Cómo y por qué mentimos en el trabajo

No todo el engaño se crea igual.
Cómo y por qué mentimos en el trabajo

jan15_02_20173165_l_2

Aunque toda sociedad condena la mentira, sigue siendo una característica común de la vida cotidiana. Investigación sugiere que los estadounidenses tienen un promedio de casi dos mentiras por día, aunque existe una gran variabilidad entre las personas. De hecho, el distribución de mentiras sigue el principio de Pareto: el 20% de las personas dicen el 80% de las mentiras y el 80% de las personas representan el 20% restante de las mentiras.

Entonces, ¿cómo tratas con un compañero de trabajo del que sospechas que miente? Depende del tipo de mentira y del tipo de mentiroso con el que estés tratando.

Los mentirosos frecuentes tienen dos sobresalientes características. En primer lugar, son moralmente débil, por lo que no ven mentir como algo poco ético. En segundo lugar, mientras que la mayoría de las personas mienten cuando están bajo presión (por ejemplo, ansiosos, asustados o preocupados), los mentirosos recurrentes lo hacen incluso cuando se sienten bien o controlan las cosas, porque les entusiasman. Por estas razones, los estudios han encontrado que los mentirosos frecuentes son más propensos a admitir haber mentido. Si no tiene nada de malo, ¿por qué esconderlo?

Si estás tratando con un mentiroso frecuente, probablemente tenga fuertes habilidades sociales y una buena cantidad de cerebro. Por ejemplo, neuropsicológica evidencia sugiere que mentir requiere mayor capacidad de memoria de trabajo, lo que está fuertemente relacionado con IQ. Como dijo Swift, «el que dice una mentira no tiene sentido cuán grande es la tarea que emprende; porque para defender una mentira debe inventar otras veinte». En consecuencia, mentir eficazmente también requiere una imaginación vívida, sobre todo cuando se trata de producir excusas y doblegar la verdad; estudios han indicado que las personas creativas y los pensadores originales pueden ser más deshonestos. Como Francesca Gino y Dan Ariely han señalado en su investigación, «una personalidad creativa y una mentalidad creativa promueven la capacidad de las personas para justificar su comportamiento, lo que, a su vez, conduce a un comportamiento poco ético».

Además, los mentirosos efectivos tienden a tener niveles más altos de inteligencia emocional, que les permite manipular los signos emocionales en la comunicación, monitor las reacciones de su audiencia, y evitar algo llamado fugas no verbales — cuando nuestro lenguaje corporal no coincide con lo que decimos.

El punto clave con los mentirosos frecuentes no es precisar si están diciendo la verdad, sino si podemos predecir lo que es probable que hagan. Puedo decir «Me gusta trabajar contigo» y podría estar mintiendo. Sin embargo, mientras sigo fingiendo que me gusta trabajar contigo cuando trabajamos juntos, ¿a quién le importa lo que siento por ti? Cuando las mentiras se basan en hechos objetivos — «Me gradué de Stanford» o «terminaré este proyecto el lunes» — son contraproducentes, porque dañan la reputación de los mentirosos cuando se descubre; así que aunque puede ser tentador sentir responsabilidad castigar al mentiroso, reconoce que simplemente exponer la mentira puede tener el mismo efecto.

Por lo tanto, los mentirosos sistemáticos son tan problemáticos como las personas que llegan tarde sistemáticamente: todo lo que necesitas hacer es elaborar sus patrones típicos de comportamiento y planificar en torno a ellos. A menos que quieras que dejen de mentirte, en cuyo caso puedes exponer suavemente sus engaños para demostrarles que no eres tan estúpido como creen.

Un mentiroso poco frecuente tiene una estructura psicológica diferente. Muchas de sus mentiras son producto de la inseguridad. Son mentiras motivadas por el miedo y proporcionan protección psicológica temporal al ego del mentiroso. Para un ejemplo trivial, cuando se te pregunta si conoces a alguien importante o si has leído un libro popular, puedes responder instintivamente «sí» para evitar el rechazo. Pero esto, a su vez, en realidad aumenta tu inseguridad — ¿qué pasa si te descubran? , lo que aumentará tus probabilidades de seguir mintiendo en el futuro.

