Construir la inteligencia emocional de los grupos

A estas alturas, la mayoría de los ejecutivos han aceptado que la inteligencia emocional es tan crítica como coeficiente intelectual a la efectividad de un individuo. Pero gran parte del trabajo importante en las organizaciones se realiza en equipos. La nueva investigación descubre qué aspecto emocional en el nivel de grupo se ve y cómo lograrlo.
Construir la inteligencia emocional de los grupos

Si hay una cualidad que los ejecutivos buscan para sí mismos y para sus empleados, es un alto rendimiento sostenido frente a una presión cada vez mayor y a los cambios rápidos. Pero la fuente de tal actuación es tan difícil de alcanzar como la fuente de la juventud. Los teóricos de la gestión han buscado durante mucho tiempo identificar con precisión qué hace que algunas personas florezcan bajo presión y que otras se retiren. Sostenemos que solo han dado respuestas parciales: abundantes recompensas materiales, la cultura adecuada, gestión por objetivos.

El problema con la mayoría de los enfoques, creemos, es que tratan a las personas solo desde el cuello para arriba, conectando el alto rendimiento principalmente con la capacidad cognitiva. En los últimos años se ha centrado cada vez más en la relación entre la inteligencia emocional y el alto rendimiento. Algunos teóricos han abordado la dimensión espiritual: cómo los valores más profundos y el sentido de propósito influyen en el desempeño. Casi nadie ha prestado atención al papel desempeñado por las capacidades físicas. Hemos descubierto que un enfoque exitoso para lograr un alto rendimiento sostenido debe reunir todos estos elementos y considerar a la persona como un todo. Por lo tanto, nuestra teoría integrada de la gestión del desempeño aborda el cuerpo, las emociones, la mente y el espíritu. A esta jerarquía la llamamos pirámide de rendimiento. Cada uno de sus niveles influye profundamente en los demás, y el hecho de no abordar ninguno de ellos compromete el rendimiento.

Nuestro enfoque tiene sus raíces en las dos décadas que Jim Loehr y sus colegas de LGE pasaron trabajando con atletas de clase mundial. Hace varios años, los dos empezamos a desarrollar una versión más completa de estas técnicas para ejecutivos que enfrentan demandas sin precedentes en el lugar de trabajo. En efecto, nos dimos cuenta de que estos ejecutivos son «atletas corporativos». Si tuvieran que rendir a altos niveles a largo plazo, postulamos, tendrían que entrenar de la misma manera sistemática y multinivel que hacen los atletas de clase mundial. Ahora hemos probado nuestro modelo en miles de ejecutivos. Su rendimiento laboral dramáticamente mejorado y su salud y felicidad mejoradas confirman nuestra hipótesis inicial. En las páginas que siguen, describimos nuestro enfoque en detalle.

Estado de rendimiento ideal

En el entrenamiento de atletas, nunca nos hemos centrado en sus habilidades principales: cómo golpear un saque, balancear un palo de golf o disparar una pelota de baloncesto. Del mismo modo, en los negocios no abordamos competencias primarias como hablar en público, negociar o analizar un balance general. En cambio, nuestros esfuerzos apuntan a ayudar a los ejecutivos a desarrollar su capacidad para lo que podrían llamarse competencias secundarias o de apoyo, entre ellas resistencia, fuerza, flexibilidad, autocontrol y concentración. El aumento de la capacidad en todos los niveles permite tanto a los atletas como a los ejecutivos poner en funcionamiento sus talentos y habilidades y mantener un alto rendimiento a lo largo del tiempo, una condición que llamamos Estado de rendimiento ideal (LABIOS). Obviamente, los ejecutivos pueden desempeñarse con éxito incluso si fuman, beben y pesan demasiado, o carecen de habilidades emocionales o un propósito superior para trabajar. Pero no pueden rendir en todo su potencial o sin un costo a lo largo del tiempo: para sí mismos, para sus familias y para las empresas para las que trabajan. En pocas palabras, los mejores resultados a largo plazo aprovechan la energía positiva en todos los niveles de la pirámide de rendimiento.

Una amplia investigación en ciencias del deporte ha confirmado que la capacidad de movilizar energía bajo demanda es la base de IPS. Nuestro propio trabajo ha demostrado que la gestión energética eficaz tiene dos componentes clave. El primero es el movimiento rítmico entre el gasto energético (estrés) y la renovación energética (recuperación), que denominamos «oscilación». En el laboratorio vivo del deporte, aprendimos que el verdadero enemigo del alto rendimiento no es el estrés, que, por paradójico que parezca, es en realidad el estímulo para el crecimiento. Más bien, el problema es la ausencia de una recuperación disciplinada e intermitente. El estrés crónico sin recuperación agota las reservas de energía, provoca agotamiento y descomposición y, en última instancia, socava el rendimiento. Los rituales que promueven la oscilación (estrés rítmico y recuperación) son el segundo componente del alto rendimiento. Repetidas regularmente, estas rutinas altamente precisas y desarrolladas conscientemente se vuelven automáticas con el tiempo.

