Cómo ser un líder que se mantiene fiel a su ética

Comience por tener una conversación honesta contigo mismo.
Como ser um líder que se mantém fiel à sua ética
Como ser um líder que se mantém fiel à sua ética

Resumen:

Las conversaciones honestas son una herramienta crucial para ayudar a los líderes y a sus organizaciones a actuar con éxito en sus ambiciones éticas. Si aspiras a liderar de manera ética y con un gran propósito, primero gira hacia adentro. Tómese el tiempo para mantener una conversación honesta contigo mismo para ayudarte a averiguar qué te importa y dónde reside tu ética. A continuación, alinea a tu equipo senior. Tercero, prepárate para ser descarrilado. Lamentablemente, en algún momento, la presión para cumplir las expectativas de los accionistas descarrilar su aspiración de liderar con un propósito y valores más altos. Y, por último, no esperes a que suena el silbato.


En septiembre de 2016, Wells Fargo anunció que pagaría 185 millones de dólares para resolver una demanda presentada por los reguladores federales y la ciudad y el condado de Los Ángeles, admitiendo que los empleados habían abierto hasta 1,5 millones de cuentas sin autorización del cliente durante un período de cinco años. Estas prácticas poco éticas dieron lugar a una caída inmediata de los precios de las acciones de la compañía y siguió teniendo un rendimiento inferior por un margen significativo.

El CEO de Wells Fargo atribuyó el escándalo bancario a las manzanas malas de la compañía que fueron despedidas (unas 5.000). Pero ex trabajadores habló, diciendo que fueron despedidos a pesar de ser «buenas manzanas» que se habían puesto en contacto con la línea directa de ética de la compañía para preocuparse por el fraude y una cultura de ventas poco saludable. Varios empleados dijo fueron despedidos tras sonar el silbato.

Esta enorme violación ética, una de las mayores de los últimos años, contrasta con la misión entonces declarada públicamente de la empresa de «satisfacer las necesidades financieras de nuestros clientes y ayudarles a tener éxito financiero». Lamentablemente, incluso los directores ejecutivos auténticos y de alto propósito y sus empresas pueden sucumbir a las presiones a corto plazo para obtener beneficios.

A lo largo de mi trabajo de consultoría, he descubierto que las conversaciones honestas son una herramienta crucial para ayudar a los líderes y a sus organizaciones a actuar con éxito en sus ambiciones éticas. Si eres un CEO que aspira a liderar ética y con un alto propósito, considera las siguientes estrategias.

Comience dentro.

El camino hacia tu mayor ambición ética comienza con una reflexión personal sobre tus valores y propósito en la vida. Tómese el tiempo para mantener una conversación honesta contigo mismo para ayudarte a averiguar qué te importa y dónde reside tu ética.

Para empezar, escribe las decisiones clave que has tomado en tu vida (por ejemplo, elección de trabajo, cónyuge y amigos) y luego pregúntate qué motivó estas decisiones y qué dicen de ti. Por ejemplo, un nuevo gerente de división, formado en contabilidad, reflexionó sobre por qué optó por trabajar para su empresa a pesar de las mejores ofertas y se dio cuenta de que era una cultura amigable, colaborativa y ética. Luego utilizó esta información para ayudar a definir quién quería ser como líder.

Alinee a su equipo sénior.

Comience una conversación con los miembros de su equipo sénior. ¿Cuáles son sus aspiraciones para el tipo de empresa que quieren crear? Este tipo de discusión le permitirá, el líder, poner a prueba su propia defensa y, a continuación, llevar a su equipo a una declaración de consenso. Así es como un CEO desarrolló la declaración de propósito de su empresa:

En una de mis primeras reuniones con el equipo senior, hablamos de qué tipo de legado queríamos dejar. El equipo tenía mucha energía para esto. Todo el mundo tenía algo que decir al respecto, y pusimos todas las ideas en la pared. Luego buscamos puntos en común sobre qué tipo de diferencia queríamos marcar. Todas las ideas tienen que ver con la gente, tocar a la gente de forma positiva y dar a la gente la oportunidad de crecer. Hoy, no hablamos de visión, sino del legado que intentamos construir.

