, puede dar a conocer cómo nos sentimos. De hecho, nuevas investigaciones muestran que a menudo podemos predecir las emociones de alguien desde su voz.

Postura. La forma en que una persona está sentada (desplomada o sentada en altura, los brazos abiertos o cruzados) transmite un mensaje. Cuando entramos en una habitación y encontramos a alguien sentado con los brazos cruzados, nos sentimos menos conectados con ellos. Tener el pecho abierto, los brazos sin cruzar, asegurándose de seguir asintiendo, sonriendo y vocalizando (decir cosas como «mhmm» y «sí» en respuesta a la otra parte) ayudará. Asegúrate de adoptar una postura no dominante; después de todo, tu papel ya es poderoso. La mejor manera para que la otra parte te escuche es si no estás dominando.

Respira.  Investigación muestra que las emociones que sentimos cambian la forma en que respiramos. Probablemente hayas notado que cuando estás estresado o enojado respira rápidamente y superficialmente, y cuando estás cansado o exasperado tienes más probabilidades de suspirar. Del mismo modo, cuando estamos con alguien que suspira mucho, podemos sentir que está molesto con nosotros. Antes de la conversación, intente tomar algunas respiraciones profundas y calmantes. Cuando exhala, la frecuencia cardíaca y la presión arterial disminuyen, así que concéntrese en respirar más tiempo del que inhala. Hacer esto durante un par de minutos antes de una reunión lo ayudará a comenzar la reunión desde un lugar de calma. Esa calma también ayudará a su interlocutor a sentirse más a gusto.

¡Atención. Nuestra mente vaga el 50% del tiempo, investigación sugiere. Además, dados nuestros apretados horarios y los mensajes y correos electrónicos que están apareciendo en nuestras pantallas a lo largo del día, a veces no estamos presentes con las personas que están delante de nosotros — todavía estamos procesando algo que sucedió antes, o estamos pensando en un artículo que acabamos de leer o en una conversación telefónica que acabamos de leer tenía. Y la gente con la que estás hablando lo sabe. Debido a que no están completamente presentes, son menos propensos a escucharlos y responder a ellos hábilmente, y mucho menos a entender de dónde vienen.

A pesar de todos estos consejos, es fundamental que seas auténtico, o tus esfuerzos serán contraproducentes. Piensa en cómo te sientes cuando estás cerca de alguien que parece ser algo que no son: a menudo nos alejamos sintiéndonos incómodos o manipulados. Nuestra presión arterial aumenta ante la falta de autenticidad, según la investigación de James Gross en la Universidad de Stanford.  

En lugar de ver la situación de retroalimentación como «trabajo» o algo que necesita simplemente pasar, vea la conversación como una oportunidad para conectarse con otra persona que tiene sus propias necesidades y dolor. Todos, en algún momento, pasan por tiempos difíciles, tiempos tristes, tiempos dolorosos. Al recordar las experiencias humanas que todos compartimos, descubrirás que eres capaz de traer bondad y compasión a la conversación. Si está dando retroalimentación, investigará lo que ha llevado a su empleado a actuar de cierta manera y encontrará las palabras adecuadas para fomentar un tipo diferente de comportamiento. La investigación muestra que los empleados sienten una mayor lealtad y se sienten inspirados a trabajar más duro para los gerentes que son compasivos y amables.

La empatía no es sólo para los momentos obvios; es para todos los momentos que no vemos también. A menudo no sabemos qué está causando un comportamiento no deseado en el trabajo, como plazos incumplidos o temperamentos cortos. El empleado en cuestión podría ser un nuevo progenitor privado de sueño, pasando por un divorcio o tratando con una enfermedad familiar.

Si estamos tratando con una persona a la que nos resulta difícil o que hizo algo que parece incorrecto, tendemos a señalar con el dedo su personalidad, pensando que es desorganizada, poco ética o perezosa. Sin embargo, cuando cometemos un error, solemos culpar a la situación (estábamos cansados, sobrecargados, o estresados, lo que nos llevó a decir o a hacer lo incorrecto). Eso es lo que los psicólogos llaman el error de atribución fundamental. Simplemente olvidamos que en la mayoría de los casos nuestro comportamiento erróneo se debe a factores situacionales.

Si eres capaz de tener en cuenta que hay una dimensión completa de tus empleados que no conoces, será más fácil ser empático cuando estés dando tus comentarios.


Emma Seppälä
Via HBR.org


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