Estas mentiras impulsadas por la inseguridad suelen ser un intento de ganar estatus: exagerar un logro o reclamar un crédito indebido por un proyecto. Las mentiras que mejoran el estatus también se usan a menudo para establecer o mantener estrechos lazos con los demás, por ejemplo, haciendo promesas vacías (ofreciendo ayuda que no puedes cumplir) o enmarcarte como un conocedor en lugar de un extraño (decir cosas malas de Joe incluso si no lo dices en serio, solo para llevarte bien). Jane.)

La mejor manera de lidiar con los mentirosos inseguros es hacer que se sientan aceptados. Los mentirosos inseguros son extremadamente autocríticos, por lo que toma tiempo y esfuerzo compensar su perfeccionismo neurótico y hacerlos sentir apreciados. Demuéstrales que los valoras por lo que son, en lugar de por lo que les gustaría ser.

Ya sea que estés tratando con un mentiroso frecuente o un mentiroso inseguro, hay un par de advertencias importantes. En primer lugar, recuerda que si bien la mayoría de nosotros percibimos la mentira como un intento deliberado para tergiversar la verdad, como señaló Nietzsche, «la mentira más común es la mentira que uno se miente a sí mismo; mentir a los demás es relativamente una excepción». Tanto los mentirosos patológicos como los mentirosos inseguros son capaces de autoengañarse. Una gran cantidad de investigación psicológica sugiere que las personas generalmente actuarán «con suficiente deshonestidad para obtener ganancias, pero con la suficiente honestidad como para engañarse a sí mismas con respecto a su integridad». Además, es bastante plausible que el base evolutiva del autoengaño era aumentar nuestra capacidad de engañar a los demás, ya que es mucho más difícil persuadir a otros de cualquier cosa cuando no hemos sido capaces de persuadirnos a nosotros mismos. Parafraseando a George Orwell, «si quieres guardar un secreto también debes ocultarlo de ti mismo». Y cuando alguien es capaz de distorsionar la realidad a su favor, no miente técnicamente, simplemente es incapaz o no está dispuesto a ver la verdad.

La decisión clave, en tales situaciones, es si debemos ayudar al individuo a ver las cosas de otra manera. La verdad puede ser agotadora desde el punto de vista psicológico, cuando inflige una herida al ego de la persona. Como señaló Diderot: «Nos tragamos con avaricia cualquier mentira que nos halaga, pero sorbimos poco a poco ante una verdad que encontramos amarga». Antes de acusar a un colega de mentir, pregúntate si en realidad está engañando deliberadamente a otros, o si es sincero en una creencia equivocada.

La segunda gran advertencia: no todas las mentiras son inmorales. De hecho, las mentiras pueden ser prosociales: «¡Mm, esto está delicioso!» o «Tu nuevo novio parece agradable» o «Te queda genial». Mentiras incluso puede ser ético, como cuando los nazis golpean la puerta y preguntan por los judíos que se esconden en el ático. Por eso los adultos enseñan niños apreciar las mentiras piadosas y desarrollar un grado saludable de deshonestidad, y por qué muchas personas se vuelven «demasiado honestas» después de tomar un par de copas. De hecho, el funcionamiento interpersonal exitoso a menudo requiere la capacidad de enmascarar los sentimientos internos de uno. La honestidad total puede adoptar la forma de egoísmo amoral. El autocontrol es un músculo moral que no inhiban no solo la deshonestidad, sino también la honestidad, cuando el objetivo es comportarse de manera socialmente deseable o altruista.