Los mismos métodos que permiten a los atletas de clase mundial alcanzar el IPS bajo presión, teorizamos, serían al menos igualmente efectivos para los líderes empresariales, y quizás incluso más importantes en sus vidas. La exigencia de que los ejecutivos mantengan un alto rendimiento día tras día, año tras año, superan los desafíos a los que se enfrenta cualquier atleta que hayamos entrenado. El atleta profesional promedio, por ejemplo, pasa la mayor parte de su tiempo practicando y solo un pequeño porcentaje (varias horas al día, como máximo) compite. El ejecutivo típico, por el contrario, no dedica casi nada de tiempo a la formación y debe rendir bajo demanda diez, 12, 14 horas al día o más. Los atletas disfrutan de varios meses fuera de temporada, mientras que la mayoría de los ejecutivos tienen la suerte de tener tres o cuatro semanas de vacaciones al año. La carrera del atleta profesional promedio abarca siete años; el ejecutivo promedio puede esperar trabajar de 40 a 50 años.

Por supuesto, incluso los atletas corporativos que entrenan a todos los niveles tendrán días malos y se enfrentarán a desafíos que no pueden superar. La vida es dura y para muchos ejecutivos hambrientos de tiempo, solo se está volviendo más difícil. Pero ese es precisamente nuestro punto. Si bien no siempre está en nuestro poder cambiar nuestras condiciones externas, podemos entrenar para gestionar mejor nuestro estado interior. Nuestro objetivo es ayudar a los atletas corporativos a utilizar toda su gama de capacidades para prosperar en las circunstancias más difíciles y salir de períodos estresantes más fuertes, saludables y ansiosos por el próximo desafío.

Capacidad física

La energía se puede definir de forma más sencilla como la capacidad de trabajar. Nuestro proceso de entrenamiento comienza a nivel físico porque el cuerpo es nuestra fuente fundamental de energía, la base de la pirámide del rendimiento. Quizás el mejor paradigma para desarrollar la capacidad sea el levantamiento de pesas. Varias décadas de investigación científica del deporte han establecido que la clave para aumentar la fuerza física es un fenómeno conocido como supercompensación, esencialmente la creación de relaciones equilibradas entre trabajo y descanso. En el levantamiento de pesas, esto implica estresar un músculo hasta el punto en que sus fibras literalmente comienzan a descomponerse. Con un período adecuado de recuperación (normalmente al menos 48 horas), el músculo no solo sanará, sino que se fortalecerá. Pero persista en estresar el músculo sin descanso y el resultado será un daño agudo y crónico. Por el contrario, el hecho de no estresar el músculo provoca debilidad y atrofia. (Piensa en un brazo enyesado durante varias semanas). En ambos casos, el enemigo no es el estrés, sino la linealidad, la incapacidad de oscilar entre el gasto energético y la recuperación.

Primero entendimos el poder de los rituales para acelerar prompt recuperación observando a tenistas de clase mundial en el crisol del juego de partidos. Descubrimos que los mejores competidores utilizan rituales de recuperación precisos en los 15 o 20 segundos entre puntos, a menudo sin siquiera darse cuenta de ello. Sus rutinas intermedias incluyen concentrarse en las cuerdas de sus raquetas para evitar distracciones, asumir una postura segura y visualizar cómo quieren que se desenfunda el siguiente punto. Estas rutinas tienen efectos fisiológicos sorprendentes. Cuando conectamos a los jugadores a monitores de frecuencia cardíaca durante sus partidos, los competidores con los rituales más consistentes mostraron una oscilación dramática, sus ritmos cardíacos aumentaban rápidamente durante el juego y luego bajaban hasta un 15%.% al 20% entre puntos.

Los efectos mentales y emocionales de las rutinas precisas entre puntos son igualmente significativos. Permiten a los jugadores evitar sentimientos negativos, concentrar sus mentes y prepararse para el siguiente punto. Por el contrario, los jugadores que carecen de rituales intermedios, o que los practican de forma inconsistente, se vuelven lineales: gastan demasiada energía sin recuperarse. Independientemente de su talento o nivel de condición física, se vuelven más vulnerables a la frustración, la ansiedad y la pérdida de concentración, y es mucho más probable que se ahoguen bajo presión.

