Cómo trabajar para un jefe perfeccionista

Depende de qué tipo de perfeccionista estás tratando.
Como trabalhar para um chefe perfeccionista
Como trabalhar para um chefe perfeccionista

En algún momento de tu carrera, vas a trabajar para un mal jefe. Encuestas muestran consistentemente que alrededor del 75% de los empleados de cualquier organización consideran que su jefe parte más estresante de sus trabajos. Es comprensible que sea estresante trabajar para los líderes que muestran rasgos de personalidad difíciles como el narcisismo o la impulsividad. Un rasgo menos comentado pero muy común es el perfeccionismo.

Investigación indica que el perfeccionismo va en aumento y impactar en la forma en que trabajamos, incluida nuestra voluntad, esfuerzo y motivación. Tanto si eres perfeccionista como si no, lo más probable es que eventualmente trabajes para uno. Si tienes dos guisantes en una vaina, esto puede ser bueno. ¿Pero qué pasa si no lo eres? ¿Cómo te llevas y trabajas con este tipo de personalidad?

Como investigador en el campo de la psicología del trabajo y las organizaciones que se especializa en el tema, puedo decirte que la respuesta a esta pregunta es compleja. El primer paso consiste en entender el tipo de perfeccionista para el que estás trabajando. Echemos un vistazo más de cerca a los rasgos del perfeccionismo tal como se entiende desde un punto de vista científico, y qué comportamientos puede esperar de un jefe perfeccionista según la investigación.

Las tres dimensiones del perfeccionismo

El perfeccionismo puede ser perjudicial e inofensivo. El diagnóstico depende en gran medida del tipo de perfeccionismo del que estemos hablando. Los investigadores distinguen tres dimensiones del perfeccionismo, que difieren en fuente y demanda. Estas dimensiones se superponen hasta cierto punto, ya que su jefe puede mostrar características de más de una de ellas. Por eso tiene sentido tener en cuenta sus aspectos y consecuencias únicas.

Caso 1: Limones dulces

El perfeccionismo autoorientado (SOP) describe a las personas con estándares extremadamente altos para sí mismos. Las personas que ocupan un lugar destacado en esta categoría quieren ser perfectos en todo lo que hacen y se comprometen con objetivos ambiciosos.

Los jefes que muestran este rasgo no siempre perjudican a los miembros de su equipo. En dos estudios en Alemania, las investigadoras Kathleen Otto, Hannah Geibel y yo fundar que los líderes con alto nivel de SOP informaron, un poco sorprendentemente, pocos comportamientos correccionales y tendían a garantizar a los empleados una alta autonomía. También descubrimos que eran conscientes de sus propias fortalezas y debilidades, y estaban abiertos a comentarios críticos, probablemente para cumplir sus objetivos y ser un jefe «perfecto». Entonces, si esto le suena a su jefe: ¡Felicidades! Puede que te hayas ganado un premio gordo.

Caso 2: Tarta de limones

El perfeccionismo socialmente prescrito (SPP) se refiere a la creencia de que las personas que te rodean esperan la perfección de ti. Las personas con alto nivel de SPP temen cometer errores y no cumplir con los estándares de los demás. Se estresan fácilmente y se preocupan a menudo.

En nuestro investigación, Los líderes con alto nivel de SPP informaron comportamientos de monitoreo más altos, como reaccionar de inmediato a los errores a medida que ocurrieron y evaluar el trabajo de los empleados para detectar errores o desviaciones de los estándares. Probablemente trabajarás bien con este jefe si eres un miembro confiable del equipo, cumples con tus plazos y no te preocupas (o si muestras comportamientos aún más controladores). Sin embargo, la presión definitivamente estará presente. ¡Pero podría ser peor!

Caso 3: Limones agrios

Esto es lo que probablemente te vino a la mente cuando lees el titular de este artículo. El perfeccionismo orientado al otro (POO) se caracteriza por estándares extraordinariamente altos para los demás y por ser muy crítico con ellos.

