Cómo Walmart Canadá utiliza blockchain para resolver los desafíos de la cadena de suministro

El sistema ha reducido drásticamente las disputas de pago con los transportistas de carga.
Como o Walmart Canada usa o blockchain para resolver os desafios da cadeia de suprimentos
Como o Walmart Canada usa o blockchain para resolver os desafios da cadeia de suprimentos
Resumen.

Walmart Canadá aplicó blockchain para resolver una pesadilla logística común: disputas de pago con sus 70 transportistas de carga externos. Para resolver el problema, creó una red blockchain. El sistema no solo ha eliminado virtualmente el problema de los pagos, sino que también ha llevado a importantes eficiencias operativas. Este artículo ofrece cinco lecciones sobre cómo crear una red blockchain para mejorar los procesos empresariales.


Walmart se conoce desde hace mucho tiempo como líder en la gestión de la cadena de suministro. Sin embargo, su destreza no pudo aislarlo de un problema que afectó a la industria del transporte durante décadas: grandes discrepancias de datos en el proceso de facturación y pago para los transportistas de carga, que requirieron costosos esfuerzos de conciliación y causaron largos retrasos en los pagos. Luego, Walmart Canadá fue pionera en una solución: empleó blockchain, una tecnología de registro distribuido, para crear un sistema automatizado para administrar las facturas y los pagos a sus 70 transportistas de carga externos.

La iniciativa comenzó cuando uno de nosotros (John Bayliss) y su equipo de Walmart Canadá comenzaron a pensar en nuevas formas de resolver el problema. La magnitud de los datos era inmensa. Walmart Canadá entrega más de 500,000 envíos anualmente a centros de distribución y tiendas en todo Canadá, utilizando su propia flota de camiones y transportistas de terceros.

El servicio esencial de mover una cantidad masiva de bienes (muchos de los cuales son perecederos) a través de fronteras, zonas horarias y climas diferentes es un enorme desafío operativo. Por ejemplo, cada carga enviada requiere puntos de datos de seguimiento, como ubicaciones de paradas, galones de combustible y actualizaciones de temperatura, que deben calcularse de forma independiente e incorporarse en cada factura. Con más de 200 puntos de datos que debían tenerse en cuenta en las facturas, es fácil ver cómo el proceso de facturación y pago podría estar plagado de discrepancias de datos. Y dado que el 70% de las facturas requerían esfuerzos de conciliación, aumentaron los costos de transacción y los transportistas descontentos esperaban los pagos.

Un análisis identificó la causa raíz del problema: el uso de múltiples sistemas de información entre Walmart Canadá y sus operadores que no podían comunicarse entre sí. En consecuencia, la reconciliación tuvo que llevarse a cabo manualmente, un proceso laborioso y lento plagado de inconsistencias.

Uno de los líderes tecnológicos de Walmart Canadá sugirió automatizar el proceso mediante la creación de una red blockchain, que superaría el problema de los sistemas empresariales incompatibles y establecería una fuente única de verdad compartida para todas las partes. Pero hubo escépticos porque, en ese momento, la tecnología blockchain no se había utilizado en una función sustancial y crítica para el negocio. Además, había varios tipos de blockchain. ¿Sería mejor tener una red blockchain pública como las que se utilizan para las criptomonedas o una red blockchain privada?

Para ayudarlo, Walmart Canadá recurrió a DLT Labs, líder en el desarrollo y la implementación de soluciones empresariales innovadoras utilizando tecnología de registro distribuido. Poco tiempo después, Bison Transport, uno de los transportistas de Walmart Canadá, se unió al equipo encargado de desarrollar una red. Una versión piloto, que inicialmente solo involucró a Walmart Canada y Bison Transport, se puso en marcha en enero de 2019 después de haber sido probada exhaustivamente. Tuvo éxito y, en marzo de 2021, la red, conocida como DL Freight, se extendió a las otras 69 compañías aéreas. El sistema recopila información continuamente en cada paso, desde la oferta pública del transportista hasta el comprobante de entrega y la aprobación del pago. Esta información se captura y sincroniza automáticamente en tiempo real y solo es visible para las partes involucradas en la transacción.

Según todos los informes, el sistema ha sido un éxito tremendo. Antes de DL Freight, se impugnaba más del 70% de las facturas. Hoy en día, menos del 1% de las facturas tienen discrepancias, y estas disputas se marcan fácilmente y se resuelven rápidamente. Atrás quedaron los días en que los pagos tardaban semanas o meses; ahora se les paga a las compañías a tiempo.

Estas son las lecciones del esfuerzo de Walmart Canadá que pueden aplicar otras empresas interesadas en crear una red blockchain:

1. Involucre a las partes interesadas

La participación de Bison Transport, que tiene una de las flotas de camiones más grandes de América del Norte, permitió al equipo de diseño obtener la visión de los transportistas sobre los problemas que debían resolverse y aseguró que las soluciones funcionaran no solo para Walmart sino también para sus socios logísticos.