La misma lección se aplica a los atletas corporativos que entrenamos. El problema, explicamos, no es tanto que sus vidas sean cada vez más estresantes sino que sean tan implacablemente lineales. Por lo general, se esfuerzan demasiado mental y emocionalmente y muy poco físicamente. Ambas formas de linealidad socavan el rendimiento.

Cuando empezamos a trabajar con Marilyn Clark, directora gerente de Salomon Smith Barney, ella casi no tenía oscilación en su vida. Clark, que tiene 30 años, dirige la oficina de Cleveland de la firma. También es madre de tres hijos pequeños y su esposo es un ejecutivo de alto poder por derecho propio. A todas las apariencias, Clark vive una vida envidiable, y ella era reacio a quejarse de ello. Sin embargo, su agitado estilo de vida era exigir un costo, que se hizo evidente después de algunos sondeos. Por las mañanas, alimentada temporalmente por el café y un panecillo, estaba alerta y enérgica. Por la tarde, sin embargo, su energía se hundió, y ella pasó el resto del día con pura fuerza de voluntad. A la hora del almuerzo, cuando podría haberse tomado unos momentos tranquilos para recuperarse, descubrió que no podía decir que no a los empleados que se alineaban en su oficina buscando consejo y apoyo. Entre las exigencias de su trabajo, sus colegas y su familia, casi no tenía tiempo para sí misma. Su frustración creció silenciosamente.

Comenzamos nuestro trabajo con Clark haciendo un balance de su capacidad física. Si bien había sido una atleta apasionada cuando era adolescente y jugadora de lacrosse All-American en la universidad, su régimen de acondicionamiento físico durante los últimos años se había limitado a sentadillas ocasionales antes de acostarse. A medida que aprendió más sobre la relación entre energía y alto rendimiento, Clark estuvo de acuerdo en que su primera prioridad era volver a ponerse en forma. Quería sentirse mejor físicamente, y sabía por experiencia pasada que su estado de ánimo mejoraría si incorporaba entrenamientos regulares en su horario.

Debido a que los viejos hábitos son difíciles de matar, ayudamos a Clark a establecer rituales positivos para reemplazarlos. Parte del trabajo consistía en crear un entorno de apoyo. Los colegas con los que Clark se entrenó se convirtieron en una fuente de porristas, e incluso de regañar, al establecer una rutina que antes habría parecido impensable. Clark se comprometió a hacer ejercicio en un gimnasio cercano tres días a la semana, precisamente a la 1 pm. También alistó a su esposo para que cuidara a los niños para que pudiera hacer ejercicio los sábados y domingos.

Los entrenamientos regulares han ayudado a Clark a crear límites claros entre el trabajo y la vida personal y han restaurado su sentido de sí misma como atleta. Ahora, en lugar de caer en un abrevadero de energía por las tardes y buscar una barra de chocolate, Clark regresa a la oficina de sus entrenamientos sintiéndose reenergizada y mejor capaz de concentrarse. El estrés físico se ha convertido en una fuente no solo de mayor resistencia sino también de recuperación emocional y mental; Clark encuentra que puede trabajar menos horas y hacer más. Y finalmente, debido a que ya no se siente sobrecargada crónicamente, cree que se ha convertido en una mejor jefa. «Mi cuerpo se siente despertado de nuevo», dice. «Estoy mucho más relajado y el resentimiento que sentía por todas las exigencias que me exigían ha desaparecido».

Clark ha inspirado a otros miembros de su firma a sacar membresías de clubes de salud. Ella y varios colegas están subsidiando a empleados que no pueden pagar fácilmente el costo. «No nos estamos hablando solo sobre los elogios empresariales y quién está cubriendo qué cuenta», dice. «Ahora también se trata de si realizamos nuestros entrenamientos y qué tan bien nos estamos recuperando. Compartimos algo saludable y eso ha unido a la gente».

El atleta corporativo no construye una base física sólida solo con el ejercicio, por supuesto. Los rituales para dormir y comer bien son esenciales para una gestión eficaz de la energía. Cuando conocimos por primera vez a Rudy Borneo, el vicepresidente de Macy’s West, se quejó de niveles de energía erráticos, amplios cambios de humor y dificultad para concentrarse. También tenía sobrepeso. Como muchos ejecutivos, y la mayoría de los estadounidenses, sus hábitos alimenticios eran deficientes. Por lo general, comenzó sus largos días abarrotados de viajes saltándose el desayuno, lo que equivale a rodar hasta la línea de salida del Indianápolis 500 con un depósito de combustible casi vacío. El almuerzo era atrapar como lata, y Borneo usó bocadillos azucarados para luchar contra sus inevitables dolores de hambre de la tarde. Estos alimentos aumentaron sus niveles de glucosa en sangre, lo que le dio una rápida sacudida de energía, pero una que se desvaneció rápidamente. La cena era a menudo una comida rica y de varios platos que se consumía a última hora de la noche. Digerir tanta comida perturbó el sueño de Borneo y lo dejó sintiéndose lento y fuera de lugar por las mañanas.

