Cómo una empresa se convierte en un pilar de su comunidad local

Cómo una empresa se convierte en un pilar de su comunidad local

Nunca se garantizó que Detroit se convirtiera en la Ciudad del Motor.

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por Steve Case

Resumen

¿Cómo puede una empresa convertirse en una tienda de campaña para su comunidad local? La respuesta implica la validación, la representación, la creación de riqueza y la reinversión. Juntos, implican que una empresa vincule su éxito con su comunidad local de manera que la riqueza se desborda y el área en general se beneficie. Las empresas que deseen convertirse en una tienda de campaña para su ciudad o región pueden tomar medidas activas para convertirse en una.

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Nunca hubo garantía de que Detroit se convirtiera en la ciudad del motor. A principios de los 20 th siglo, cualquier número de municipios estadounidenses con acceso similar al talento, los materiales, la inversión y el transporte podrían haberse convertido en el corazón palpitante de la industria del automóvil. Pero Detroit se impuso en gran parte porque un puñado de empresas de la comunidad de fabricantes de automóviles actuaron como «tiendas de campaña», firmas tan poderosas y exitosas que anclaron todo un ecosistema económico. Si, a principios del siglo XX, quería vender a la gama de empresas automotrices que eventualmente se unirían en las Tres Grandes, le correspondía abrir una tienda cerca de Detroit. Y durante décadas, hasta que se interrumpió toda la industria, esa atracción estableció un círculo virtuoso. GM, Ford y Chrysler se beneficiaron de la red más amplia que los rodeaba tanto como los miembros de la red se beneficiaron de estar cerca de los gigantes automovilísticos del país. Y la ciudad de Detroit se benefició de albergar un importante grupo industrial. 

Hoy, las ciudades de todo el país están entrando en un período similar al de Detroit, en sus etapas iniciales. El lado positivo de los horrores provocados por Covid es que la pandemia abrió los ojos de la comunidad de capital riesgo al mundo de las oportunidades más allá de los centros tradicionales de Startups de tecnología de California, Nueva York y Massachusetts. Los fondos de riesgo de esos centros invirtieron apenas 4 000 millones de dólares al año en Startups y en fase inicial en «el resto» de los Estados Unidos hace una década; en 2021, esa cifra había crecido hasta los 24 000 millones de dólares. Ese oleoducto más disperso está ahora a punto de impulsar una nueva revolución empresarial. Y la cuestión fundamental del lugar —la pregunta que generaciones de empresas relacionadas con el automóvil se plantearon a menudo antes de plantearse Michigan— se está renegociando. 

Dicho de otra manera: si los fundadores no tener estar en Silicon Valley, Nueva York o Boston, si pueden elegir empezar y escalar en una gama mucho más amplia de lugares, ¿dónde tiene más sentido echar raíces? ¿Dónde encontrarán el mejor talento con la experiencia en la materia deseada? ¿Dónde podrán acceder a una red empresarial de apoyo? A pesar de que los megacústeres como Silicon Valley pierden parte de su ventaja, en muchos casos los aspirantes a fundadores seguirán decidiendo dónde ubicarse consultando las empresas más importantes que existen en varias comunidades del país. Eso es lo que hizo Jeff Bezos cuando se mudó a Seattle para fundar Amazon, para beneficiarse del talento en ingeniería que Microsoft había acumulado. 

Eso plantea la pregunta: ¿cómo evoluciona una empresa joven para convertirse en un polo de la economía local? Los alcaldes y otros responsables políticos tienen un gran vested en esta cuestión, pero también los muchos emprendedores con los que he hablado que quieren no solo crecer, sino representar y empoderar el lugar en el que reside su empresa. 

Hay cuatro elementos clave que hacen que una empresa de tiendas de campaña. 

