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Cuando alguien te pida tu opinión, dala

Alixandra Barasch

Tanto si tu colega te pide opinión sobre una decisión conjunta como si un amigo simplemente siente curiosidad por saber qué tipo de música prefieres, es habitual que la gente oculte intencionadamente sus opiniones y preferencias por el deseo de parecer despreocupada y cooperativa. Sin embargo, la investigación de los autores sugiere que este enfoque puede resultar seriamente contraproducente: Mediante una serie de estudios con más de 7.000 participantes en una amplia gama de situaciones interpersonales, los autores descubrieron que no opinar puede hacerte parecer menos simpático, lo que en última instancia perjudica las relaciones personales y laborales. Para hacer frente a este error tan común, los autores sugieren que los directivos fomenten y modelen la autoexpresión saludable en sus equipos, tanto para mejorar sus propias relaciones con los colegas de sus organizaciones como para normalizar la expresión de las preferencias personales de los empleados que, de otro modo, podrían inclinarse a guardar silencio.

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Cuando alguien te pide tu opinión, ¿te apresuras a ofrecérsela? ¿O, por el contrario, optas por un relajadotú decides”, uncualquier cosa está bien” sin compromiso o unlo que mejor te venga” ansioso por complacerte?

Muchos de nosotros ocultamos intencionadamente nuestras preferencias en un intento de parecer despreocupados y amables. Especialmente en un contexto laboral, podemos suponer que ser menos obstinados puede ayudarnos a causar una buena impresión a nuestros compañeros, empleados o jefes. Pero en tres proyectos de investigación a gran escala que exploraron una amplia gama de situaciones interpersonales con un total de más de 7.000 participantes, descubrimos que no opinar puede hacerte parecer menos simpático y perjudicar tus relaciones.

Ser fácil no es agradable

En nuestro primer proyecto de investigación, observamos cómo reaccionaba la gente al preguntar a un amigo o conocido a qué restaurante, película o museo preferiría ir. Independientemente del contexto, los participantes casi siempre nos decían que querían que su acompañante eligiera una opción concreta, y cuando su acompañante decidía no hacerlo (lo que a menudo ocurría, por el deseo de parecer despreocupado), los participantes encontraban a su interlocutor menos simpático, y estaban menos interesados en iniciar futuras salidas con él.

¿A qué se debe esto? Podrías pensar que ocultar tus preferencias te hace más simpático, pero en realidad, cuando alguien te pide tu opinión, generalmente está buscando ayuda para tomar una decisión. Nuestros participantes informaron sistemáticamente de que les resultaba más difícil tomar una decisión cuando su amigo se negaba a expresar una opinión, y esta desagradable experiencia en la toma de decisiones a menudo perjudicaba la impresión que tenían de su amigo.

No opinar implica una opinión negativa

Otra razón por la que ocultar una preferencia puede ser contraproducente es que, cuando alguien afirma que no le importa, puede parecer que en realidad tiene una opinión, pero la oculta para evitar conflictos. En nuestro segundo proyecto de investigación, descubrimos que cuando alguien dice que no tiene una preferencia, el responsable de la toma de decisiones suele suponer que sólo lo dice porque tiene la preferencia contraria a la suya. Cuando esto ocurre, es más probable que la persona que toma la decisión elija la opción que ella misma no quiere (porque supone que eso es lo que realmente prefiere su interlocutor), lo que en última instancia hace que esté mucho menos satisfecha con la interacción.

Guardar silencio puede deshumanizar

Está claro que callarse cuando un amigo o compañero de trabajo busca tu opinión puede ser contraproducente. Pero, ¿qué ocurre en situaciones en las que nadie confía en tu opinión para tomar una decisión?

