Consejos sencillos sobre redes para los que odian las redes

Rompiendo el hielo con “charla pequeña” es así 2020.
Consejos sencillos sobre redes para los que odian las redes
Consejos sencillos sobre redes para los que odian las redes

¿Te sientes incómodo hablando trivias al conocer gente nueva? ¿Odias la sensación de entrar en una gran sala de conferencias y ver un mar de extraños? Tanto si asistes a eventos en el mundo real como si estás confinado al ámbito virtual, la creación de redes no tiene por qué ser aterradora ni difícil.

  • Busque islas: Los investigadores han descubierto que las personas casi siempre interactúan en grupos de dos o díadas. En un evento presencial, mira a tu alrededor. Si hay un número impar de personas, lo más probable es que haya alguien que realmente no sea parte de la conversación y que probablemente esté buscando un compañero de conversación.
  • El networking no tiene por qué implicar conocer gente nueva: Acércate a tus lazos dormidos (ex alumnos, amigos de trabajos anteriores) con la intención de simplemente volver a conectarte.
  • Conviértelo en un juego: Convertir algo de miedo a ser divertido es una forma eficaz de cambiar el comportamiento. Por ejemplo, si eres introvertido, ¡finge ser un personaje extravertido en un videojuego y gana puntos hablando con gente nueva!
  • No te estreses preparándote para charlas triviales: Dedique tiempo a pensar en las diversas actividades que realiza (jardinería, lectura, aprendizaje de nuevas tecnologías) y cuáles podrían ser de interés para el tipo de personas que conoce.

«Me encanta hacer networking y charlar con extraños», dijo nadie. Yo mismo evito los eventos de negocios y las conferencias como la peste. (De hecho, la única vez que me verás en un evento es si estoy hablando en él).

Odio la sensación de entrar en una gran sala de conferencias y ver un mar de extraños. Todo el mundo parece estar pasando un momento increíble, conectando con amigos perdidos hace mucho tiempo, mientras que yo me siento como un paria social. Siempre no sé cómo me infiltraré en la multitud y encontraré incluso a una sola persona que quiera hablar conmigo. Si consigo encontrar a esa persona, me cuesta saber qué decir. ¿Cómo puedo mantener la conversación?

He entrevistado a muchos expertos para mi podcast, «Cómo trabajo», y me han sugerido algunas formas muy interesantes (y prácticas) de orientarse en torno al networking. Así que si, como yo y muchos otros por ahí, te sientes incómodo con respecto a la creación de redes, aquí tienes algunos consejos sobre cómo mejorar en ello.

Busca islas.

Marissa King, profesora de comportamiento organizacional de la Escuela de Administración de Yale y autora de Química social, odia el networking, pero irónicamente, ha dedicado más de 15 años a investigar las redes sociales. Al igual que yo, King desprecia entrar en lo que puede parecer un océano de extraños. Pero por suerte, algunas de sus investigaciones pueden ayudarnos.

«Lo que sabemos de la investigación es que la gente no forma muros ni océanos. En realidad, tienden a agruparse en grupos pequeños», dijo King. me dijo. «Así que, en realidad, no es un océano de gente, son solo pequeñas islas. Entonces la pregunta es: «Ahora que sé que son islas y que las cosas se sienten un poco más manejables, ¿qué voy a hacer ahora?» Lo que los investigadores han descubierto es que las personas casi siempre interactúan en grupos de dos o díadas. Es realmente la unidad más fundamental de la interacción humana».

Utilizando su investigación, King ha desarrollado una táctica. Cuando mira las islas de personas antes que ella en un evento de networking, intenta detectar un grupo de números impares. «Pueden ser tres, cinco, siete, en realidad no importa. Si hay un número impar de personas, hay alguien que realmente no forma parte de la conversación y es probable que estén buscando un compañero de conversación. Por lo tanto, esa es una estrategia muy básica que se ha vuelto fundamental para empezar a sortear gran parte de la ansiedad social que siento en este tipo de situaciones porque me da dirección».

La creación de redes no tiene por qué implicar conocer gente nueva.

Ahora que el networking suele ocurrir virtualmente, gracias a Covid, King dice que hay un poder extraordinario en nuestras redes existentes. Y podría decirse que lo más impactante que la mayoría de la gente puede hacer para mejorar su red es revitalizar los lazos latentes. Los lazos latentes son personas que quizás no hayas visto en dos o tres años.

Investigación dirigida por Daniel Levin de Rutgers Business School examinó los beneficios de alcanzar los lazos latentes. Los investigadores pidieron a las personas que hicieran una lista de 10 conexiones actuales y 10 personas a las que no habían contactado en dos o tres años. Luego se les pidió a los participantes que se pusieran en contacto con esas personas para pedirles consejo o ayuda con un proyecto. Levin y sus colegas descubrieron que los lazos latentes eran extraordinariamente poderosos ya que proporcionaban a sus conexiones ideas más creativas y, lo que era más sorprendente, la confianza en esas relaciones había perdurado.