Encontramos líderes con un alto nivel de POO para mostrar los mismos comportamientos de control que se describen en la categoría SPP. Además de esto, reaccionan con resentimiento y hostilidad en el caso de errores con comportamientos que pueden describirse como abusivo. La POO es más que tener expectativas de alto rendimiento. Las expectativas ya altas (sin reacciones hostiles) resultan en estrés y preocupación fuera del trabajo. Solo podemos especular que la presión que los jefes con POO ejercen sobre los miembros de su equipo genera aún más estrés.

¿Hay alguna manera de hacer limonada?

No existe una solución única para gestionar a un jefe perfeccionista y «difícil de complacer». En uno estudio descubrimos que los empleados siempre preferirían trabajar con un colega «no perfeccionista» en los tres casos descritos anteriormente, con el colega OOP como el menos preferido. La excepción fue que a los empleados con un alto nivel de POO les resultó más fácil imaginarse trabajando con otro colega de OOP. Trabajar con personalidades de SOP no es difícil. Pero si te quedas con un jefe agrio o agrio, aquí tienes algunos consejos sobre cómo mantener la cordura.

Déjales ver tus esfuerzos.

Nuestra investigación reveló que los trabajadores con un alto nivel de SPP y OOP controlan, no les gusta cometer errores y tienen «algo» por los detalles. Si esto le suena a su jefe, entonces probablemente esté acostumbrado a ser microadministrado.

Puedes desalentar este comportamiento mostrándole a tu jefe que estás tan motivado y dedicado como ellos. En otras palabras, sé consistente y confiable. Por ejemplo, antes de las reuniones individuales, anota tus objetivos, tus planes en torno a cómo alcanzarlos y, luego, pídele a tu jefe su opinión para asegurarte de que estás alineado. De esta manera, haces que se sientan involucrados en el proceso.

La comunicación es clave para estas personas, así que asegúrese de actualizarlas con regularidad y de mantener un registro de sus respuestas. Hiciste que lo necesitaras en el futuro. También es una excelente manera de mostrarle a tu jefe lo organizado que eres. ¿La ventaja de hacer todo este trabajo? Sus esfuerzos lo convertirán en un mejor empleado.

Establece límites.

Tu jefe sin duda te pondrá de los nervios de vez en cuando. Es normal sentirse frustrado o enojado. Permítase experimentar estas emociones, pero haga todo lo posible para dejarlas en el trabajo y proteger su hogar.

Para desconectar de estas emociones, puedes escuchar música durante tu viaje al trabajo o dar un paseo más largo a casa. En casa, dese tiempo y espacio para recuperarse y participar en actividades que lo reconforten y le brinden alegría. Prioriza hacer las cosas que te gustan, ya sea jugar videojuegos, hacer ejercicio o simplemente escuchar música.

También puedes probar una forma de recuperación más pasiva, como la lectura o la meditación, cualquier cosa para dejar de pensar en el trabajo y evitar que anticipando el estrés del mañana. Si bien son pequeños, estos momentos de paz pueden brindarle la energía que necesita para sobrellevar la situación antes de que esté listo para hacer un cambio más serio.

Hágase comentarios positivos.

Es probable que, incluso si estás haciendo un buen trabajo, nunca será «lo suficientemente bueno», especialmente si trabajas para un jefe con expectativas poco realistas. Concédete los elogios que necesitas y mereces.

Tómate cinco minutos, una vez a la semana, para reflexionar sobre las metas que has anotado y siéntete orgulloso de lo que has logrado. Durante este tiempo, incluso puedes practicar algunas afirmaciones positivas. Si otros miembros de tu equipo comparten tu experiencia, incluso puedes convertirla en un ritual compartido. Pueden ser sus mejores motivadores y alentadores. Hacer un balance de sus logros, incluso si es tan simple como marcar un elemento de su lista de tareas pendientes, aumentará su autoeficacia.

Respeta tus errores.

Somos humanos y todos cometemos errores, incluso tu jefe perfeccionista. Dese permiso para fallar a veces, incluso si su gerente no lo aprueba. Cada contratiempo es una oportunidad de aprendizaje, y debes apreciarlos tanto como tus éxitos. Si has cometido un error, admítelo (nunca lo ocultes), hazle saber a tu jefe lo que has aprendido y cómo evitarás la misma situación la próxima vez.