En primer lugar, una empresa que quiera convertirse en una tienda de campaña tiene que validar la identidad de una ciudad, tiene que establecer que su éxito es el éxito de la zona. El crecimiento de Qualtrics, con sede en Salt Lake City, como empresa de software empresarial (recaudar dinero, contratar empleados, generar fuentes de ingresos, ampliar su base de clientes) atrajo talento a Utah que, de otro modo, podría haberse establecido en otro lugar. Y esa masa de talento, a su vez, siguió creciendo en Utah. Desde 2010, han surgido aproximadamente una docena de unicornios respaldados por empresas en Salt Lake y sus alrededores, en gran parte porque Qualtrics puso la ciudad en el mapa para los fundadores y los capitalistas de riesgo. Cuando SAP adquirió Qualtrics por 8 000 millones de dólares, la ciudad se vio a sí misma de manera más auténtica como un semillero de innovación. Los escépticos lejanos también tomaron nota y proliferó la creencia de que «la innovación puede ocurrir aquí». 

En segundo lugar, una empresa debe representar alberga otros lugares del país y del mundo, lo que refleja los valores subyacentes del lugar en el que ha echado raíces. El cofundador de Dug Song, con sede en Ann Arbor, estaba tan convencido de que el éxito de la empresa había nacido del entorno favorable a los negocios, las universidades de primer nivel, el bajo coste de vida y la historia cultural única de Michigan que hizo que quedarse en Michigan fuera una condición para vender a Cisco. Eso pulió el atractivo de Michigan como destino tecnológico y mejoró la reputación de Duo Security en el estado. 

En tercer lugar, para convertirse en una tienda de campaña, una empresa debe crear riqueza que toda la comunidad pueda sentir. Cuando a la empresa le va bien, incluso las personas que no están directamente vinculadas (las que trabajan en restaurantes, en el negocio inmobiliario, como pequeños empresarios) deberían sentir ese beneficio de alguna manera tangible. Según economista Enrico Moretti, los trabajadores de innovación altamente especializados generan aproximadamente tres veces más puestos de trabajo locales para los trabajadores de servicios (médicos, carpinteros, camareros, etc.) que los trabajadores de la fabricación. Vi el impacto de un clúster de innovación de primera mano cuando mi empresa, AOL, salió a bolsa en 1992. Nuestros empleados empezaron a invertir de nuevo en la comunidad del norte de Virginia, construyendo viviendas, financiando escuelas con el dinero de sus impuestos y apoyando a una amplia gama de organizaciones sin fines de lucro. A menudo, la creación de riqueza se produce directamente a partir de los empleos, la distribución de los ingresos y la rentabilidad de los inversores locales, pero el efecto colectivo de una mayor libertad financiera y poder adquisitivo puede repercutir en toda la región.  

En cuarto lugar, para ser una verdadera tienda de campaña, una empresa necesita reinvertir en su casa. En 2013, Salesforce adquirió ExactTarget, con sede en Indianápolis, por 2500 millones de dólares. En lugar de llevar la empresa a San Francisco, Salesforce decidió mantenerla en Indianápolis y compró el edificio más alto de Hoosier State, ahora llamado Salesforce Tower, para albergar la operación de 2000 personas. El cofundador de ExactTarget, Scott Dorsey, creó entonces un nuevo estudio de riesgo y fondo, High Alpha, que ha respaldado a docenas de Startups en el área metropolitana de Indianápolis. Cuando el espíritu empresarial está en el agua, todo el mundo se siente comprometido y todo el mundo se beneficia en el futuro. 

Por supuesto, pocos fundadores de Startups mencionarán convertirse en una tienda de campaña, o incluso ayudar a renovar su comunidad, entre sus principales objetivos a corto plazo. Con razón, se centran más en el producto, las ventas y el crecimiento de la empresa. Pero, a largo plazo, el papel cívico de la empresa adquiere cada vez más importancia. Las legiones que llegaron a Detroit durante la primera mitad de los 20 th siglo, cuando la ciudad se establecía como la ciudad del motor, proporcionó generaciones de talento y una reserva de mano de obra y conocimientos que simplemente no habría sido imaginable sin los Tres Grandes. Si bien no podemos saber qué lugares se convertirán en los motores económicos del mañana, estoy seguro de que consideraremos este momento como un punto de inflexión que marcará el comienzo de un nuevo capítulo en la historia pionera de los Estados Unidos. 

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Steve Case en el presidente y director general de Revolution y cofundador de America Online (AOL). Su nuevo libro, The Rise of the Rest: How Entrepreneurs in Surprising Places are Building the New Americana Dream, ya está a la venta.


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