Cómo tener éxito en los negocios mediante la agrupación y la desagregación

Marc Andreessen y Jim Barksdale explican cómo se está retirando el mundo de los negocios y vuelve a ponerse juntos.
Cómo tener éxito en los negocios mediante la agrupación y la desagregación

Gran parte de la historia empresarial de la era digital hasta el momento se ha referido a desarmar productos e instituciones — desagregación ellos. Los CD de música se desagregaban en MP3 que se vendían (y descargaban ilícitamente) individualmente. Los periódicos han sido desagregados por blogs y sitios de anuncios clasificados. Ahora, los adjuntos de la educación digital están tratando de desunir la universidad.

Sin embargo, lo que está quedando claro a medida que pasa el tiempo es que este no es un proceso unidireccional. Sí, la tecnología digital permite una gran separación. Pero siguen apareciendo nuevos paquetes.

¿Por qué es esto? Bueno, tal vez porque «solo hay dos formas de ganar dinero en los negocios: una es agrupar; la otra es separar». Es una línea que tiene el capitalista de riesgo y pionero de Internet Marc Andreessen trotó varias veces últimamente, atribuyéndolo a su antiguo colega Jim Barksdale. Además de ser gracioso, este dicho parecía expresar algunas verdades profundas sobre hacia dónde se dirige el mundo de los negocios. Así que tengo a Andreessen y Barksdale al teléfono para hablar de ello.

Andreessen y Barksdale empezaron a trabajar juntos hace casi 20 años en Netscape Communications. Andreessen fue el cofundador, recién salido de la Universidad de Illinois, donde él y algunos compañeros habían construido el primer navegador web, Mosaic. Barksdale era el veterano de IBM, FedEx y AT&T Wireless (trabajó principalmente en él cuando se llamaba McCaw Cellular) que fue contratado unos meses después de la fundación de Netscape para proporcionar supervisión de adultos como su CEO. Lo que sigue son extractos editados de nuestra conversación, comenzando con el relato de Barksdale sobre el origen del aforismo de agrupación:

Barksdale: En realidad era una cita al final de un road show muy largo cuando estábamos haciendo público Netscape, un viaje por Europa que terminó en Londres. Era nuestro último show y teníamos mucha prisa por coger el avión. Estábamos en el Hotel Savoy, y el salón de baile estaba lleno de banqueros de inversión británicos, y damos nuestro discurso normal. Peter Currie, nuestro CFO, y yo lo hacíamos, y dije: «Está bien, una última pregunta». Y este tipo, dice algo sobre: «¿Cómo sabes que Microsoft no solo va a empaquetar un navegador en su producto?»

Dije, para terminar la conversación, «Caballeros, solo conozco dos formas de ganar dinero: agrupar y separar». Y dijo: «Tenemos que coger un avión». Y nos fuimos, y Peter Currie, saliendo por la puerta, dijo: «Esa gente te mira, Barksdale, como si estuvieras loco. ¿Qué acabas de decir?» Y dije: «Bueno, lo mejor que puedo decir es que la mayoría de la gente pasa la mitad de su tiempo sumando y otras personas dedican la mitad de su tiempo a restar, así que eso es lo que funciona».

Andreessen: También demuestra una enorme ventaja de tener que partir para tomar un avión.

Barksdale: Así es. Tenía la ventaja añadida de ser verdad, como dijo una vez un amigo mío.

Había trabajado para varias empresas durante mi carrera en ese momento que se habían convertido en conglomerados, algunos bastante grandes, y luego se habían despojado de varios negocios. Estoy en la junta directiva de Time Warner, acabamos de repasar nuestra tercera parte importante: nuestra compañía original, Time Inc., que es la rama editorial de Time Warner. [Ya nos habíamos despojado] de Time Warner Cable y de AOL. Por lo tanto, no es raro sumar un puñado de empresas, mucho menos productos de software, y luego despojarse de ellos, ya que los accionistas piensan que tienen más valor por sí solos que por su cuenta. Hazlo para subir el precio de tus acciones.

HBR: La agrupación y la desagregación han existido probablemente desde que las empresas han existido, pero especialmente en el nivel de cómo presentar un producto al consumidor, ya sea que obtengas un montón de cosas como las que haces con la televisión por cable o si compras una canción a la vez, parece que lo digital los cambios que hemos experimentado en los últimos 20 años han hecho de esto una decisión estratégica clave para muchas empresas, ¿verdad?

Barksdale: Es más fácil hacerlo en la era digital. Es más fácil agrupar y desagrupar productos digitales de lo que antes eran productos duros.

