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Creatividad paso a paso

La idea de que algunas personas simplemente nacen artísticas, y que hay un perfil que puede ayudar a las organizaciones a identificarlos, está muy firmemente arraigada. Toda la charla de la determinación genética hoy en día, sin duda, tiene mucho que ver con eso. Pero la idea de que la creatividad es un rasgo de personalidad predeterminado, probablemente apela a un nivel psicológico porque [...]

Creatividad paso a paso

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Resumen.

Reimpresión: R0804B

La mayoría de la gente cree que el genio creativo es un rasgo de personalidad predeterminado reservado solo para unos pocos superdotados. Tharp, una coreógrafa galardonada que ha revolucionado la danza en nuestro tiempo, rechaza firmemente esa idea. «Todo el mundo puede ser creativo», dice, «pero hay que prepararse para ello con rutina».

Ganadora de una beca MacArthur, un premio Tony y dos Emmy, Tharp ha sido la fuerza artística detrás de su propia compañía de danza, espectáculos de Broadway y producciones televisivas, y ha creado coreografías para películas (incluyendo Pelo y Amadeo) y las principales compañías de ballet de todo el mundo. En esta conversación con la editora senior Diane Coutu, Tharp comparte sus pensamientos sobre lo que se necesita para lograr avances creativos: practicidad dura, disciplina y crueldad sobre el trabajo. Ella es poco sentimental en sus consejos a los aspirantes a innovadores que se preocupan de que no tengan las cosas correctas: superate a ti mismo. Enfadarse, hacer una rabieta, solo hazlo lo que sea se necesita para ponerse en movimiento y dejar de perder el tiempo. La creatividad es el resultado del hábito, del trabajo duro y de la búsqueda constante de nuevos desafíos. No te obsesione con la originalidad o el fracaso; si nunca fracasas, te estancarás. Los mentores pueden ayudarte a guiarte hacia tus metas, pero no elijas a personas que te cojan de la mano. Elige mentores que puedan enseñarte e invéntalos si es necesario.

A su manera sin tonterías, Tharp también habla de su compromiso de ser intransigente en su trabajo, incluso cuando exigía un precio (como vacaciones perdonadas y relaciones personales) o era de otra manera doloroso (cuando implicaba despedir a personas extraordinarias). «Es una analogía terrible, pero cuando se trata de tu trabajo, tienes que ganar una guerra», dice. «Los hombres van a morir».


La idea de que algunas personas nacen simplemente artísticas —y de que hay un perfil que puede ayudar a las organizaciones a identificarlas— está firmemente arraigada. Todo lo que se habla de determinación genética hoy en día, sin duda, tiene mucho que ver con eso. Pero la idea de que la creatividad es un rasgo de personalidad predeterminado probablemente atrae a nivel psicológico porque da a las personas una excusa para no innovar o iniciar el cambio por sí mismas, reduciendo el problema de la creatividad a un desafío de reclutamiento.

Significativamente, las personas con menos probabilidades de creerse la idea de que la creatividad está preordenada son los propios genios creativos. La coreógrafa Twyla Tharp, por ejemplo, no suscribe ninguna noción de arte sin esfuerzo. Como alguien que ha cambiado el rostro del baile, ciertamente está calificada para tener una opinión. Ganadora de una beca MacArthur (popularmente llamada «la beca genio»), dos premios Emmy y un premio Tony, ha escrito y dirigido programas de televisión, ha creado producciones de Broadway y coreografiado bailes para las películas Pelo, Ragtime, y Amadeo. Tharp, que ahora tiene 66 años, hizo todo esto mientras creaba más de 130 bailes —muchos de los cuales se han convertido en clásicos— para su propia compañía, el Ballet Joffrey, el Ballet de la Ciudad de Nueva York, el Ballet de la Ópera de París, el Royal Ballet de Londres y el American Ballet Theatre. Autora de dos libros, ahora está desarrollando simultáneamente nuevos ballets para el Miami City Ballet, el American Ballet Theatre y el Pacific Northwest Ballet.