¿Te suena familiar?

Como hicimos con Clark, ayudamos a Borneo a reemplazar sus malos hábitos por rituales positivos, empezando por la forma en que comía. Le explicamos que al comer a la ligera pero a menudo, podía mantener un nivel constante de energía. (Para obtener una descripción más completa de las rutinas básicas de ejercicio, alimentación y sueño, consulte la barra lateral «Una base firme»). Borneo ahora desayuna todos los días, normalmente una bebida rica en proteínas en lugar de café y un bagel. También le mostramos investigaciones de cronobiólogos que sugieren que el cuerpo y la mente necesitan recuperarse cada 90 a 120 minutos. Usando ese ciclo como base para su horario de alimentación, instaló un refrigerador junto a su escritorio y comenzó a comer cinco o seis comidas pequeñas pero nutritivas al día y a beber agua con frecuencia. También cambió el énfasis en sus entrenamientos al entrenamiento a intervalos, lo que aumentó su resistencia y velocidad de recuperación.

Además de provocar la pérdida de peso y hacerle sentir mejor, los rituales nutricionales y de acondicionamiento físico de Borneo han tenido un efecto dramático en otros aspectos de su vida. «Ahora hago ejercicio tanto para mi mente como para mi cuerpo», dice. «A los 59 años, tengo más energía que nunca y puedo mantenerla durante más tiempo. Para mí, los rituales son el santo grial. Usarlos para crear un equilibrio ha tenido un impacto en todos los aspectos de mi vida: mantenerme más positivo, manejar problemas difíciles de recursos humanos, lidiar con el cambio, tratar mejor a las personas. Realmente creo que cuando aprendes a cuidarte, liberas energía y entusiasmo para preocuparte más por los demás».

Capacidad emocional

El siguiente componente fundamental de IPS es la capacidad emocional, el clima interno que respalda el máximo rendimiento. Durante nuestra investigación inicial, pedimos a cientos de atletas que describieran cómo se sentían cuando estaban rendiendo al máximo. Invariablemente, usaban palabras como «tranquilo», «desafiado», «comprometido», «centrado», «optimista» y «confiado». Como dijo la velocista Marion Jones poco después de ganar una de sus medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Sídney: «Estoy aquí teniendo una pelota. No es un momento estresante de mi vida. Es un momento muy feliz». Cuando más tarde hicimos la misma pregunta a los agentes del orden público, personal militar, cirujanos y ejecutivos corporativos, utilizaron un lenguaje notablemente similar para describir su estado de desempeño ideal.

Así como las emociones positivas encienden la energía que impulsa el alto rendimiento, las emociones negativas (frustración, impaciencia, ira, miedo, resentimiento y tristeza) consumen energía. Con el tiempo, estos sentimientos pueden ser literalmente tóxicos, elevar la frecuencia cardíaca y la presión arterial, aumentar la tensión muscular, contraer la visión y, en última instancia, paralizar el rendimiento. Los atletas ansiosos y llenos de miedo tienen muchas más probabilidades de ahogarse en la competición, por ejemplo, mientras que la ira y la frustración sabotean su capacidad de concentración tranquila.

El impacto de las emociones negativas en el rendimiento empresarial es más sutil pero no menos devastador. Alan, ejecutivo de una empresa de inversión, viaja con frecuencia y supervisa media docena de oficinas en todo el país. Sus colegas y subordinados, aprendimos, lo consideraban un perfeccionista y un jefe a menudo crítico cuya frustración e impaciencia a veces se transformaban en diatribas enojadas. Nuestro trabajo se centró en ayudar a Alan a encontrar formas de manejar sus emociones de manera más eficaz. Su ira, explicamos, era una emoción reactiva, una respuesta de lucha o huida a situaciones que percibía como amenazantes. Para gestionar con mayor eficacia, necesitaba transformar su experiencia interna de amenaza bajo estrés en una experiencia de desafío.