La música era una de las cosas en las que había un conjunto muy claro de paquetes en los que se vendían los productos. Fue increíblemente rentable para las grandes compañías de música y para muchos artistas. Y eso se desmoronó por completo. Pero ahora, estamos recibiendo nuevos tipos de paquetes, ¿verdad?

Barksdale: ¿Como con Pandora?

HBR: Sí.

Andreessen: Creo que gran parte se basa en el cambio tecnológico subyacente. La forma en que lo pienso es, al menos en el mundo en el que trabajo, una especie de tecnología y medios de Internet, surgen paquetes como consecuencia de la tecnología actual. Y así el paquete de periódicos, la idea de este montón de noticias y resultados deportivos y clasificados y cotizaciones bursátiles que llega una vez al día fue consecuencia de la imprenta. De la imprenta del área metropolitana, de la red de distribución de periódicos que utilizan camiones y quioscos y máquinas expendedoras de periódicos y del famoso repartidor de periódicos. Ese paquete de periódicos se basaba en la tecnología de distribución de un tiempo y un lugar.

Cuando la tecnología de distribución cambió con internet, iba a haber un gran desconexión, y luego la gran reagrupación, en forma de Google, Facebook y Twitter y todos estos nuevos paquetes. Creo que la música es un buen ejemplo de ello. En la era de los LP y CD tenía sentido poner ocho o 10, 12 o 15 canciones en un disco y presionar el disco y enviarlo y guardarlo hasta que alguien lo comprara.

Pero, cuando tienes la capacidad en línea de descargar o transmitir pistas individuales, de repente ese paquete simplemente no tiene sentido. Así que se derrumbó en MP3 individuales. Y creo que ahora tiene sentido que se vuelva a incluir en servicios de streaming como Pandora y Spotify.

HBR: Gran parte de la retórica inicial en torno a Internet se refería a la separación. Sabes, vamos a liberar todas estas cosas de estas malvadas grandes corporaciones y los consumidores tendrán el control total. Y quiero decir, hay elementos que son verdaderos, pero está claro que la gente de algún nivel necesita paquetes.

Barksdale: Creo que usamos el término «desintermediario» mucho más que «separarnos de estas terribles corporaciones». No recuerdo haber dado nunca ese discurso.

HBR: La agrupación a menudo se describe como algo poco amigable con el cliente. Y creo que el paquete actual que probablemente reciba más llamas es el paquete de cables.

Barksdale: Bueno, estando en el negocio de los contenidos de cable y las redes, diría que probablemente sea el debate número uno en estos días, no solo en las compañías de cable, sino también en la FCC y en el resto de personas que lo miran, clientes y consumidores. Tiene más que ver con el precio total del paquete en comparación con el valor del paquete.

Los paquetes de cualquier momento empiezan a juntarse, como dice Marc, creo que ahora porque es mucho más fácil de hacer desde el punto de vista tecnológico, hasta que se vuelcan por su propio peso o el consumidor dice: «Prefiero tener piezas que el paquete».

Si recuerdas el gran tono y el grito de los 90 fue: «Tengo que comprar todo el CD para conseguir una canción, eso no es justo». Y así, una vez que Napster salió con su sistema de descarga pista por pista, tenías una gran ola de gente que acudió a él porque parecía muy fácil y atractivo. El hecho de que fuera gratis e ilegal no parecía molestarles demasiado.

Andreessen: Bueno, la ironía de eso fue — creo que podemos hablar de esto ahora porque ha pasado el tiempo suficiente para que no enloquezca a la gente — resulta que en retrospectiva hay bastantes pruebas de que los CD de los 90 se habían convertido en un cártel oligopolio. Creo que hubo varios escándalos de fijación de precios y casos que han salido de eso. Y así, irónicamente, los empaquetadores de esa época estaban operando probablemente ilegalmente, en la forma en que forzaban el paquete y luego fijaban el precio del paquete. Así que una de las razones por las que la gente no tuvo un problema moral tan grande sobre la separación y la piratería que resultó es que creo que la gente sentía desde un punto de vista moral que había pecado en ambos bandos.

Barksdale: Creo que la música es un gran ejemplo de lo que estás tratando de discutir hoy, Justin, y es decir, la música era un negocio combinado. Aunque mira, soy mayor que Marc, recuerdo cuando estaba totalmente desempaquetado y comprábamos 45.

Comprábamos 45, solo tenían una canción en la parte delantera y otra en la trasera, y la de atrás, la cara B, siempre era una canción terrible. Pero tenías que comprar las dos partes. Y luego, sacaron los LP y los nuevos sistemas estéreo y los volvieron a armar y los empaquetaron, y eso llevó a que los CD se empaquetaran como la rama del disco LP.