En su casa de Manhattan, Tharp se reunió con la editora senior de HBR, Diane Coutu, para discutir lo que se necesita para ser coreógrafa. En estas páginas, comparte lo que ha aprendido sobre fomentar la creatividad, iniciar el cambio y despedir incluso a artistas de primer nivel cuando el empuje llega a empujar. A su manera de sufrir sin tontos, habla de su «absorción monomaníaca» con su trabajo y de la necesidad de ser dura, incluso despiadada, cuando ese trabajo está en juego. Lo que sigue es una versión editada de su conversación.

En tu libro El hábito creativo, hablas de la creatividad como una empresa muy pragmática, casi empresarial.

Creo que «hábito» hace que suene un poco aburrido. De lo que estoy hablando en realidad en el libro es del disfrute de la creatividad, algo que todo el mundo puede tener. No creo en esta idea romántica del artista que sufre; no creo en sufrir nada. Creo que todo el mundo puede ser creativo, pero hay que prepararse para ello con rutina. No hay otra forma de evitarlo. Es un error absoluto pensar que el arte no es práctico o que las empresas no pueden ser creativas. Los mejores artistas son extraordinariamente prácticos. Los pintores más creativos que conozco mezclan su propia pintura, la muelen, ponen el fijador. Hacen uso de todo lo que tienen a su disposición. En mi propio trabajo, todo es materia prima. Pero sin una preparación adecuada —hábito, por así decir— no podía ver esa materia prima ni saber cómo usarla.

Obviamente, las personas nacen con talentos específicos. En el baile ves que algunos están mejor coordinados que otros. No he trabajado con niños, pero sí creo que incluso en los movimientos de los bebés se puede ver que algunos niños se sienten más cómodos con sus extremidades que otros. Esto no se enseña; es algo genético. Pero no me gusta usar la genética como excusa: «No puedo hacer esto porque no tengo ese don genético en particular». Supárate a ti mismo. La mejor creatividad es el resultado del hábito y del trabajo duro. Y suerte, por supuesto. Creo que todos estamos de acuerdo en que la suerte del sorteo gobierna todos los días. Mozart era hijo de su padre. Leopold Mozart era un hombre sofisticado y de pensamiento amplio, famoso en toda Europa como compositor y profesor. La primera buena fortuna de Mozart fue tener un padre así.

Aconsejas a las personas que quieren ser creativas que se ocupen copiando. ¿Deberíamos preocuparnos por la falta de originalidad?

Claro que no. Lo que trato de decirle a la gente es que no deberían dejarse frenar por las cosas maravillosas que otras personas han hecho. Brahms es el ejemplo clásico aquí. Era un músico consumado, y como era tan respetuoso con los grandes compositores y con Beethoven en particular, no pudo sacar su primera sinfonía hasta mediados de los cuarenta. Qué pérdida de tiempo fue eso, qué desperdicio. Y todo porque Brahms estaba totalmente intimidado. ¿Y sabes qué? Hay una especie de arrogancia en esa intimidación. Creemos que tiene que ver con la modestia. Por el contrario, tiene que ver con que Brahms diga: «Maldita sea, mi primera sinfonía no va a ser mejor que la Novena de Beethoven». Y discúlpeme, probablemente no va a ser así, así que ¿por qué no lo haces y sigues con las cosas? Personalmente, no me preocupa nada la originalidad. ¿Alguien ha hecho lo que he hecho antes? Sí, probablemente. Pero no me voy a preocupar por ello; voy a usarlo y seguir adelante.

Personalmente, no me preocupa nada la originalidad. ¿Alguien ha hecho lo que he hecho antes? Sí, probablemente.


El aprendizaje real no es copiar. Es la palabra equivocada. Copiar es tomar las soluciones de otra persona. Aprender es tomar los problemas de otra persona. Aunque Braque y Picasso en algún momento estaban haciendo lienzos muy, muy cercanos entre sí, eran artistas totalmente diferentes, con valores totalmente diferentes y filosofías y antecedentes totalmente diferentes y todo lo demás. Trabajar con el mismo problema no interfirió de ninguna manera con su aprendizaje ni contribuyó a ninguna falta de originalidad.

Prosperas con el cambio. A menudo has seguido una pieza de baile lanzando la siguiente lo más lejos posible en la dirección opuesta.

