Cruzada de un solo hombre para reformar la cultura insular de I+D de la India

En mi último viaje a la India, tuve el privilegio de reunirme con el Dr. R a Mashelkar, el principal científico de la India. De 1995 a 2006, el Dr. Mashelkar fue Director General del Consejo de Investigación Científica e Industrial (CSIR). CSIR es la red más grande de instituciones de I + D industriales financiadas públicamente en el mundo, con treinta y ocho laboratorios […]
Cruzada de un solo hombre para reformar la cultura insular de I+D de la India

En mi último viaje a la India, tuve el privilegio de reunirme con el Dr. R A Mashelkar, el principal científico de la India. De 1995 a 2006, el Dr. Mashelkar fue Director General del Consejo de Investigación Científica e Industrial (CSIR). El CSIR es la red más grande del mundo de instituciones de I+D industrial financiadas con fondos públicos, con 38 laboratorios y unos 20.000 empleados distribuidos por toda la India. Bajo el liderazgo visionario de Mashelkar, el CSIR pasó de ser una institución de I+D de torres de marfil a ser un motor de innovación centrado en el mercado que genera aplicaciones prácticas de alto valor comercial y social.

Pero antes de explicar cómo el Dr. Mashelkar transformó el CSIR, unas palabras sobre el hombre mismo. La vida personal del Dr. Mashelkar es una impresionante historia de éxito de la pobreza a la riqueza. Creció en Mumbai en una familia muy pobre, estudió bajo el alumbrado público y fue descalzo y hambriento a la escuela. Casi abandonó la escuela en 1960 cuando su pobre madre viuda no podía pagar su educación. Pero el Dr. Mashelkar perseveró. Al rechazar las atractivas ofertas de becas en los Estados Unidos, se quedó en la India para completar su doctorado. Después de una temporada profesional en Occidente, regresó a la India a mediados de los 70 para contribuir a su desarrollo.

Al tomar las riendas del CSIR, el Dr. Mashelkar se propuso revolucionar su cultura de torre de marfil. Quería que CSRI reflejara su propia personalidad: seguro de sí mismo e imbuido de una actitud de «poder hacer». Llamándose a sí mismo CEO de CSIR Inc., enunció» CSIR 2001: Visión y estrategia», un atrevido intento de elaborar un plan empresarial como I+D y empresarial para una institución de I+D financiada con fondos públicos. Su objetivo era transformar el CSIR en una organización responsable, centrada en el mercado y orientada al rendimiento.

Un hombre impaciente, el Dr. Mashelkar se propuso ejecutar su visión a un ritmo rápido. En primer lugar, reconoció la importancia de transformar el conocimiento intelectual amorfo del CSIR en patentado propiedad intelectual (PI), que podría servir de moneda de cambio para la negociación con socios corporativos. Así que el Dr. Mashelkar cambió el espíritu cultural de los investigadores del CSIR de «publicar o perecer» a «patentar, publicar y prosperar». Como resultado de este cambio, el número de patentes recibidas por el CSIR se disparó de apenas 8 en 1995 a 196 en 2003. Tras emprender una campaña exitosa contra una patente estadounidense sobre el uso de la cúrcuma, una especia india con propiedades medicinales, el Dr. Mashelkar también creó la primera biblioteca de conocimientos digitales tradicionales de la India para defender los conocimientos indígenas de la India contra la biopiratería.

En segundo lugar, aunque los laboratorios nacionales como el CSIR representan un enorme 80% del gasto total en I+D en India, el Dr. Mashelkar quería que el dinero de los contribuyentes se pusiera a trabajar duro. Ansioso por convertir al CSIR en una institución de investigación autofinanciada, se multiplicó proyectos colaborativos con la industria y abrió los laboratorios del CSIR a la cooperación internacional, dos actos audaces considerados sacrílegos por la comunidad científica insular de la India. Sin embargo, los movimientos rindió sus frutos. Durante el mandato del Dr. Mashekar, la cantidad que gana el CSIR al realizar investigaciones de contratos para corporaciones globales como General Electric se duplicó, alcanzando los 1.260 millones de dólares en 2004. Jack Welch quedó tan impresionado por el alto calibre de los científicos del CSIR que finalmente abrió el laboratorio de I+D de GE en Bangalore, el más grande jamás creado por una multinacional en India.

Tras transformar una institución de élite como el CSIR, el Dr. Mashelkar se ha propuesto dar rienda suelta a la creatividad de la India… de abajo hacia arriba. Actualmente preside la Fundación de Innovación Marico y preside la Fundación Nacional de Innovación. Ambas organizaciones recompensan y promueven innovaciones de base, especialmente de los emprendedores rurales de las aldeas indias, donde vive el 70% de la población india.

Este es mi consejo para los políticos estadounidenses y europeos: Dada la puntaje sombrío en la comercialización de la I+D financiada con fondos públicos, puede consultar al Dr. Mashelkar sobre cómo mejorar el rendimiento de sus laboratorios nacionales infundiéndoles una cultura colaborativa y centrada en el mercado.


Escrito por
Navi Radjou



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