Cómo una aerolínea utiliza la RA para mejorar sus operaciones

Lecciones sobre el potencial de la RA empresarial de China Southern Airlines
Cómo una aerolínea utiliza la RA para mejorar sus operaciones

Este artículo describe un experimento en curso en China Southern Airlines que entrelaza la realidad aumentada, la inteligencia artificial, la computación en la nube, el Internet de las cosas y la conectividad 5G en una sola red que se utiliza para ampliar las capacidades humanas, mejorar la seguridad y mejorar el rendimiento.


Las tecnologías a veces tardan un tiempo sorprendentemente largo en ponerse al día, a pesar de su evidente potencial. La realidad aumentada (AR) es un ejemplo de ello. Aunque hemos tenido los medios para admitir la superposición de información visual durante casi una década (piense en Google Glass), recién ahora las empresas empiezan a descubrir cómo aprovechar al máximo sus capacidades.

Considere cómo está cambiando el panorama. En este momento, miles de experimentos en lo que podrían llamarse operaciones aumentadas están en marcha en empresas de todo el mundo. Una de las mayores tiene lugar en China Southern Airlines, donde el equipo de la división técnica de la empresa, China Southern Technic, ha tejido la realidad aumentada, la inteligencia artificial, la computación en la nube, el Internet de las cosas y la conectividad 5G en una sola aplicación que puede ampliar las capacidades humanas, mejorar la seguridad y mejorar el rendimiento.

Seguridad 2.0

Uno de los primeros procesos en beneficiarse de la adopción de la realidad aumentada por parte de CSA es la inspección de seguridad. (El reciente accidente de un Boeing 737 operado por China Eastern Airlines solo aumenta la necesidad de utilizar todas y cada una de las herramientas de inspección de seguridad disponibles).

Tras cada aterrizaje de un avión de pasajeros en cualquier parte del mundo, un ingeniero de mantenimiento, reparación y operaciones (MRO) debe realizar una inspección exhaustiva de la aeronave. Una inspección en un Boeing 737 suele tardar más de 100 pasos y un Airbus 320 da más de 200 pasos. Se trata de una parte básica pero crucial de la gestión de las aerolíneas, una tarea apremiante que los ingenieros de MRO de primera línea deben realizar todos los días, a menudo varias veces. La CSA no es una excepción. Como la tercera aerolínea más grande del mundo, la aerolínea repite este procedimiento más de 2500 veces al día, una tarea que les lleva a los ingenieros de MRO de CSA unas 1000 horas de trabajo.

En la mayoría de los aeropuertos del mundo, los ingenieros marcan cada artículo de inspección en una voluminosa tarjeta de trabajo en papel, un bloque de más de 20 hojas de papel que tienen que agarrar durante toda la tarea. Hasta hace poco, los ingenieros de MRO de la CSA también trabajaban de esta manera, haciendo este trabajo haciendo malabares con papel, bolígrafos, walkie-talkies y la tarjeta de trabajo. Pero ahora, en 22 aeropuertos de los que sale volando el CSA, la mayoría de las herramientas de información, mantenimiento de registros y comunicaciones están integradas en una sola pantalla de RA. Esta pantalla pone una amplia gama de recursos al servicio de los ingenieros, no solo texto, sino imágenes, vídeos, gráficos y voz, en cualquier combinación que sea útil para los ingenieros.

Si bien se espera que las gafas de AR reduzcan un 6 por ciento de esas 1000 horas diarias, hemos descubierto en nuestra investigación sobre la integración de esta tecnología en CSA que las ventajas de las gafas de AR van mucho más allá del dividendo laboral. No son solo una nueva forma de obtener información, son una forma de trabajar completamente nueva.

Las gafas AR de CSA permiten a los ingenieros editar y reorganizar su lista de trabajos, cambiar la información que ven y cómo quieren que se muestre. Sus pantallas se pueden ajustar según el avión, la temporada e incluso las preferencias individuales. Ofrecen a los ingenieros soporte multimedia paso a paso y experiencias inmersivas durante la ejecución de las tareas, incluido el reconocimiento de objetos por IA y la colaboración con un experto en remoto.

«Combinadas con un poco de [inteligencia artificial], las gafas AR pueden facilitarnos mucho el trabajo», dijo un ingeniero de MRO. «Ahora puedo señalar con el dedo un lugar, por ejemplo, un tapón de aceite lubricante, que reconoce automáticamente el objeto o las piezas clave y me dice que está abierto pero debería cerrarse. También puede mostrarme, en una imagen o un vídeo corto, el aspecto del objeto en condiciones normales o en su último servicio». Cuando termina la tarea, los ingenieros pueden incluso firmar con la voz o incluso con un gesto, si hay demasiado ruido en la pista para utilizar un comando de voz.