Un régimen de entrenamiento regular construyó la resistencia de Alan y le dio una manera de quemar la tensión. Pero debido a que su feroz agenda de viajes a menudo se interponía en sus entrenamientos, también lo ayudamos a desarrollar un ritual preciso de cinco pasos para contener sus emociones negativas cada vez que amenazaban con estallar. Su desafío inicial era ser más consciente de las señales de su cuerpo de que estaba al borde: tensión física, corazón acelerado, opresión en el pecho. Cuando sintió que surgieron esas sensaciones, su primer paso fue cerrar los ojos y respirar profundamente varias veces. A continuación, relajó conscientemente los músculos de su cara. Luego, hizo un esfuerzo por suavizar su voz y hablar más despacio. Después de eso, trató de ponerse en la piel de la persona que era el blanco de su ira, para imaginar lo que debía estar sintiendo. Finalmente, se centró en enmarcar su respuesta en un lenguaje positivo.

Instituir este ritual le pareció incómodo a Alan al principio, al igual que tratar de aprender un nuevo swing de golf. Más de una vez volvió a su antiguo comportamiento. Pero en varias semanas, el taladro de cinco pasos se había vuelto automático, una forma altamente confiable de cortocircuitar su reactividad. Numerosos empleados informaron que se había vuelto más razonable, más accesible y menos aterrador. El propio Alan dice que se ha convertido en un mánager mucho más eficaz.

A través de nuestro trabajo con atletas, hemos aprendido otros rituales que ayudan a compensar los sentimientos de estrés y restaurar la energía positiva. No es casualidad, por ejemplo, que muchos atletas usen auriculares mientras se preparan para la competición. La música tiene poderosos efectos fisiológicos y emocionales. Puede prompt un cambio en la actividad mental del hemisferio izquierdo racional del cerebro al hemisferio derecho más intuitivo. También proporciona un alivio del pensamiento obsesivo y la preocupación. Por último, la música puede ser un medio para regular directamente la energía: aumentarla cuando llegue el momento de interpretarla y bajarla cuando sea más apropiado descomprimirla.

El lenguaje corporal también influye en las emociones. En un conocido experimento, se pidió a los actores que describieran la ira y luego se les sometieron a numerosas pruebas fisiológicas, como frecuencia cardíaca, presión arterial, temperatura central, respuesta cutánea galvánica y niveles hormonales. A continuación, los actores se vieron expuestos a una situación que los hizo enojar de verdad, y se tomaron las mismas medidas. Prácticamente no hubo diferencias en los dos perfiles. La actuación eficaz produce precisamente la misma fisiología que las emociones reales. Todos los grandes atletas lo entienden instintivamente. Si se portan con confianza, eventualmente comenzarán a sentirse seguros, incluso en situaciones muy estresantes. Por eso entrenamos a nuestros clientes corporativos para que «actúen como si», creando conscientemente la apariencia exterior que quieren sentir por dentro. «Eres lo que haces repetidamente», dijo Aristóteles. «La excelencia no es un acto singular sino un hábito».

Las relaciones cercanas son quizás el medio más poderoso para provocar emociones positivas y una recuperación efectiva. Cualquiera que haya disfrutado de una feliz reunión familiar o de una velada con buenos amigos conoce la profunda sensación de seguridad que estas relaciones pueden inducir. Tales sentimientos están estrechamente asociados con el estado de rendimiento ideal. Desafortunadamente, muchos de los atletas corporativos que entrenamos creen que para cumplir con las expectativas en el trabajo, no tienen más remedio que pasar tiempo con sus seres queridos. Intentamos replantear el problema. Al dedicar más tiempo a sus relaciones más importantes y establecer límites más claros entre el trabajo y el hogar, les decimos a nuestros clientes que no solo obtendrán más satisfacción sino que también obtendrán la recuperación que necesitan para rendir mejor en el trabajo.

Capacidad mental

El tercer nivel de la pirámide del rendimiento, el cognitivo, es hacia donde se orienta la mayoría de los entrenamientos tradicionales para mejorar el rendimiento. Los enfoques habituales tienden a centrarse en mejorar las competencias mediante el uso de técnicas como la reingeniería de procesos y la gestión del conocimiento o aprendiendo a utilizar tecnologías más sofisticadas. Nuestra formación tiene como objetivo mejorar las capacidades cognitivas de nuestros clientes, sobre todo su enfoque, gestión del tiempo y habilidades de pensamiento positivo y crítico.

Enfoque significa simplemente energía concentrada al servicio de un objetivo concreto. Cualquier cosa que interfiera con la concentración disipa la energía. La meditación, considerada típicamente como una práctica espiritual, puede servir como un medio muy práctico de entrenar la atención y promover la recuperación. En este nivel, no se requiere la guía de un guru. Una técnica de meditación perfectamente adecuada consiste en sentarse tranquilamente y respirar profundamente, contar cada exhalación y empezar de nuevo cuando llegues a los diez años. Alternativamente, puedes elegir una palabra para repetir cada vez que tomes un respiro.