Andreessen: La otra cosa que diría es que creo que la agrupación o desagregación del producto afecta directamente a la agrupación o desagregación del negocio. Así que una de las otras cosas que ven suceder en la música ahora es que la industria de la música se reconfigura y se separa. Ahora hay empresas que son sellos discográficos totalmente online que han comenzado desde cero. O hay empresas que se centran enteramente en la venta de mercancías. Hay empresas totalmente centradas en las giras. Y los viejos sellos discográficos que siguen siendo empresas agrupadas correspondientes a una oferta de productos combinados están luchando por adaptarse a este nuevo mundo con muchos competidores nuevos que están efectivamente desagregados.

HBR: Bien. O sí, están desagrupados o tienen nuevos tipos de paquetes que encajan mejor con la nueva tecnología, como los Spotifys, Pandoras y Rhapsodys y todos ellos.

Barksdale: Lo mismo le ha pasado a la industria del cable con estos sistemas «por encima de la cima». No pasan mucho tiempo tratando de agrupar muchas cosas, solo traen una sola jugada, como Castillo de naipes o Casa Alpha o lo que sea que haya sido. Se trata de ofertas únicas y desagregadas que parecen funcionar bien y que compiten con las compañías de cable incluidas. Tanto es así que ahora las compañías de cable están preocupadas por este método exagerado que pasa directamente por Internet y no tiene que soportar la carga de agruparlo todo.

Andreessen: Desde el punto de vista del titular, todo parece muy injusto. Pero desde el punto de vista del consumidor parecen nuevas opciones y nuevas alternativas.

HBR: Clay Christensen ha descrito esta progresión tecnológica desde el producto integrado hasta el modular. Jim, en tus años en la industria informática viviste esa transición de vender estas grandes cosas en IBM a formar parte de esta industria de PC totalmente modularizada. Quiero decir, eso suena como separarse, pero seguimos recibiendo nuevos paquetes, ¿verdad?

Barksdale: Por supuesto, siempre estás agrupando y desagregando. No puedes quedarte quieto.

Andreessen: Uno de los patrones que creo que ves es que los insurgentes a menudo terminan reformándose en una versión de la compañía que derribaron. Y así, famosamente, Sun Microsystems derribó DIC desagregando mucho de lo que hacía cuando era una empresa enorme. Y luego Sun se reformó en lo que podríamos llamar una nueva DEC, una empresa integrada verticalmente que luego fue desmontada hasta cierto punto por los servidores Linux e Intel.

Oracle es un ejemplo. Larry [Ellison] ha hablado abiertamente sobre su intento de recrear básicamente IBM añadiendo aplicaciones, servicios y hardware a lo que había sido un negocio de software de infraestructura. Y así, irónicamente, incluso las personas que derriban a un titular mediante la desagregación regresan e intentan hacer la reagrupación.

Barksdale: Bueno, porque es una estrategia de crecimiento eficaz. Una vez que intentas hacer crecer el negocio, es más fácil mantenerte enfocado en tu núcleo y luego añadirle cosas. Y te vuelves a convertir en un gran paquete.

Andreessen: Lo que crea una nueva vulnerabilidad que no tenías cuando eras insurgente.

HBR: Ambos han invertido mucho a lo largo de los años. Marc, eres uno de los fundadores de la firma de capital riesgo Andreessen Horowitz, y Jim, estás involucrado en muchas actividades filantrópicas, pero sigues invirtiendo, ¿verdad?

Barksdale: Oh, sí, he invertido mucho y he tenido una empresa de riesgo a principios de la década de 2000, así que sigo activa. Sin embargo, no estoy tan activo como Marc.

HBR: Entonces, al tomar decisiones de inversión, ¿es este tema de agrupación o desagregación algo que surge mucho, del que hablas con las empresas?

Barksdale: Bueno, la mayoría de las empresas cuando crean estrategias no utilizan nunca el término agrupación. Solo piensan en añadir ventajas estratégicas a sus productos. Si pueden añadirlo a su núcleo, lo añaden e intentan ser lo más eficientes posible, porque hay eficiencias en la agrupación.

Y hay sinergias relacionadas con la agrupación. No tienes que rehacer muchos de los servicios principales cuando juntas los productos. Pero dudo que la mayoría de las estrategias se hayan creado utilizando el término «combinemos». O bien, «Vamos a desempaquetar». No es un término estratégico, en realidad, es solo una observación que hice.

Andreessen: Yo diría que probablemente pensamos en la parte de la separación mucho más a menudo de lo que pensamos en la parte de la agrupación, porque tendemos a invertir en las nuevas empresas, cierto, en las startups.

