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Cómo sobrevivir en un lugar de trabajo infeliz

Cuando no te gusta tu trabajo, ir a trabajar todos los días puede ser un reto. Su problema podría ser con un mal gerente, que constantemente se siente estirado hasta el punto de ruptura, o que usted está resentido por aceptar un recorte salarial. O bien, todo el entorno puede sentirse tóxico. Es posible que tenga que permanecer en su trabajo porque proporciona beneficios para la salud, o tal vez sólo se quede mientras busca otro puesto. Sean cuales sean sus razones para ser infeliz, necesita mantener su profesionalismo y evitar que una mala actitud lo sabotee.

Lo que dicen los expertos
Timothy Butler, Senior Fellow y Director de Programas de Desarrollo Profesional en Harvard Business School y autor de Desatarse: Cómo los callejones sin salida se convierten en nuevos caminos, cree que hay algo elemental en la declaración ‘Soy infeliz en el trabajo’». Butler, cuya investigación se centra en la estructura de la personalidad y en la satisfacción laboral, dice que para entender tu infelicidad, debes dirigirte hacia ese sentimiento de infelicidad, experimentarlo de una manera profunda, y no tratar de resolver las cosas demasiado rápido. Sugiere observar los sentimientos y no esperar nada. Tal vez te encuentres en una frontera, considerando lo que vas a hacer a continuación. «La naturaleza existencial de la infelicidad es una llamada de atención», dice Butler. «Hay una parte del yo que no está siendo escuchada, que quiere tu atención, y ese es el problema».

Del mismo modo, Joe Mosca, profesor asociado de la Escuela de Negocios Leon Hess de la Universidad de Monmouth, especializado en gestión de recursos humanos y comportamiento organizacional, está de acuerdo en que mirar dentro es el primer paso. «Esto puede ser difícil para algunas personas escuchar», sugiere, porque si bien es cierto que a veces la gente simplemente no encaja bien con sus trabajos, los empleados tienden a racionalizar su insatisfacción laboral en lugar de considerar que pueden ser parte del problema. Pero si usted es parte del problema, usted también puede ser parte de la solución.

Tammy Erickson, un experto en el lugar de trabajo y autor de Conectado: Guía de generación Y para prosperar en el trabajo, le aconseja que si no está satisfecho, vea si puede actualizar su contribución a la empresa, o encontrar una manera de ser más creativo con su trabajo. Una vez realizó un trabajo muy aburrido en una encuadernación de libros, pero evitó volverse negativo sobre el trabajo encontrando una manera de hacerlo menos aburrido. Erickson estaba «interesado en el proceso» e intentó completar las tareas en un orden diferente, lo que hizo que el trabajo fuera más rápido, más fácil y menos monótono. «Ningún trabajo es poco interesante si se puede pensar cómo hacerlo de manera diferente», dice.

Eso no quiere decir que los trabajadores infelices no tengan quejas válidas. Una cosa que no quieres hacer, sin embargo, es dejar que tus sentimientos hiervan en el trabajo.

Señales de que necesita tomar medidas
Tal vez has oído hablar de alguien que era tan infeliz que renunció en el acto o explotó contra un jefe. Perder el control en el trabajo no ayuda a nadie y puede tener repercusiones tanto en su trabajo actual como en el futuro; nunca se sabe cuándo volverá a trabajar con uno de sus colegas actuales.

Las indicaciones de que usted necesita para abordar sus emociones pueden ser físicas o de comportamiento, explica Catherine McCarthy, psicóloga clínica y COO de The Energy Project, una firma de consultoría organizativa. Los signos incluyen sentirse distraído, lento, enojado o irritable, no dormir bien o dormir en exceso, depender del alcohol o la comida para consolarse, y retirarse de amigos y actividades. Todo puede indicar depresión subyacente o ansiedad, que no debe ignorar.

Si usted siente que no tiene a dónde acudir, está a punto de estallar, o está deprimido, una opción es buscar el Programa de Asistencia al Empleado (EAP) de su empresa si tiene uno, agrega McCarthy. Algunos EAP le ayudarán a encontrar un consejero, y todos están obligados por las leyes de salud y lugar de trabajo a mantener su solicitud confidencial.

También hay cosas que puedes intentar cambiar en tu enfoque de tu trabajo. Considere estas soluciones para sobrevivir e incluso prosperar en un trabajo que no es óptimo:

1. Enfréntate a la realidad. China Gorman, director global de compromiso de la Sociedad para la Gestión de Recursos Humanos (SHRM) recuerda a los trabajadores que durante una recesión o una recuperación lenta, las personas de todos los niveles experimentan el dolor. Este clima económico hace que sea más difícil dejar un trabajo, pero eso no significa que deba sentirse atrapado. Erickson aconseja que usted «Acepte que este trabajo no es donde usted quiere estar, incluso si usted no puede hacer un cambio hoy. Pero empieza a tomar medidas para cambiar las cosas». McCarthy le da este consejo. «Practica la aceptación radical», dice. «Dime a ti mismo, ‘Aquí es donde estoy, aquí es donde voy a estar por cierto tiempo. ‘ Tienes más control sobre cómo piensas de lo que crees». Entiende lo que sientes, y que si apareces irritado al trabajo, afecta tu rendimiento.