Practicada regularmente, la meditación calma la mente, las emociones y el cuerpo, promoviendo la recuperación energética. Numerosos estudios han demostrado, por ejemplo, que los meditadores experimentados necesitan mucho menos horas de sueño que los no meditadores. La meditación y otras disciplinas no cognitivas también pueden ralentizar la actividad de las ondas cerebrales y estimular un cambio en la actividad mental del hemisferio izquierdo del cerebro al derecho. ¿Alguna vez has encontrado de repente la solución a un problema molesto mientras haces algo «sin sentido» como correr, trabajar en el jardín o cantar en la ducha? Ese es el cambio del cerebro izquierdo y el cerebro derecho en acción, el fruto de la oscilación mental.

¿Alguna vez has encontrado de repente la solución a un problema molesto mientras haces algo «sin sentido» como correr, trabajar en el jardín o cantar en la ducha? Ese es el cambio del cerebro izquierdo y el cerebro derecho en acción, el fruto de la oscilación mental.

Gran parte de nuestro entrenamiento a este nivel se centra en ayudar a los atletas corporativos a administrar conscientemente su tiempo y energía. Al alternar períodos de estrés con renovación, aprenden a alinear su trabajo con la necesidad del cuerpo de descansos cada 90 a 120 minutos. Esto puede ser un desafío para los empresarios compulsivos. Jeffrey Sklar, de 39 años, director gerente de ventas institucionales de la firma neoyorquina de inversiones Gruntal & Company, había estado acostumbrado durante mucho tiempo a superar a sus competidores por la fuerza bruta, presionando con más fuerza e implacabilidad que nadie. Con nuestra ayuda, construyó un conjunto de rituales que aseguraron una recuperación regular y también le permitieron rendir a un nivel superior mientras pasaba menos horas en el trabajo.

Una vez por la mañana y otra por la tarde, Sklar se retira del frenético piso de operaciones a una oficina tranquila, donde pasa 15 minutos haciendo ejercicios de respiración profunda. En el almuerzo, sale de la oficina, algo que alguna vez le habría parecido impensable, y camina al aire libre durante al menos 15 minutos. También hace ejercicio cinco o seis veces a la semana después del trabajo. En casa, él y su esposa, Sherry, una ejecutiva ocupada, hicieron un pacto para no hablar nunca de negocios después de las 8 pm. También juraron dejar el trabajo los fines de semana y han cumplido su voto durante casi dos años. Durante cada uno de esos años, las ganancias de Sklar han aumentado en más del 65%%.

Para Jim Connor, presidente y CEO de FootJoy, repriorizar su tiempo se convirtió en una forma no solo de administrar mejor su energía, sino de crear más equilibrio en su vida y revivir su sentido de la pasión. Connor había acudido a nosotros diciendo que se sentía atrapado en una profunda rutina. «Mis sentimientos se apagaron para poder lidiar con el dolor emocional de la vida», explica. «Había suavizado todas las vicisitudes de mi vida hasta tal punto que la oscilación estaba prohibida. No sentía la vida sino que la hacía repetidamente».

Connor se había impuesto a sí mismo la restricción de que él era la primera persona en llegar a la oficina cada día y la última en irse. En realidad, reconoció, nadie se opondría si llegaba un poco más tarde o se iba un poco antes un par de días a la semana. Se dio cuenta de que también tenía sentido para él pasar uno o dos días a la semana trabajando en una planta satélite 45 minutos más cerca de su casa que su oficina principal. Hacerlo podría aumentar la moral en la segunda planta mientras corta 90 minutos de su viaje al trabajo.

Inmediatamente después de trabajar con nosotros, Connor arregló que limpiaran una oficina en la fábrica de satélites. Ahora pasa allí al menos un día completo a la semana, lo que provocó que varias personas en esa oficina le comentaran sobre su mayor disponibilidad. Comenzó a tomar una clase de golf una mañana a la semana, lo que también permitió un viaje más relajado a su oficina principal, ya que viaja allí después de la hora pico en los días de golf. Además, instituyó una rutina de escapada mensual con su esposa. Por las noches, a menudo sale de su oficina antes para pasar más tiempo con su familia.

Connor también ha incorporado meticulosamente la recuperación en sus días de trabajo. «Qué diferencia hacen estos descansos de fruta y agua», dice. «Puse mi reloj despertador durante 90 minutos para evitar recaídas, pero estoy incorporando instintivamente esta rutina a mi vida y me encanta. Como resultado, soy mucho más productivo y la calidad de mi proceso de pensamiento ha mejorado considerablemente. También estoy haciendo más cosas importantes en el trabajo y no me estoy empantanando en detalle. Me detengo más para pensar y para tomarme un tiempo».