Es fácil enojarse cuando alguien nos miente, pero hay muchos matices de deshonestidad y muchas motivaciones para mentir. También hay muchas maneras de reaccionar ante una mentira. Sí, puede que te sientas insultado por ser el blanco del engaño, pero reaccionar emocional o confrontativamente puede ser contraproducente. Un mejor enfoque es demostrarle cortésmente al mentiroso que no te han engañado. O simplemente finge haber caído en la trampa, lo que efectivamente significa engañarlos de vuelta.


Escrito por
Tomas Chamorro-Premuzic



Related Posts
Contras en línea de última generación

Contras en línea de última generación

Con los artistas prosperan por fingir confiabilidad, y están encontrando Internet y las compañías que hacen negocios allí maduras para la explotación. Los juegos de confianza en línea hoy en día son donde el spam fue en 1998, son malos, pero soportables, y las empresas y los gobiernos son irracionalmente optimistas de que se pueden detener. Pero una solución permanente a contras en línea no se materializará, [...]
Leer más
¿Qué tan egoístas son las personas, en realidad?

¿Qué tan egoístas son las personas, en realidad?

Para la estantería del gerente, la evolución de la cooperación, Robert Axelrod (New York: Libros básicos, 1984), 241 páginas, $ 8.95. Pasiones dentro de la razón: el papel estratégico de las emociones, Robert H. Frank (Nueva York: W.W. Norton & Company, 1988), 304 páginas, $ 19.95. Los eventos de los últimos diez años han provocado una considerable controversia sobre la enseñanza y el aprendizaje [...]
Leer más
El sistema no está roto, pero se puede mejorar

El sistema no está roto, pero se puede mejorar

Me sorprende la negatividad del comentario de David Korten sobre nuestro sistema económico y sobre la educación de MBA. Con respecto a nuestro sistema económico, es cierto que estamos en medio de una recesión difícil. Pero eso es después de un período de increíble mejora. De 1980 a 2007, normas de vida, educación y expectativas de vida [...]
Leer más
Por qué General Mills se mezcla en el cuidado de la salud

Por qué General Mills se mezcla en el cuidado de la salud

Una residencia de 28 unidades para personas mayores con discapacidad física, pero mentalmente en forma de personas mayores en un suburbio de Minneapolis, programado para ser la primera y más pequeña de varias instalaciones independientes. Una red de servicios, desde el tratamiento médico hasta el asesoramiento de los miembros de la familia hasta el desarrollo de una residencia de atención especial para las víctimas de la enfermedad de Alzheimer. Una empresa conjunta con un Massachusetts [...]
Leer más
El negocio de los valores

El negocio de los valores

Recientemente pasé unos días en la Escuela de Negocios de Harvard con un grupo de decanos y profesores de todo el mundo. El evento fue un simposio que HBS se ha ejecutado durante varios años, como una forma de reflexionar y mejorar el campo del liderazgo a nivel macro. El enfoque de este año [...]
Leer más
Perros de la hoja de vida acolchada

Perros de la hoja de vida acolchada

Un colega mío tiene una colección de insignias divertidas. Uno de mis favoritos dice: "¿Acolché mi currículum por esto?" Siempre es una sorpresa aprender que alguien en una posición de liderazgo prominente ha hecho eso. El último lote de ejemplos salió a la luz a través de los esfuerzos del investigador privado Barry Minkow, como verificado [...]
Leer más
Los economistas lo tienen bien

Los economistas lo tienen bien

La pieza de Bob Sutton es una diatriba contra economistas en escuelas de negocios. Como soy uno de esos economistas, no es de extrañar que creo que sus argumentos están equivocados y, se atreven a decir, económicamente incoherente. También simplemente se queja, en lugar de ofrecer una alternativa razonada. ¿Qué dice que Sutton realmente dice? Primero, argumenta que el negocio [...]
Leer más

Newsletter

Avanza tu carrera profesional, con el resumen semanal de las publicaciones, un libro de negocio resumido en 10 minutos y entrevistas con líderes de negocio