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Cómo tomarse un mes de descuento

Un mega descanso no es tan imposible como crees.
Cómo tomarse un mes de descuento

Es un sueño escurridizo parpadeando en los ojos de los ejecutivos: ¿y si pudiera tomarme un mes libre? El señuelo es obvio: la oportunidad de Desenrollar verdaderamente, para recargar tu creatividad y visitar lugares lejanos a los que no puedes llegar en una excursión de una semana. Para muchos estadounidenses, especialmente, no es posible debido a las políticas draconianas de vacaciones (mi primer trabajo fuera de la universidad me dio dos semanas al año, que tenía que «ganar» con el tiempo, así que virtualmente no podía tomar ningún tiempo libre durante un año entero). Pero para otros —aquellos con empleadores más generosos, empleados desde hace mucho tiempo que han ahorrado sus días o empresarios haciendo sus propias disparas— la vacilación es interna: ¿Qué pasaría con mi negocio mientras no estoy? ¿No me enajenaría a mis clientes? ¿Y si hay una emergencia? ¿Cómo puedo permitirme irme tanto tiempo?

Esas eran mis excusas, también, y la razón por la que mis vacaciones más largas desde el final de la escuela de posgrado —hace más de una década — sólo habían durado diez días. Pero el otoño pasado, cambié todo eso y pasé un mes viajando por la India con mi novia. No hay duda: mi «mega ruptura» implicaba sacrificios y mucha planificación. Pero también me ofreció una oportunidad que algunos de mis compatriotas pueden experimentar: ver a Mumbai de primera mano, desde su sede corporativa dorada hasta sus barrios marginales, y viajar por la parte menos visitada del sur del país. De hecho, fue una experiencia bastante genial que estoy planeando hacerlo de nuevo, y tal vez usted debería considerarlo también. Esto es lo que aprendí sobre cómo tomarme un mes de descanso:

Planifica con mucha antelación. Cuando la mayoría de la gente dice que tomarse un mes de descanso simplemente no es posible, están diciendo la verdad: no es factible en el inmediato futuro. Hay demasiados compromisos de trabajo y otras obligaciones que cumplir. Pero todo eso desaparece si estás planeando con mucha antelación. Informé a mis clientes casi un año fuera de que me tomaría un mes libre en otoño de 2011, una época tan remota que probablemente no les pareciera real. En el momento en que septiembre se dio la vuelta, estaban nerviosos al pensar que me iría pronto, pero ya lo habían aceptado, y me esforcé para que todo se completara para ellos antes de irme. Querrás pensar en tus obligaciones laborales (¿puede alguien más cubrirte?) , sus redes sociales (he programado un mes entero de tuits en Hootsuite para cubrirme mientras estaba fuera), y cuidado de mascotas (a través de las redes sociales, encontré a un meteorólogo retirado de Virginia que quería explorar Nueva Inglaterra y se ofreció a quedarse en mi casa).

Decide qué tan accesible quieres ser. Esta es una cuestión crucial que hay que decidir desde el principio. No son muchas vacaciones si tus clientes te están llamando todos los días, pero qué tan lejos quieres ir en la otra dirección? ¿Revisará el correo electrónico o el buzón de voz mientras no esté? A veces se trata de una cuestión de logística: mi teléfono móvil funcionaba casi en todas partes de la India, pero ese no será el caso si estás caminando por el Amazonas. Advertí a mis clientes que estaría completamente fuera de la red, pero terminé revisando el correo electrónico cada cuatro o cinco días, dependiendo de si nuestro hotel ofrecía fácil acceso.

Vas a perder dinero… lidiar con él. Esta es quizás la parte más dolorosa. Todo el mundo sabe que los viajes son caros; el billete aéreo solo a la India cuesta más de 1.000 dólares. Pero, dada la psicología humana y nuestra aversión innata a la pérdida, lo realmente difícil son las ganancias que pierdes. Estaba trabajando con dos clientes de retención que caen; al tomarme el mes libre, me encogí de hombros $20.000 que de otra manera habrían estado en mi bolsillo. Un discurso en Nueva York me habría metido en miles más; se lo he referido a mis colegas. Pero si el dinero es todo tu marco, seamos sinceros: nunca irías a ninguna parte porque es mucho más rentable quedarse en casa y trabajar. Es una medicina amarga, pero si realmente crees que la vida es sobre experiencia, tendrás que tragar.

Date permiso para vagar. Pensé que podría tener tiempo durante mis viajes para escribir una nueva propuesta de libro. No sucedió. Pensé que podría escribir algunos blogs sobre mis experiencias en el camino. Eso tampoco sucedió. De hecho, era todo lo que podía hacer para revisar Facebook de vez en cuando. Pero en mi mes de viaje, leí una docena de libros sobre historia y cultura india, negocios y sociología, combustible para toda una nueva ola de ideas. Dos días después de regresar a los Estados Unidos, me senté y escribió lo que resultó ser mi post de blog más popular nunca para HBR. A menudo, la innovación y la creatividad no siguen un camino lineal (como discuto en un entrevista con su colega blogger de HBR Michael Schrage). Puede que no logre lo que se proponía hacer explícitamente, pero lo que vea, lea y aprenda hará que su trabajo final sea más rico.

Entonces, ¿estás listo para tomarte un mes libre? ¿Qué es necesario para que suceda? ¿Y adónde vas?


Escrito por
Dorie Clark




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