Esa fue una estrategia mía, una forma de mantenerme rebotando y no quedarme atascado. No me interesa repetir mi experiencia, ya sea exitosa o no. No puedes permitirte sentirte cómodo con lo que te sientes cómodo, porque eso es todo lo que querrás hacer. Ahora estoy probando algo diferente y trabajando en tres nuevas piezas simultáneamente, lo cual es un tour de force y un nuevo tipo de desafío que me he planteado. Si no me sentía cómodo cambiando mi forma de trabajar, estos ballets nunca se harían.

El cambio impulsa mi trabajo y es tan importante para el proceso creativo como lo es el hábito. Puede que me resulte más fácil aceptar el cambio que a algunos empresarios, porque el cuerpo cambia constantemente y por eso lo que puedo hacer está cambiando constantemente. No puedo pedirle a una bailarina que haga exactamente lo que hizo ayer, y mucho menos hacerlo dentro de seis meses. Va a ser diferente.

Pero incluso en otras formas, tengo todo tipo de hábitos para fomentar el cambio. Cuando busco una palabra en el diccionario, por ejemplo, leo la palabra que está delante y la siguiente; nunca se sabe de dónde va a surgir la próxima buena idea. También leo algo transaccional. No había leído a Tolstoi en mucho tiempo, así que hace poco contesté Guerra y paz. Pero, ¿por qué crees que estoy leyendo a Tolstoi? ¿Crees que lo estoy leyendo solo para pasar un buen rato? No, el tipo era un gran escritor, y tengo otro libro que quiero escribir. No soy escritor, así que hago lo que puedo para educarme. El cambio fundamental es un esfuerzo, es una empresa real, no es algo que simplemente sucede. Tú eliges seguir evolucionando y seguir creciendo.

La literatura empresarial actual habla mucho de la necesidad de fracasar en la búsqueda de la excelencia. ¿Aceptas eso?

Por supuesto que sí. Tarde o temprano, todo cambio real implica fracaso, pero no en el sentido de que muchas personas entiendan el fracaso. Si haces solo lo que sabes y lo haces muy, muy bien, lo más probable es que no fracases. Te quedarás estancado y tu trabajo será cada vez menos interesante, y eso es fracaso por erosión. El verdadero fracaso es una marca de logro en el sentido de que se ha intentado algo nuevo y diferente. Idealmente, la mejor forma de fracasar es en privado. En mi oficina, la relación entre fracaso y éxito en los bailes que creo es probablemente de seis a uno. Creo unas seis veces más material para mis bailes del que acabo usando en la pieza final. Pero necesito ese material sin usar para conseguir mi único éxito. A veces también he fracasado en público, y eso es muy doloroso. Pero fracasar, incluso así, no es inútil. Puede obligarte a recomponerte y a producir algo nuevo. En el cenáculo nunca habría sucedido sin Cantando bajo la lluvia, que tuvo menos éxito con la crítica. Deja que la historia me juzgue dentro de 50 años, pero creo que En el cenáculo es una pieza muy importante.

A lo largo de los años, a menudo has tenido que despedir a bailarines porque no podías pagarlos o simplemente porque un bailarín estaba equivocado para el papel. ¿Cómo lograste eso?

Me causó mucho dolor, como estoy seguro de que a todos. Mis bailarines eran apasionados y comprometidos, pero yo decía: «Mira, por eso tienes que irte». Y sería devastador para ellos. Pero las personas muy inteligentes entienden que deben tener un panorama mucho más amplio que su propio interés propio. Quizás soy inusual porque trabajo con gente extraordinaria: cuando tenía mi compañía, a veces entrevistaba a 900 bailarines para contratar a cuatro. Odio decir esto, pero deseo la perfección absoluta; soy muy exigente y nunca hago concesiones hasta que sea absolutamente necesario. Verás, cuando tu trabajo está en juego, tienes que estar dispuesto a ponerlo todo patas arriba. No tienes elección. Es una analogía terrible, pero cuando se trata de tu trabajo, tienes que ganar una guerra. Los hombres van a morir. No tengo reglas estrictas para otros, pero eso es lo que hago. Mi desafío para mí mismo ha sido ver cuánto puedo lograr en términos de construir y cambiar lo que se considera danza en nuestro tiempo. Si ese es mi mandato, haré todo lo que pueda para cumplirlo.

Es una analogía terrible, pero cuando se trata de tu trabajo, tienes que ganar una guerra. Los hombres van a morir.