Los rituales que fomentan el pensamiento positivo también aumentan la probabilidad de acceder al estado de rendimiento ideal. Una vez más, nuestro trabajo con los mejores atletas nos ha enseñado el poder de crear rituales mentales específicos para mantener la energía positiva. Jack Nicklaus, uno de los mejores jugadores de presión en la historia del golf, parece tener una comprensión intuitiva de la importancia tanto de la oscilación como de los rituales. «He desarrollado un régimen que me permite pasar de los picos de concentración a los valles de relajación y volver de nuevo según sea necesario», escribió en Resumen de golf. «Mi enfoque comienza a agudizarse cuando camino hacia el tee y se intensifica constantemente… hasta que golpeo [mi unidad]… Desciendo a un valle al salir del tee, ya sea a través de una conversación casual con un compañero competidor o dejando que mi mente se detenga en lo que pase».

La visualización es otro ritual que produce energía positiva y tiene resultados de rendimiento palpables. Por ejemplo, Earl Woods le enseñó a su hijo Tiger, aparente heredero de Nicklaus, a formar una imagen mental de la pelota rodando hacia el hoyo antes de cada disparo. El ejercicio hace más que producir una vaga sensación de optimismo y bienestar. El neurocientífico Ian Robertson del Trinity College de Dublín, autor de Escultura mental, ha descubierto que la visualización literalmente puede reproducir el circuito neuronal del cerebro, mejorando directamente el rendimiento. Es difícil imaginar una ilustración mejor que la buceadora Laura Wilkinson. Seis meses antes de los Juegos Olímpicos de verano en Sídney, Wilkinson se rompió tres dedos del pie derecho mientras entrenaba. Incapaz de entrar en el agua debido a su yeso, en su lugar pasaba horas al día en la plataforma de buceo, visualizando cada una de sus inmersiones. Con solo unas pocas semanas para practicar antes de los Juegos Olímpicos, ella sacó un gran malestar, ganando la medalla de oro en la plataforma de diez metros.

La visualización funciona igual de bien en la oficina. Sherry Sklar tiene un ritual para prepararse para cualquier evento importante de su vida laboral. «Siempre me tomo el tiempo para sentarme con anticipación en un lugar tranquilo y pensar en lo que realmente quiero de la reunión», dice. «Entonces me visualizo logrando el resultado que busco». En efecto, Sklar está desarrollando los músculos mentales, lo que aumenta su fuerza, resistencia y flexibilidad. Al hacerlo, disminuye la probabilidad de que se distraiga con pensamientos negativos bajo presión. «Me ha hecho sentir mucho más relajada y segura cuando voy a las presentaciones», dice.

Capacidad espiritual

La mayoría de los ejecutivos desconfían de abordar el nivel espiritual de la pirámide de rendimiento en entornos empresariales, y es comprensible que así sea. La palabra «espiritual» provoca emociones conflictivas y no parece inmediatamente relevante para un alto rendimiento. Así que seamos claros: por capacidad espiritual, nos referimos simplemente a la energía que se desata al aprovechar los valores más profundos y definir un fuerte sentido de propósito. Hemos descubierto que esta capacidad sirve de sustento frente a la adversidad y como una poderosa fuente de motivación, concentración, determinación y resiliencia.

Considere el caso de Ann, ejecutiva de alto nivel de una gran empresa de cosméticos. Durante gran parte de su vida adulta, ha intentado sin éxito dejar de fumar, culpando de sus fracasos a la falta de autodisciplina. Fumar afectó notablemente a su salud y productividad en el trabajo: disminución de la resistencia por falta de aliento, más días de enfermedad que sus colegas y antojos de nicotina que la distrajeron durante largas reuniones.

Hace cuatro años, cuando Ann quedó embarazada, pudo dejar de fumar inmediatamente y no tocó un cigarrillo hasta el día en que nació su hijo, cuando comenzó a fumar de nuevo. Un año después, Ann quedó embarazada por segunda vez, y de nuevo dejó de fumar, prácticamente sin síntomas de abstinencia. Fiel a su patrón, volvió a fumar cuando nació su hijo. «No lo entiendo», nos dijo llanamente.

Le hemos ofrecido una explicación sencilla. Mientras Ann pudiera relacionar el impacto del tabaquismo con un propósito más profundo, la salud de su hijo por nacer, dejar de fumar era fácil. Ella fue capaz de hacer lo que llamamos una «adaptación basada en valores». Pero sin una fuerte conexión con un sentido de propósito más profundo, volvió a fumar, una adaptación conveniente que sirvió a sus intereses a corto plazo. Fumar era un placer sensorial para Ann, así como una forma de aliviar su ansiedad y controlar el estrés social. Comprender cognitivamente que no era saludable, sentirse culpable por ello a nivel emocional e incluso experimentar sus efectos negativos físicamente eran motivaciones insuficientes para cambiar su comportamiento. Para tener éxito, Ann necesitaba una fuente de motivación más sustentable.