Prepárate para descarrilarte.

Lamentablemente, en algún momento, la presión para cumplir las expectativas de los accionistas descarrilar su aspiración de liderar con un propósito y valores más altos. Investigación muestra que hay una brecha inevitable entre lo que los humanos nos apoyan y lo que realmente hacemos. Lo mismo ocurre con los CEOs y sus empresas.

No dejes que tu organización quede atrapada desprevenido cuando las cosas no salgan según lo planeado. Programe conversaciones rutinarias para conocer las ambiciones éticas de su organización. Explicaré más sobre cómo ejecutarlo en la siguiente sección.

No esperes a que suena el silbato.

En demasiadas empresas, los empleados de menor nivel temen decir verdad al poder acerca de las desalineaciones con el propósito y los valores. Para ayudar a combatir esto, mis colegas y yo desarrollamos el proceso de aptitud estratégica — un proceso estructurado que permite a los directivos superiores dirigir conversaciones que revelan toda la verdad sobre cómo su organización realmente funciona. También ayuda a la alta dirección a descansar más fácilmente, sabiendo que no solo están esperando, esperando que el silbato no explote.

Para entender cómo se ve el proceso de aptitud estratégica en acción, veamos una empresa que descubrió que su práctica del relleno trimestral de canales (envío de grandes cantidades de productos no solicitados a los distribuidores) era incompatible con sus valores y propósitos y, a su vez, perjudicaba al distribuidor. y confianza, lealtad y compromiso de los empleados, y no es sorprendente el rendimiento.

Para iniciar el proceso de aptitud estratégica, el CEO y su equipo sénior desarrollaron por primera vez una declaración de dirección de dos páginas que comunicaba su estrategia y sus valores. Luego, se encargó a un grupo de trabajo de ocho integrantes que entrevistara a 100 personas de la organización (líderes clave y colaboradores individuales de dos a tres niveles por debajo de la parte superior) sobre la alineación de la organización con su estrategia y valores declarados. En esta parte del proceso, se identificaron las fortalezas organizativas y las barreras para ejecutar su dirección, incluido el relleno de canales.

Luego celebraron una reunión estructurada en la que establecieron reglas básicas (sin culpas, defensividad ni arrebatos emocionales) que permitieron al grupo de trabajo informar honestamente sobre las barreras que encontraron. La conversación estructurada ayudó al CEO y al equipo sénior a escuchar y comprender realmente los problemas. Como dijo más tarde el CEO: «La verdad era convincente y dejó claro que teníamos que actuar y qué actuar». El relleno del canal se suspendió inmediatamente a pesar de que las ganancias trimestrales del año no coincidieran con las expectativas de Wall Street, y el precio de las acciones sufriría un descenso. Además, detuvo una práctica que posteriormente se volvió ilegal y por la que una empresa de la misma industria recibió una multa de 800 millones de dólares.

Considere lo que el CEO y los líderes sénior de Wells Fargo podrían haber aprendido si quisieran. Habrían tenido la oportunidad de cambiar las prácticas poco éticas, inculcar orgullo y compromiso con la empresa por parte de los empleados y otras partes interesadas y evitar daños financieros y reputativos antes de que se diera el silbato. Si aspiras a liderar de forma ética y con un gran propósito, debes mantener constantemente estas conversaciones honestas contigo mismo, con tu equipo y con tu organización.


  • MB
    Michael Beer is the Cahners-Rabb Professor of Business Administration, Emeritus, at Harvard Business School, a cofounder of TruePoint Partners, and author or coauthor of 12 books. His most recent book is Fit to Compete: Why Honest Conversations About Your Company’s Capabilities Are the Key to a Winning Strategy (Harvard Business Review Press, 2020).
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