En nuestro tercer proyecto de investigación, analizamos qué ocurre cuando simplemente se pide a las personas que expresen una preferencia general, en lugar de que opinen sobre una decisión conjunta. Hicimos que los participantes leyeran sobre una persona ficticia que se mostraba indiferente o compartía una opinión cuando se le preguntaba por su comida o tipo de música favoritos, y luego pedimos a los participantes que compartieran sus impresiones sobre esa persona. De forma sistemática, las personas que compartían una opinión -positiva o negativa- parecían tener una identidad más individual y diferenciada, mientras que las que retenían sus opiniones parecían robóticas y menos humanas. Además, en un estudio descubrimos que este efecto negativo puede extenderse incluso a las evaluaciones del trabajo de alguien: Se mostraron a los participantes imágenes idénticas de una habitación, pero cuando se les dijo que el interiorista que la había diseñado no había expresado ninguna preferencia sobre su comida o música favorita, valoraron el diseño de la habitación de forma menos positiva que cuando se les dijo que había sido diseñada por alguien dispuesto a compartir sus preferencias personales.

Los directivos eficaces fomentan -y modelan- una sana autoexpresión

Impulsados por el deseo de ser útiles, minimizar los conflictos y contribuir a un lugar de trabajo colaborativo, tanto los empleados como los directivos son a veces reacios a compartir sus preferencias personales u opinar sobre decisiones conjuntas. Pero nuestra investigación demuestra que este enfoque puede perjudicar a las relaciones, haciendo que las personas parezcan menos eficaces y menos agradables.

Para hacer frente a estos retos, los directivos deben tomar medidas para fomentar una sana autoexpresión en sus equipos. En un estudio, descubrimos que las personas tienen el doble de probabilidades de compartir sus preferencias si el responsable de la toma de decisiones dice explícitamente que no quiere tomar la decisión por su cuenta, por lo que, como directivo, el simple hecho de comunicar claramente que te gustaría escuchar la opinión de todos antes de tomar una decisión puede aumentar sustancialmente las posibilidades de que la gente se abra.

Los directivos también pueden organizar eventos o canales digitales específicos para que los empleados compartan sus aficiones, gustos y opiniones sobre diversos temas, y pueden realizar ejercicios de creación de equipos para abordar las ideas erróneas más comunes y ayudar a que la gente se sienta más cómoda contando sus preferencias. En algunos casos, puede tener sentido administrar encuestas antes o después de las reuniones para solicitar de forma proactiva la opinión de los empleados que podrían sentirse nerviosos a la hora de hablar en el momento, y en el caso de las funciones de cara al cliente, los directivos también pueden plantearse animar explícitamente a los empleados a expresar sus opiniones con los clientes, ya que esto puede aumentar las percepciones de simpatía y ayudarles a establecer conexiones más fuertes.

Pero lo más importante es que los jefes y directivos sean ellos mismos un modelo de comunicación abierta. Especialmente en el caso de los altos directivos, que pueden tener dificultades para mantenerse en contacto con los trabajadores sobre el terreno, compartir abiertamente sus preferencias puede ayudar a combatir la percepción de que son distantes o carecen de humanidad. De hecho, en lugar de alienar a los empleados, nuestra investigación sugiere que expresar una opinión -incluso si no se está de acuerdo con ella- puede ayudar a los líderes a parecer más humanos, más competentes y más agradables. Esto mejorará sus propias relaciones con los colegas de sus organizaciones y normalizará la expresión de las preferencias personales de los empleados que, de otro modo, se inclinarían por permanecer en silencio.

La próxima vez que alguien les pregunte qué opinan, no duden en hacerlo.

Así que la próxima vez que alguien te pregunte qué piensas, no te contengas. Nuestros estudios demuestran que expresar respetuosa y honestamente tus preferencias ayuda a la persona que busca tu opinión y te hace parecer más simpático. Tanto si se trata de un amigo que te pregunta dónde te gustaría ir a comer, como de un cliente que tiene curiosidad por saber qué tipo de música te gusta, o de un colega que te pide tu opinión sobre una decisión en el trabajo, los datos demuestran que compartir tu opinión casi siempre es beneficioso para todos.


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