Conozca sus recursos de apoyo.

Investigación demuestra que tener recursos de apoyo puede actuar como un amortiguador contra el estrés en el trabajo. Puede que tu jefe no sea un buen recurso para ti, pero tu equipo puede estar enfrentando problemas similares. No subestimes a tus compañeros. Haga un esfuerzo para llegar a colegas de confianza e intercambiar sus puntos de vista y estrategias sobre cómo manejar el estrés. No tienes que hacerlo solo. Es posible que hayan probado tácticas en las que no has pensado.

Está bien que nos vayamos.

Por último, sepa cuándo es el momento de irse. Puede que seas la persona que hace todo lo posible para llevarse bien con un jefe perfeccionista (y probablemente lo sea). Sin embargo, nadie debe aceptar circunstancias perjudiciales ni permanecer en situaciones que los hagan cuestionar su integridad o se menosprecien constantemente.

Si encuentra la oportunidad de cambiar de equipo dentro de su organización o descubre un trabajo que le ofrezca desafíos profesionales en lugar de solo un jefe desafiante, considere pasar al siguiente capítulo. Del mismo modo, si su situación es altamente tóxica, dese permiso para ser proactivo y buscar oportunidades de trabajo más saludables. Su bienestar es lo más importante.

***

Es fantástico trabajar con personas que se preocupan por la calidad del trabajo, pero los perfeccionistas van un paso más allá y trabajar para ellos puede resultar agotador. Aunque los jefes perfeccionistas pueden ser indeseables, también puede aprovechar la oportunidad para replantear la situación, esforzarse por alcanzar la excelencia y crecer profesionalmente. Vale la pena dedicar tiempo y energía a gestionar la situación si su comportamiento no se autosabotea (lo que afecta al equipo y a ti), y puedes encontrar formas de establecer tus límites. Pero debes saber que está bien seguir adelante si no puedes resolver la situación.


En algún momento de tu carrera, vas a trabajar para un mal jefe. Encuestas muestran consistentemente que alrededor del 75% de los empleados de cualquier organización consideran que su jefe parte más estresante de sus trabajos. Es comprensible que sea estresante trabajar para los líderes que muestran rasgos de personalidad difíciles como el narcisismo o la impulsividad. Un rasgo menos comentado pero muy común es el perfeccionismo.

Investigación indica que el perfeccionismo va en aumento y impactar en la forma en que trabajamos, incluida nuestra voluntad, esfuerzo y motivación. Tanto si eres perfeccionista como si no, lo más probable es que eventualmente trabajes para uno. Si tienes dos guisantes en una vaina, esto puede ser bueno. ¿Pero qué pasa si no lo eres? ¿Cómo te llevas y trabajas con este tipo de personalidad?

Como investigador en el campo de la psicología del trabajo y las organizaciones que se especializa en el tema, puedo decirte que la respuesta a esta pregunta es compleja. El primer paso consiste en entender el tipo de perfeccionista para el que estás trabajando. Echemos un vistazo más de cerca a los rasgos del perfeccionismo tal como se entiende desde un punto de vista científico, y qué comportamientos puede esperar de un jefe perfeccionista según la investigación.

Las tres dimensiones del perfeccionismo

El perfeccionismo puede ser perjudicial e inofensivo. El diagnóstico depende en gran medida del tipo de perfeccionismo del que estemos hablando. Los investigadores distinguen tres dimensiones del perfeccionismo, que difieren en fuente y demanda. Estas dimensiones se superponen hasta cierto punto, ya que su jefe puede mostrar características de más de una de ellas. Por eso tiene sentido tener en cuenta sus aspectos y consecuencias únicas.

Caso 1: Limones dulces

El perfeccionismo autoorientado (SOP) describe a las personas con estándares extremadamente altos para sí mismos. Las personas que ocupan un lugar destacado en esta categoría quieren ser perfectos en todo lo que hacen y se comprometen con objetivos ambiciosos.

