Convertirse en un líder más paciente

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Resumen ejecutivo

Cuando estás enumerando los rasgos de un gran líder, la paciencia probablemente no sea lo primero que viene a la mente. Pero una nueva encuesta realizada por un profesor de Georgia Tech revela que cuando los líderes lo demuestran, aumenta significativamente la creatividad, la colaboración y la productividad de sus informes. En un mundo que exige agilidad y resultados rápidos, ¿cómo pueden los gerentes desarrollar esta calidad esencial? Al redefinir el significado de la velocidad, como los SEALs de la Marina, que paradójicamente son metódicos y pacientes en la planificación y ejecución de sus misiones sensibles al tiempo; y al practicar la gratitud, que la investigación muestra reduce el estrés y ayuda a la gente a retrasar la gratificación.

Liderar con eficacia, especialmente durante una crisis, requiere paciencia. Si no puedes retener tu compostura ante la frustración o la adversidad, no serás capaz de mantener a los demás tranquilos. Cuando sus informes directos muestran signos de tensión, necesita apoyarlos, no irritarse. Las soluciones a los nuevos desafíos suelen tardar tiempo en ponerse en práctica. Sin embargo, en mi trabajo enseñando y entrenando a líderes de alto potencial, he visto que muchos simplemente no tienen paciencia y no saben cómo encontrarla. Quieren soluciones rápidas y no pueden esperar a que las estrategias se afianzen. Esta tendencia sólo se ve reforzada por nuestro ágil mundo del trabajo digital, que parece premiar a la hipervelocidad.

Para saber más acerca de cómo la paciencia afecta la influencia de un líder en los informes directos durante tiempos difíciles, encuesté a 578 profesionales que trabajan a tiempo completo en Estados Unidos de una amplia gama de industrias durante el reciente bloqueo de Covid-19. Su edad promedio era de 39 años, la mayoría eran graduados universitarios y más de la mitad desempeñaban funciones directivas. Pregunté sobre los comportamientos de liderazgo y el nivel de paciencia de su supervisor inmediato y les pedí que se autoinformaran de sus propios niveles de creatividad, productividad y colaboración. Sus respuestas revelaron que la paciencia tenía un efecto poderoso: cuando los líderes lo demostraron (lo que significa que las calificaciones de sus empleados los colocaron en el cuartil más alto), la creatividad y colaboración de sus informes se incrementaron en un promedio de 16% y su productividad en un 13%.

Luego decidí mirar el impacto que tenía la paciencia en los diferentes tipos de comportamiento de liderazgo. La investigación académica tradicionalmente divide el liderazgo en dos conjuntos básicos de comportamientos: orientados a tareas y orientados a relaciones. Los mejores líderes golpean consistentemente un equilibrio entre los dos. Me gusta describir el comportamiento orientado a tareas más efectivo como futurista y el comportamiento orientado a la relación más eficaz como facilitador. Los futuristas crean una visión poderosa y esbozan las métricas necesarias para realizarla. Los facilitadores fomentan la colaboración y capacitan a un equipo para llegar a una solución. Los enfoques son complementarios, no mutuamente excluyentes. Pero, ¿la paciencia los afectó por igual?

Lo que descubrí fue que la paciencia hizo que ambos enfoques fueran significativamente más efectivos, aunque aumentó la colaboración y la creatividad un promedio de 6% más en concierto con el comportamiento futurista que en concierto con el comportamiento del facilitador. La capacidad de la paciencia para amplificar los dos enfoques tiene mucho sentido cuando se piensa en ello. Una futurista necesita paciencia a la hora de explicar su visión a personas que pueden o no «obtenerla» de inmediato o que tienen dudas sobre la viabilidad de la visión. Un facilitador necesita paciencia con el proceso de colaboración de un grupo cuando los miembros no están trabajando bien juntos o están tardando más de lo esperado en llegar a una solución.

¿Cómo pueden los líderes aumentar su paciencia?

Si quieres aumentar tu paciencia, debes reconocer cuándo se puede probar más. Si usted sabe que un desafío está llegando, puede ser más consciente de aumentar sus esfuerzos para mantener la calma. Una buena manera de controlar la presión que sientes por el tictac del reloj es reformular cómo percibes el tiempo. Estas son algunas estrategias útiles:

Redefinir el significado de la velocidad. Los SEALs de la Marina de los Estados Unidos son conocidos por su dicho» Lento es suave, y suave es rápido.» Estos equipos de fuerzas especiales de respuesta rápida son paradójicamente metódicos y pacientes tanto en la planificación como en la ejecución de sus misiones de tiempo crítico. Han aprendido más de 60 años de operar en situaciones de crisis que trabajar a un ritmo lento y fluido reduce los errores y rehace y al final acelera la misión. En resumen, han aprendido que los líderes no deberían» confundir la velocidad operativa (moverse rápidamente) con la velocidad estratégica (reduciendo el tiempo que se tarda en entregar valor).» Y esto significa, por supuesto, que los líderes deben definir claramente lo que significa entregar valor desde el principio.

Gracias a tu camino a la paciencia. La gratitud tiene efectos poderosos en una amplia gama de nuestras actitudes y comportamientos. Por ejemplo, llevar un diario sobre cosas por las que estás agradecido aumenta la generosidad con otros y disminuye el estrés. No es de extrañar entonces que la gratitud también pueda derramarse positivamente sobre nuestra capacidad de demostrar paciencia. Investigación en psicología experimental ha encontrado que cuando las personas se sienten más agradecidas, son mejores en retrasar la gratificación y son más pacientes.

En medio de una crisis, puede ser difícil sentirse agradecido. Sin embargo, a medida que practicas la gratitud —tal vez por llevar un diario o simplemente por ser conscientes del progreso realizado por otros — puedes encontrar oportunidades ocultas para la gratitud. Entonces, cuando sepan que algo desencadenará su impaciencia, pueden tomarse un momento para reflexionar sobre lo que está yendo bien y lo que han aprendido o tienen el potencial de aprender de la crisis.

La conclusión es que los comportamientos eficaces de liderazgo se ven reforzados por una muestra de paciencia. Contratar pacientemente y verá aumentos en la creatividad, productividad y colaboración de sus informes. Rápate y, tristemente, no verás muchos beneficios.


Via HBR.org

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