Hablemos de tutoría. Conociste al fallecido George Balanchine, director artístico del Ballet de la Ciudad de Nueva York, sólo tres veces, y sin embargo fue tu «mentor invisible» durante 20 años.

Sí, lo admiré durante mucho tiempo porque sus bailes mostraban una buena comprensión de la lógica. Pero Balanchine no estaba disponible para mí. No daba clases abiertas, así que no podía ir por ese camino. Aun así, reconocí que era la persona que más sabía de lo que estaba haciendo, tanto estructural como musicalmente. Así que traté de aprender todo lo que pude de él. Lo estacioné mentalmente en la esquina de mi estudio, y la insistencia en la minuciosidad que vi en él se convirtió en mi estándar. Tuve suerte al darme cuenta desde el principio de que es mejor elegir a tus propios mentores que hacer que te elijan a ti. Incluso hoy, cuando alguien me pregunta cómo encontrar un mentor, les digo: «Ve a Barnes & Noble y saca un libro de un estante, elige un escritor, elige a un pensador. Elige a alguien que te pueda enseñar algo, no a alguien que se vaya a sentar a chismear contigo. No hay nada complicado en esto: ¿Quieres que alguien te coja de la mano o quieres aprender algo? Si quieres aprender, ve a por ello: fin de la historia».

Has dicho repetidamente que cada acto de creación es un acto de violencia y destrucción y que una de las condiciones más valiosas del artista es «estar cabreado».

No es el enojo per se lo que es valioso; es la energía que puede provenir de ella. La gente confunde los dos. La ira no es de lo que hablo cuando digo que debes hacerte una rabieta para moverte. Quiero decir algo como lo que ves en el entrenamiento con pesas, cuando tienes a un tipo levantando peso muerto de 550 libras del suelo, y le rompen una cápsula de amoníaco debajo de la nariz justo antes de levantar el peso. Así que hay una prisa que atraviesa el cuerpo y hace que realice esta increíble hazaña. ¿Es enojo? No es la palabra adecuada para describirlo. ¿Viene de la ira? Sí, pero prefiero considerarlo amoníaco.

¿Crees que has tenido que pagar un precio por tu compromiso con tu arte?

Al final, todo el mundo paga un precio por cualquier elección que haga. Trabajo todo el tiempo; eso es lo que hago. No celebro mis éxitos; ensayo. Hace mucho que no me voy de vacaciones. Tengo muy pocas relaciones interpersonales excepto aquellas de las que puedo aprender. Uno de mis conceptos favoritos en estos días es el entusiasta. Los entusiastas son personas con las que puedo conectarme de inmediato y en las que puedo confiar, porque son personas sin limitaciones en cuanto a su energía y optimismo y su creencia de que las cosas están llenas de posibilidades. Creo que las personas que han logrado dominar sus campos son optimistas y entusiastas, y puedo comunicarme con estas personas. Tal vez haya 10 personas —y no las llamaría amigos más cercanos— a las que puedo llevar un problema real sin vergüenza. Diez es un número grande. Puedo participar en momentos de sociabilidad con estas personas, pero en última instancia, sé que tengo que recurrir a mi propio juicio.

Si Steve Jobs viniera a verte, ¿qué consejo darías?

«Golpea la cubierta, hagamos 30 flexiones». Eso es lo primero que le diría a cualquier empresario: Muévete. Porque una de las cosas que creo que tengo que ofrecer a la gente es saber que usar tu cuerpo hace que tu cerebro funcione mejor. El movimiento estimula nuestro cerebro de formas que no apreciamos, un hecho sobre el que aprendemos cada vez más de los neurocientíficos. Así que empezaríamos con nuestras flexiones; no hay excusa para no estar en forma.

Tal vez me abofetean los dedos por esto, pero también aconsejaría a los líderes empresariales que viajen menos. No sé cómo viajan de la manera en que lo hacen y espero seguir en forma. El año que estuve haciendo Amadeo, he viajado por todo el mundo cinco veces. Lo que he aprendido es que no lo hagas. Es casi imposible mantener tus rutinas, mantener tu dieta, dormir, encontrar tiempo para hacer ejercicio. Sufro mucho cuando viajo, por lo que viajo cada vez menos. Así que le diría al Sr. Jobs: «¡Vamos a bailar!»


Escrito por
Diane Coutu




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