Los jefes que muestran este rasgo no siempre perjudican a los miembros de su equipo. En dos estudios en Alemania, las investigadoras Kathleen Otto, Hannah Geibel y yo fundar que los líderes con alto nivel de SOP informaron, un poco sorprendentemente, pocos comportamientos correccionales y tendían a garantizar a los empleados una alta autonomía. También descubrimos que eran conscientes de sus propias fortalezas y debilidades, y estaban abiertos a comentarios críticos, probablemente para cumplir sus objetivos y ser un jefe «perfecto». Entonces, si esto le suena a su jefe: ¡Felicidades! Puede que te hayas ganado un premio gordo.

Caso 2: Tarta de limones

El perfeccionismo socialmente prescrito (SPP) se refiere a la creencia de que las personas que te rodean esperan la perfección de ti. Las personas con alto nivel de SPP temen cometer errores y no cumplir con los estándares de los demás. Se estresan fácilmente y se preocupan a menudo.

En nuestro investigación, Los líderes con alto nivel de SPP informaron comportamientos de monitoreo más altos, como reaccionar de inmediato a los errores a medida que ocurrieron y evaluar el trabajo de los empleados para detectar errores o desviaciones de los estándares. Probablemente trabajarás bien con este jefe si eres un miembro confiable del equipo, cumples con tus plazos y no te preocupas (o si muestras comportamientos aún más controladores). Sin embargo, la presión definitivamente estará presente. ¡Pero podría ser peor!

Caso 3: Limones agrios

Esto es lo que probablemente te vino a la mente cuando lees el titular de este artículo. El perfeccionismo orientado al otro (POO) se caracteriza por estándares extraordinariamente altos para los demás y por ser muy crítico con ellos.

Encontramos líderes con un alto nivel de POO para mostrar los mismos comportamientos de control que se describen en la categoría SPP. Además de esto, reaccionan con resentimiento y hostilidad en el caso de errores con comportamientos que pueden describirse como abusivo. La POO es más que tener expectativas de alto rendimiento. Las expectativas ya altas (sin reacciones hostiles) resultan en estrés y preocupación fuera del trabajo. Solo podemos especular que la presión que los jefes con POO ejercen sobre los miembros de su equipo genera aún más estrés.

¿Hay alguna manera de hacer limonada?

No existe una solución única para gestionar a un jefe perfeccionista y «difícil de complacer». En uno estudio descubrimos que los empleados siempre preferirían trabajar con un colega «no perfeccionista» en los tres casos descritos anteriormente, con el colega OOP como el menos preferido. La excepción fue que a los empleados con un alto nivel de POO les resultó más fácil imaginarse trabajando con otro colega de OOP. Trabajar con personalidades de SOP no es difícil. Pero si te quedas con un jefe agrio o agrio, aquí tienes algunos consejos sobre cómo mantener la cordura.

Déjales ver tus esfuerzos.

Nuestra investigación reveló que los trabajadores con un alto nivel de SPP y OOP controlan, no les gusta cometer errores y tienen «algo» por los detalles. Si esto le suena a su jefe, entonces probablemente esté acostumbrado a ser microadministrado.

Puedes desalentar este comportamiento mostrándole a tu jefe que estás tan motivado y dedicado como ellos. En otras palabras, sé consistente y confiable. Por ejemplo, antes de las reuniones individuales, anota tus objetivos, tus planes en torno a cómo alcanzarlos y, luego, pídele a tu jefe su opinión para asegurarte de que estás alineado. De esta manera, haces que se sientan involucrados en el proceso.

La comunicación es clave para estas personas, así que asegúrese de actualizarlas con regularidad y de mantener un registro de sus respuestas. Hiciste que lo necesitaras en el futuro. También es una excelente manera de mostrarle a tu jefe lo organizado que eres. ¿La ventaja de hacer todo este trabajo? Sus esfuerzos lo convertirán en un mejor empleado.

Establece límites.

Tu jefe sin duda te pondrá de los nervios de vez en cuando. Es normal sentirse frustrado o enojado. Permítase experimentar estas emociones, pero haga todo lo posible para dejarlas en el trabajo y proteger su hogar.