En lugar de cargar manuales grandes como diccionarios completos o dedicar un tiempo valioso a pie a una oficina para consultar uno, los ingenieros pueden acceder instantáneamente a la información que necesitan a través de las gafas. «Ya no tengo que ir a buscar el manual de mantenimiento, que podría llevarme una hora caminando de un lado a otro. ¡Ahora me viene el manual, delante de mis ojos!» nos lo dijo un ingeniero. Las gafas AR incluso permiten a los expertos asesorar a los mecánicos sobre la pista en tiempo real y proporcionarles imágenes, vídeos, consejos de voz y gráficos.

Las gafas también fomentan un rendimiento más estandarizado. «Sabe en qué punto del proceso me encuentro y me indica a dónde tengo que ir después. Todo el mundo sigue el mismo proceso en el mismo orden», explicó otro ingeniero.

Bienvenido a las operaciones aumentadas

Ingenieros muy despiertos, una mejor conformidad, un diario visual de la vida de cada componente y, en definitiva, vuelos más seguros son todas las ventajas de este proyecto de piloto único en la aerolínea de 850 aviones. Las gafas AR optimizan el rendimiento no solo acercando más conocimiento a la maquinaria, sino también manteniendo los ojos de los MRO en el premio. Como la mayoría de las formas anteriores de digitalización, la experiencia del CSA sugiere que las operaciones aumentadas tienen menos probabilidades de suplantar a las personas que de aumentar sus capacidades, una ventaja para las empresas, los empleados y los viajeros.

Hoy en día, el primer sistema operativo aumentado del CSA sigue siendo un trabajo en progreso, no tanto en su capacidad para transferir datos hacia o desde el individuo —aunque eso presenta desafíos— como en la adaptación de la tecnología para satisfacer las capacidades de la cognición humana. Las gafas inteligentes AR deben cumplir las normas de seguridad del sector y cumplir objetivos importantes de privacidad, comodidad, pantalla, conectividad, ergonomía, duración de la batería, reducción de ruido, interactividad multimedia, experiencia inmersiva combinada con transparencia, infraestructura requerida (5G, periferia) informática) y un gráfico de conocimientos que puede proporcionar un soporte más profundo con IA.

Solo el principio

Y esa es solo una aplicación en un sector, imagine las muchas otras formas en que se podría utilizar la tecnología. Miles de empresas de todo el mundo ya están experimentando con diversos aspectos de las tecnologías de RA. Y creemos que este número aumentará drásticamente cuando entendamos mejor las mejores formas de gestionar la interfaz de usuario de todas esas gafas inteligentes, y crezca el conocimiento de esta nueva tecnología altamente adaptable. No es como el momento en que aparecía en nuestros ordenadores algo llamado sitio web o una década después, cuando se hizo evidente que las aplicaciones eran «la aplicación asesina» del smartphone.

Cuando el uso empresarial de las tecnologías de realidad aumentada tenga su propio momento Netscape, creemos que veremos a muchos sectores ver el amanecer de una nueva oportunidad enorme. Las compañías aéreas, por ejemplo, podrán entender su estructura de costes con mucho más detalle del que lo hacen ahora, hasta la parte. En última instancia, este cambio cognitivo podría cambiar el equilibrio de poder dentro del negocio de las aerolíneas, alejándose de las ventas y la recepción, hacia los servicios administrativos y el hangar de mantenimiento (especialmente a medida que la huella de carbono se integra más en el precio).

Y esto es solo el principio. Como ha demostrado el proyecto CSA, la virtualización no tiene límites. Cualquier persona u objeto en las operaciones de las aerolíneas, desde los mecánicos hasta los aviones o todo el aeropuerto, se puede virtualizar, con datos suficientes y suficiente modelado. Al crear una representación virtual de un objeto físico, más un flujo continuo de nueva información sobre su estado, los gemelos digitales de objetos físicos e incluso personas pueden dar a las compañías aéreas una capacidad sin precedentes para ver el rendimiento de algo ahora mismo y simular o predecir cómo podría actuar en el futuro.

El éxito de la CSA sugiere que la RA finalmente se está convirtiendo en parte de nuestra realidad laboral. Pero aún quedan muchas preguntas sin respuesta. En nuestro trabajo para CSA, por ejemplo, nos hemos hecho muchas preguntas sobre cómo sacar lo mejor de la gente. ¿Cuándo necesita la gente recordatorios? ¿Cuáles son las señales de las que comienza a captar su atención? ¿Cuál es la forma más eficaz de que los mecánicos se comuniquen a través de sus gafas con un experto, que pueda guiarlos durante una reparación compleja? Por el momento, las preguntas se multiplican pero, afortunadamente, también lo hacen las respuestas.

por Ting Li, Jason Wang, y Fei Wu

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