Hemos descubierto que hacer tal conexión requiere salir regularmente de la interminable cinta de correr de plazos y obligaciones para tomarse un tiempo para reflexionar. La inclinación de los ejecutivos ocupados es vivir en un estado perpetuo de triaje, haciendo lo que parezca más urgente de inmediato mientras pierden de vista cualquier panorama general. Los rituales que dan a las personas la oportunidad de hacer una pausa y mirar hacia adentro incluyen meditación, redacción de diarios, oración y servicio a los demás. Cada una de estas actividades también puede servir como fuente de recuperación, una forma de romper la linealidad de una actividad implacable orientada a objetivos.

Tomarse el tiempo para conectarse con los valores más profundos puede ser extremadamente gratificante. También puede ser doloroso, como descubrió a un cliente al que llamaremos Richard. Richard es un corredor de bolsa que trabaja en la ciudad de Nueva York y vive en un barrio lejano, donde su esposa se queda en casa con sus tres hijos pequeños. Entre su largo viaje al trabajo y sus largas horas, Richard pasó poco tiempo con su familia. Como muchos de nuestros clientes, por lo general se fue de casa antes de que sus hijos se despertaran y regresaran alrededor de las 7:30 de la noche, sintiéndose agotado y sin humor para hablar con nadie. No estaba contento con su situación, pero no vio una solución fácil. Con el tiempo, su infelicidad comenzó a afectar su trabajo, lo que lo hizo aún más negativo cuando llegaba a casa por la noche. Era un círculo vicioso.

Una noche mientras conducía a casa del trabajo, Richard se encontró preocupado por su vida. De repente, se sintió tan abrumado por la emoción que detuvo su coche en un parque a diez cuadras de casa para recogerse. Para su asombro, empezó a llorar. Se sentía consumido por el dolor por su vida y lleno de anhelo por su familia. Después de diez minutos, todo lo que Richard quería hacer era llegar a casa y abrazar a su esposa e hijos. Acostumbrados a darle a su padre una amplia litera al final del día, sus hijos estaban comprensiblemente desconcertados cuando entró esa noche con lágrimas corriendo por su rostro y los envolvió a todos en abrazos. Cuando su esposa llegó al lugar, lo primero que pensó fue que lo habían despedido.

Al día siguiente, Richard volvió a sentirse extrañamente obligado a detenerse en el parque cerca de su casa. Efectivamente, las lágrimas volvieron y también el anhelo. Una vez más, se apresuró a casa con su familia. Durante los dos años siguientes, Richard pudo contar con una mano el número de veces que no se detuvo en el mismo lugar durante al menos diez minutos. La emoción disminuyó con el tiempo, pero su sensación de que estaba afirmando lo que más importaba en su vida seguía siendo tan fuerte como siempre.

Richard había tropezado con un ritual que le permitía desvincularse del trabajo y aprovechar una fuente profunda de propósito y significado: su familia. En ese contexto, volver a casa dejó de ser una carga después de un largo día y se convirtió en una fuente de recuperación y renovación. A su vez, la distracción de Richard en el trabajo disminuyó y se volvió más centrado, positivo y productivo, tanto que pudo reducir sus horas. A nivel práctico, creó un mejor equilibrio entre estrés y recuperación. Finalmente, al aprovechar un sentido más profundo de propósito, encontró una nueva y poderosa fuente de energía tanto para su trabajo como para su familia.

Las empresas no pueden permitirse abordar las capacidades cognitivas de sus empleados mientras ignoran su bienestar físico, emocional y espiritual.

En un entorno corporativo que cambia a gran velocidad, el rendimiento constante a altos niveles es más difícil y necesario que nunca. Las intervenciones limitadas ya no son suficientes. Las empresas no pueden permitirse abordar las capacidades cognitivas de sus empleados mientras ignoran su bienestar físico, emocional y espiritual. En el campo de juego o en la sala de juntas, el alto rendimiento depende tanto de cómo las personas renueven y recuperan energía como de cómo la gastan, de cómo gestionan sus vidas tanto como de cómo gestionan su trabajo. Cuando las personas se sienten fuertes y en silencio —física, mental, emocional y espiritualmente— se desempeñan mejor, con más pasión, durante más tiempo. Ganan, sus familias ganan y las corporaciones que los emplean ganan.

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