King aplicó esta investigación para diseñar un ritual que ahora hace todos los viernes. «Escribo los nombres de dos o tres corbatas inactivas. Y me acerco a ellos solo para decirles: «Oye, estoy pensando en ti». A veces, tengo una pregunta o algo que espero obtener de ella, como comentarios o preguntas. Pero sobre todo, es solo volver a conectar. Eso, para mí, ha sido una fuente de gran alegría, pero también ha sido extraordinariamente útil».

Antes de comenzar este ritual, King vaciló. «Pensé ‘Dios mío, ¿no va a ser incómodo? ‘» Resulta que no lo fue.

«Cuanto más lo haces, más te das cuenta de que esto es realmente genial. También es útil para mí imaginarme a mí mismo en el lugar de la otra persona. Así que si imagino que he recibido este correo electrónico, ¿estaría encantado de recibirlo? Y la respuesta casi siempre es ‘sí’».

Conviértelo en un juego.

En 2019, asistí a mi segunda conferencia TED. Si nunca has estado en «TED propiamente dicho», como a menudo se le llama, imagina un grupo de 2.000 de las personas con más logros del mundo. Y nunca has conocido a ninguno de ellos. ¿Intimidante mucho?

Una de las personas con las que me conecté y luego entrevistado fue Jerry Dischler, vicepresidente de gestión de productos de Google. Estando en el lado introvertido, buscaba estrategias para hacer que conocer a 2.000 extraños fuera menos intimidante.

Dischler terminó conociendo a alguien en la conferencia que le dio una gran idea. «Esta persona era una introvertida autoproclamada que no parecía introvertida en absoluto. Le pregunté ‘¿Cómo haces esto?’ Y dijo: ‘Lo abordo como un videojuego’. Así que finge ser un personaje extravertido en un videojuego y gana puntos hablando con gente nueva».

Convertir algo de miedo a ser divertido es una forma eficaz de cambiar el comportamiento. Los humanos están motivados por sentir una sensación de progreso, y sumar puntos por encontrarse con extraños es una forma clara de lograr este progreso.

Además, la oportunidad de sumar puntos nos distrae del miedo y, en el peor de los casos, de la parálisis, que puede surgir con la idea de tener que presentarnos a personas con las que nunca hemos hablado antes, y en el contexto de TED que son ridículamente superadas y muy intimidantes.

No te estreses preparándote para una charla trivial.

Desde fuera, pensarías que Kevin Rose tiene una confianza suprema. Fue un inversor ángel en Facebook, Twitter y Square. Fundó el sitio de noticias sociales Digg y presenta uno de los podcasts de mayor rango en Estados Unidos, «The Kevin Rose Show». Sin embargo, Rose se describe a sí mismo como socialmente incómodo. También odia las charlas triviales y ha ideado algunas estrategias sobre cómo evitarlas.

«Intento encontrar algo que no sea una charla trivial sino que también sea de interés mutuo», Rose me lo dijo. «Hay un montón de cosas extravagantes que me gustan, así que cuando la gente dice: ‘¿Qué has estado haciendo últimamente?’ o ‘¿Qué hay de nuevo?’ Podría responder con algo así como estoy tratando de inocular troncos de árboles para ayudar a cultivar hongos Lion’s Mane. Y, por lo general, alguien responde con: «Vaya, cuéntame más». O compartirán uno de sus intereses extravagantes conmigo. Es algo de lo que es divertido hablar en lugar de decir simplemente, ‘Oh, el clima apesta. ‘»

Antes de los eventos, Rose pasará tiempo pensando conscientemente en las diversas actividades en las que ha estado participando y que podrían ser de interés para el tipo de personas que se reunirá.

Rose también reflexiona sobre los tipos de personas que quiere conocer, que suelen ser personas que, como él, aprenden toda la vida, siempre exploran cosas nuevas. Piensa deliberadamente en preguntas que sacarán esto a relucir en alguien, como, «¿Qué te gusta estos días?» y «¿Qué estás probando que sea nuevo y emocionante?»

Finalmente, Rose ha descubierto que la gente suele tener un libro para recomendar, lo que puede ser otra excelente manera de evitar las conversaciones triviales. «Siempre me gusta decirle a la gente que estoy buscando un libro nuevo para leer. Así que les pregunto: «¿Qué libro has leído en los últimos seis meses que te entusiasma mucho o que podrías compartir conmigo?» La gente suele tener algo que les guste mucho». Esta también es una excelente manera de iniciar una conversación en LinkedIn, por ejemplo, y cuando la gente responde a tu publicación, puedes utilizarla para continuar la conversación a través de mensajes o incluso desconectarla.

Tanto si asistes a eventos en el mundo real como si estás confinado al ámbito virtual, la creación de redes no tiene por qué ser aterradora ni difícil. Hacer solo unos cuantos cambios pequeños puede ayudarte a superar tus miedos y volver a salir al mundo en poco tiempo.


  • Dr Amantha Imber is the founder of behavioral science consultancy Inventium and the host of How I Work, a podcast about the habits and rituals of the world’s most successful people.
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