2. Desarrollar un plan. Sé proactivo. Lluvia de ideas con amigos y familiares de confianza sobre tus ideas. Si hay algo que te gustaría cambiar, decide si tu jefe es accesible y, en caso afirmativo, las mejores tácticas a usar. Si tiene sugerencias, analice cómo mejorarán su rendimiento, así como las de otros. El departamento de Recursos Humanos también puede ser capaz de ayudar de alguna manera, sugiere Gorman, desde ayudarle a encontrar un trabajo dentro de la empresa para la que es más adecuado, hasta ayudar con el equilibrio entre el trabajo y la vida personal.

También puedes intentar aprender una nueva habilidad. Por lo menos, puede ayudarle a prepararse para otro trabajo. También puede levantar el ánimo y llevar a nuevas posibilidades en su trabajo actual. Si su problema es con su jefe, Gorman le ofrece consejos de experiencia personal. Una vez tuvo un jefe que era inteligente y un pensador estratégico, pero terriblemente carente de habilidades de la gente. Gorman decidió ser el jefe que deseaba tener. «Hice una lista de lo que no decir, por ejemplo, y desarrollé habilidades que todavía utilizo hoy», dice.

Por último, considere buscar fuera de su trabajo para su cumplimiento. Tener un interés externo o dos le da otra salida y una actividad a la que esperar.

3. Encuentra (o acentúa) el positivo. Haga una lista de los buenos puntos sobre su trabajo, aconseja McCarthy. Gorman llama a esto un registro de beneficios. Usted puede estar agradecido de tener atención médica y otros beneficios. Puede que te gusten tus compañeros de trabajo, o el hecho de que tengas un viaje corto. Tal vez haya un gran gimnasio en el sitio, o disfrute de la oportunidad de viajar o de la tutoría que hace. Listar lo que te gusta de tu trabajo te ayudará a cambiar tu percepción y evitar que te sientas tan atrapado. Si no asumen la responsabilidad, «perjudicará su rendimiento, erosionará aún más su satisfacción y empeorará su tiempo en el trabajo», dice.

Principios a recordar

Hacer:

  • Diferenciar entre lo que puedes cambiar y lo que no puedes.
  • Atoma la responsabilidad de hacer un cambio.
  • Concéntrate en sacar lo mejor de una mala situación.

No lo hagas.

  • Suponga que nada cambiará.
  • Permita que los pensamientos negativos te gobiernen.
  • Ve solo.

Caso práctico #1: Encontrar satisfacción en alguna parte de su trabajo
Elizabeth Roman (no es su verdadero nombre) había sido la jefa de marketing en una empresa de servicios profesionales en Nueva York durante cuatro años cuando se cayó en desgracia con su jefe. Él siempre le había dado buenas críticas de rendimiento, así que quedó aturdida el día que le hizo saber que tenía poco respeto por su trabajo.

Después de esa conversación, Roman «odiaba ir a trabajar todos los días». Decidió encontrar un nuevo trabajo, pero mientras tanto, quería encontrar algunas maneras de hacer que su trabajo fuera soportable. «Primero, me presioné para actuar al más alto nivel posible después de esa conversación para que no tuviera más municiones contra mí», dijo. Junto con eso, se le ocurrió un proyecto creativo para atraer clientes, se lo sugirió a su jefe, y se lanzó a organizarlo con su personal. Roman también contactó a un mentor de otra firma que sirvió como tablero de resonancia y levantó el ánimo. Nunca traicionó a su jefe y nunca dejó que sus sentimientos afectaran su relación con sus empleados. Cuando finalmente encontró otro puesto y renunció, reunió la gracia de agradecer a su jefe por todo lo que le había enseñado.

Estudio de caso #2: Encontrar satisfacción fuera del trabajo
Allen Smith (no es su verdadero nombre) es un tecnólogo en la consultoría gigante Bain que se frustró con lo que veía como una falta de una carrera profesional. «También sentí que mi manager no entendía lo que necesitaba día a día para hacer mi trabajo», dice.

Pero le gustaban las personas con las que trabajaba, así que hizo una búsqueda de conciencia, preguntándose si era infeliz por otra persona o por su propia actitud. Decidió que era el último. Smith había estado jugando con la idea de comenzar un negocio, y pensó que si podía hacerlo por un lado, afectaría su perspectiva. Tenía razón.

Se le dio permiso para trabajar tres días a la semana, lo que le permitió iniciar el negocio de administración de propiedades a tiempo parcial que él imaginaba. «Con una semana laboral reducida, chats regulares con mi gerente y un enfoque fuera del trabajo, me he vuelto mucho más feliz con mi tiempo aquí», dice. A su vez, trabajar menos horas ayudó a reducir el presupuesto de su departamento.

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Pat Olsen
Via HBR.org


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