Para desconectar de estas emociones, puedes escuchar música durante tu viaje al trabajo o dar un paseo más largo a casa. En casa, dese tiempo y espacio para recuperarse y participar en actividades que lo reconforten y le brinden alegría. Prioriza hacer las cosas que te gustan, ya sea jugar videojuegos, hacer ejercicio o simplemente escuchar música.

También puedes probar una forma de recuperación más pasiva, como la lectura o la meditación, cualquier cosa para dejar de pensar en el trabajo y evitar que anticipando el estrés del mañana. Si bien son pequeños, estos momentos de paz pueden brindarle la energía que necesita para sobrellevar la situación antes de que esté listo para hacer un cambio más serio.

Hágase comentarios positivos.

Es probable que, incluso si estás haciendo un buen trabajo, nunca será «lo suficientemente bueno», especialmente si trabajas para un jefe con expectativas poco realistas. Concédete los elogios que necesitas y mereces.

Tómate cinco minutos, una vez a la semana, para reflexionar sobre las metas que has anotado y siéntete orgulloso de lo que has logrado. Durante este tiempo, incluso puedes practicar algunas afirmaciones positivas. Si otros miembros de tu equipo comparten tu experiencia, incluso puedes convertirla en un ritual compartido. Pueden ser sus mejores motivadores y alentadores. Hacer un balance de sus logros, incluso si es tan simple como marcar un elemento de su lista de tareas pendientes, aumentará su autoeficacia.

Respeta tus errores.

Somos humanos y todos cometemos errores, incluso tu jefe perfeccionista. Dese permiso para fallar a veces, incluso si su gerente no lo aprueba. Cada contratiempo es una oportunidad de aprendizaje, y debes apreciarlos tanto como tus éxitos. Si has cometido un error, admítelo (nunca lo ocultes), hazle saber a tu jefe lo que has aprendido y cómo evitarás la misma situación la próxima vez.

Conozca sus recursos de apoyo.

Investigación demuestra que tener recursos de apoyo puede actuar como un amortiguador contra el estrés en el trabajo. Puede que tu jefe no sea un buen recurso para ti, pero tu equipo puede estar enfrentando problemas similares. No subestimes a tus compañeros. Haga un esfuerzo para llegar a colegas de confianza e intercambiar sus puntos de vista y estrategias sobre cómo manejar el estrés. No tienes que hacerlo solo. Es posible que hayan probado tácticas en las que no has pensado.

Está bien que nos vayamos.

Por último, sepa cuándo es el momento de irse. Puede que seas la persona que hace todo lo posible para llevarse bien con un jefe perfeccionista (y probablemente lo sea). Sin embargo, nadie debe aceptar circunstancias perjudiciales ni permanecer en situaciones que los hagan cuestionar su integridad o se menosprecien constantemente.

Si encuentra la oportunidad de cambiar de equipo dentro de su organización o descubre un trabajo que le ofrezca desafíos profesionales en lugar de solo un jefe desafiante, considere pasar al siguiente capítulo. Del mismo modo, si su situación es altamente tóxica, dese permiso para ser proactivo y buscar oportunidades de trabajo más saludables. Su bienestar es lo más importante.

***

Es fantástico trabajar con personas que se preocupan por la calidad del trabajo, pero los perfeccionistas van un paso más allá y trabajar para ellos puede resultar agotador. Aunque los jefes perfeccionistas pueden ser indeseables, también puede aprovechar la oportunidad para replantear la situación, esforzarse por alcanzar la excelencia y crecer profesionalmente. Vale la pena dedicar tiempo y energía a gestionar la situación si su comportamiento no se autosabotea (lo que afecta al equipo y a ti), y puedes encontrar formas de establecer tus límites. Pero debes saber que está bien seguir adelante si no puedes resolver la situación.



Emily Kleszewski, M. Sc., is a researcher in the field of work and organizational psychology at the Philipps-University of Marburg in Germany. She investigates the topics of perfectionism, stress and employee well-being and teaches on the subject of Occupational Health Psychology.
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