2. Sopese los pros y los contras de usar una cadena de bloques privada frente a una pública.

Una red pública de cadenas de bloques, a la que cualquiera puede unirse sin pedir permiso, permite la visualización ilimitada de la información almacenada en ella, elimina a los intermediarios y opera de manera independiente de cualquier partido gobernante. Es adecuado para ofertas de consumidores digitales (como las NFT), criptomonedas e información de certificación, como títulos o certificados individuales.

Pero las redes privadas, aquellas que requieren que se otorgue permiso a una parte para unirse a ellas, suelen ser mucho más adecuadas para las empresas porque el acceso está restringido a los miembros verificados y solo las partes que trabajan juntas directamente pueden ver la información específica que intercambian. Esto satisface mejor los requisitos de seguridad de nivel industrial. Por estas razones, Walmart decidió optar por una red privada basada en Tela Hyperledger, una plataforma de código abierto.

3. Acordar las reglas y los cálculos comerciales.

Cualquier negocio complejo tiene procesos y costos tanto fijos como variables y rara vez, si es que alguna vez, son los mismos para dos compañías. Un requisito previo fundamental para crear un sistema habilitado para blockchain es lograr que las partes acuerden todos los cálculos y reglas comerciales que empleará la red.

Para Walmart y sus operadores, esto significaba trabajar con los datos únicos de cada proveedor (nombre del proveedor, términos de pago, duración del contrato y términos y condiciones generales), que se combinan con tablas maestras de información aplicables, como tasas de combustible y tasas de impuestos. Luego, las partes deben acordar conjuntamente las fórmulas que utilizará la cadena de bloques para calcular cada factura.

La cadena de bloques DL Freight sintetiza todos los puntos de datos en tiempo real en cada entrega única, teniendo en cuenta información como los costos de combustible, el kilometraje fuera de la carretera y los retrasos en el punto de entrega. El sistema crea una factura en ejecución que evoluciona en tiempo real a medida que se acumulan los costos.

4. Comprobaciones y contrapesos.

Los controles y equilibrios automatizados pueden y deben integrarse en el sistema blockchain, tanto para evitar errores como para identificar oportunidades para mejorar el rendimiento. Por ejemplo, la información de la aerolínea sobre las millas recorridas y el combustible consumido se compara automáticamente con los datos de Internet de las cosas (IoT) informados desde dispositivos independientes en los camiones y cualquier discrepancia se destaca de inmediato.

Estos controles y equilibrios dan como resultado un sistema de autoaprendizaje. A medida que varias compañías aéreas viajan entre puntos de inicio y finalización idénticos a lo largo del tiempo, el historial del desempeño de las compañías se agrega y se compara automáticamente con cada viaje posterior, lo que ayuda tanto a Walmart como a las compañías a optimizar sus operaciones.

El valor financiero de los cheques y saldos automatizados va más allá de los pagos. Por ejemplo, dado que el sistema automatiza todos los cálculos financieros y los actualiza continuamente durante todo el proceso, cualquier servicio financiero, como el financiamiento por parte del operador de las facturas que deben pagarse, también se puede automatizar porque el sistema blockchain elimina la necesidad de determinar si una factura es preciso y válido. Esto hace posible una gestión altamente eficiente del capital de trabajo y crea un mercado para las instituciones financieras que ahora pueden proporcionar financiación en cualquier etapa de la cadena de suministro.

5. No intente reemplazar los sistemas de IT heredados.

Si bien los sistemas heredados pueden ser antiguos y rígidos, casi siempre tienen puntos fuertes únicos y los datos que contienen son valiosos. Por lo tanto, en lugar de insistir en que se reemplacen los sistemas heredados, cualquier sistema de cadena de bloques debe descansar sobre los sistemas heredados de las partes. Su capacidad para hacerlo es uno de sus grandes beneficios.

Uno de los mayores beneficios de la plataforma blockchain es el nivel de confianza sin precedentes que su visibilidad de la cadena de suministro de extremo a extremo ha creado entre Walmart Canadá y sus operadores. El objetivo original de la iniciativa era eliminar las disputas y el desperdicio de recursos. Pero la solución blockchain también ha proporcionado a Walmart y a sus socios de la cadena de suministro información que ha llevado a importantes mejoras operativas.

Por ejemplo, ahora es posible determinar qué rutas específicas son las más seguras o las mejores en términos de tiempo y consumo de combustible y optimizar la eficiencia por vehículo, ruta, peso de carga e incluso el tiempo óptimo para viajar (es decir, día o noche). El sistema blockchain también ha ayudado a manejar el enorme desafío de hacer malabarismos con la llegada de tantas cargas: al actualizar constantemente y compartir automáticamente los tiempos de llegada esperados de los camiones con los centros de distribución o tiendas, las entregas se pueden coordinar mejor.

El éxito del sistema de Walmart Canadá ha demostrado el potencial de la cadena de bloques. Ha demostrado que la tecnología puede generar ganancias operativas y financieras significativas y mejorar las relaciones con los proveedores.

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