La forma en que lo pensamos es algo así como lo dije antes sobre la música y los periódicos, aplicada a muchas otras industrias. A menudo, una característica clave de los grandes operadores de cualquier industria es que tienen un paquete que se acumula con el tiempo, por las razones que Jim describió, razones que tenían mucho sentido en ese momento. Y luego lo que buscamos es que algo haya cambiado en la tecnología subyacente. La llegada de Internet fue grande. La llegada de la distribución móvil. La llegada de las redes sociales. La llegada del Bitcoin es un ejemplo actual.

Así que buscamos algo que cambiar en la tecnología subyacente, y básicamente decimos: «Bueno, ya sabes, caramba, si hoy te sientas con una hoja de papel limpia y supieras que la tecnología está cambiando, ¿cuál sería la forma correcta del producto si empezabas de cero?»

Esa es la pregunta que siempre es más difícil de formular para un titular, porque ese es el dilema clásico de los innovadores. Y esa es la pregunta que es más fácil de hacer para la startup, porque la startup literalmente es alguien que se sienta con una hoja de papel limpia. Todo lo que tienen es la capacidad de pensar desde los primeros principios, pensar desde cero.

Yo diría que buscamos activamente el patrón de una gran industria establecida, una oferta combinada de productos o servicios, junto con el cambio tecnológico subyacente, junto con la idea de un producto desagregado que el cliente podría preferir, y luego, por supuesto, junto con un empresario que realmente pueda construir un negocios en torno a eso. Creo que es un patrón bastante común.

Puedes pensar en la evolución de la industria de internet de esta manera, ¿verdad? Érase una vez AOL, que agrupaba todo, desde el acceso telefónico hasta todos los servicios de información que utilizas, todo en una sola cosa. Y luego apareció Yahoo y desagrupó todo el contenido del acceso. Y luego una de las características de Yahoo fue la búsqueda, apareció Google y la búsqueda desagregada. Una de las cosas que podías hacer en Google era buscar personas; Facebook ofrecía a las personas una forma mucho mejor de buscar a otras personas.

Puede ver la industria tecnológica como una especie de árbol genealógico de una especie de desagregación progresiva. Mucho de esto se remonta a IBM. Pero incluso los gigantes de los últimos 10 o 20 años están en proceso de desagregarse. Microsoft se ha desagregado significativamente en los últimos 10 años. Android ha desagregado una parte importante de lo que ha hecho Apple. Por lo tanto, el proceso sigue funcionando.

Barksdale: Habiendo trabajado para IBM en los primeros días, no podíamos concebir que un cliente quisiera tener un montón de productos diferentes en los escritorios de las personas. Pensamos que querían estas cosas enormes y una sala central de ordenadores que a todo el mundo le encantaría compartir.

He aquí otro extracto de la entrevista, en el que Andreessen y Barksdale discuten los aforismos de Barksdale con serpientes, osos, caimanes y perros.


Escrito por
Justin Fox



Related Posts
Confusión de marca

Confusión de marca

Los consumidores le resultan más difícil distinguir entre los productos en competencia. La culpa se encuentra con los comercializadores.
Leer más
Deslocalización correcta

Deslocalización correcta

No es fácil ganar dinero al deslizar los procesos de negocios, muchos CEOs están descubriendo. Las empresas se benefician solo cuando eligen los procesos correctos, calculan los riesgos operativos y estructurales, y coinciden con las formas organizativas a las necesidades.
Leer más

Cómo salir de una reunión que usted sabe perderá su tiempo

A menudo puede predecir qué reuniones serán improductivas desde el momento en que reciba la invitación. Pero, ¿cómo puedes esquivarlos? Un enfoque es sugerir un compromiso mínimamente invasivo. Una reunión seguramente tomará una hora o más de su tiempo, así que vea si la otra parte estaría dispuesta a actualizarlo por correo electrónico, o si una llamada telefónica corta para obtener su información podría ser suficiente. Otro enfoque es hacer que el solicitante de la reunión sea consciente de que su tiempo es un juego de zero sum. A veces, incluso las personas bien intencionadas olvidan que su tiempo no es infinito, por lo que un recordatorio discreto puede devolverlos a la realidad y ayudarles a entender las consecuencias de sus invitaciones de reunión sin sentido.

Leer más
¿Dónde está el poder de Dropbox?

¿Dónde está el poder de Dropbox?

Dropbox es el simple servicio de sincronización de archivos que ha crecido, en unos pocos años, a 50 millones de usuarios activos. El 96% de esos usuarios no le dan un centavo a Dropbox. El 4% restante paga por un mayor almacenamiento y supuestamente lo hace rentable; Este porcentaje está creciendo todos los días. Yo uso Dropbox debido a su [...]
Leer más

Newsletter

Avanza tu carrera profesional, con el resumen semanal de las publicaciones, un libro de negocio resumido en 10 minutos y entrevistas con líderes de negocio